Une sérénade d’aquarelles à travers la différence dans un monde partagé.

L’altérité a toujours été notre façon de nous définir – par contraste et distinction avec ce qui nous différencie, nous découvrons ce que nous sommes:  nous sommes ce qui reste après tout ce que nous ne sommes pas, comme en soustraction de ce qui est, la différence est nous-mêmes. Mais l’altérité peut aussi être le plus beau terrain de connexion – en se frayant un chemin à travers les non-appréciations superficielles, nous pouvons découvrir une profonde source de parenté, qui à son tour élargit notre compréhension de nous-mêmes et de l’autre. « L’altérité du monde est un antidote à la confusion« , écrit Mary Oliver dans son récit émouvant de ce qui lui a sauvé la vie. « Se tenir dans cette altérité… peut redonner sa dignité au coeur le plus mal élevé. »

C’est ce que l’auteur et illustrateur de Brooklyn, Daniel Salmieri, explore avec beaucoup de délicatesse et de tendresse dans Bear and Wolf (public library).

Par une nuit d’hiver calme, l’ourse s’aventure dans la forêt en accord avec l’amour de Thoreau pour les promenades hivernales et son insistance à vouloir « sortir tous les jours pour aller se ressourcer dans la nature« . Tandis qu’elle savoure le toucher des flocons de neige scintillants qui tombent sur sa fourrure, elle aperçoit « quelque chose qui vient du blanc scintillant ».

En même temps, La Louve marchait dehors, puis elle aperçut quelque chose qui sortait du blanc scintillant.

À l’approche des deux promeneuses solitaires, elle se voient de près – une jeune ourse, une jeune louve.

Elle pouvait voir le museau pointu de la louve, la fourrure gris lisse, les yeux dorés et le nez noir mouillé… Elle pouvait voir la grosse tête ronde de l’ours, la fourrure noire douce, les yeux brun foncé et le nez noir mouillé.

En témoignage de l’observation d’Anaïs Nin selon laquelle « c’est un signe de grande insécurité intérieure que d’être hostile aux inconnus », l’ourse et la louve ne se rencontrent pas avec une hostilité effrayée, mais avec une curiosité ouverte et compatissante. Leur rencontre est un point d’interrogation partagé, considéré avec bienveillance mutuelle et souci de l’autre plutôt que crainte de l’autre:

« Es-tu perdue? » demanda Ours.

« Non, je ne suis pas perdue. Tu l’es? » demanda Wolf.

« Non, je ne suis pas perdue. Je me promène pour sentir le froid sur mon visage et profiter du calme des bois quand il neige. Qu’est-ce que tu fais? »

« Je me promène pour sentir le froid sous mes pattes et écouter la neige s’écraser en marchant. »

« Tu veux marcher avec moi? » demanda l’ourse.

« Bien sûr », dit la Louve.

Elles se dirigent donc vers les bois, côte à côte, fourure contre fourrure, nez mouillé contre nez mouillé, conscientes qu’elles sont « toutes les deux faites pour être à l’aise dans le froid. » Elles savourent la splendeur de ce monde forestier qu’elles partagent, sentant « l’écorce mouillée des arbres », écoutant « les petits bruits » des flocons de neige qui tombent sur leur fourrure, regardant de près la multitude des formes.

Pendant que l’ourse et la louve marchent, elles tombent sur une grande clairière blanche dans les bois – un endroit un peu familier, car elles y sont déjà allées tous les deux, mais en été. Ce qui est maintenant un vaste ovale de blanc était alors un vaste lac bleu.

Elles s’aventurent sur le lac gelé, regardent à travers la glace et observent les poissons qui flottent et dorment.

Les saisons se transforment, l’hiver se réchauffe au printemps, et dans cette forêt nouvellement animée de fleurs et de chants d’oiseaux, ourse et louve se rencontrent à nouveau – différentes encore, transformées un peu, et prêtes à marcher côte à côte dans le monde vivant qu’elles partagent.

C’est le genre d’histoire qui me touchent, le genre de livre que j’adorerais lire comme une enfant, mais qui est  appréciable adulte…

Bear and Wolf

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