Les scores basés sur l’ADN permettent de mieux prédire l’intelligence, les risques de maladies courantes et plus encore.

Quand Amit Khera explique comment il prédit la maladie, les mains du jeune cardiologue touchent l’air, en organisant des colonnes imaginaires de gens: 30 000 personnes qui ont souffert de crises cardiaques ici, 100 000 témoins sains là.

Il n’ y a jamais eu autant de données sur les gènes des gens qu’aujourd’hui. Et cette mine d’information permet aux chercheurs de deviner les risques de maladies courantes comme le diabète, l’arthrite, les artères obstruées et la dépression.

Les médecins testent déjà des mutations rares et mortelles dans les gènes individuels. Pensez au gène du cancer du sein BRCA. Ou la mutation d’une lettre qui cause l‘anémie drépanocytaire. Mais de tels liens entre une mutation et une maladie – « le gène de X » – n’apparaissent pas dans la plupart des affections courantes. Au lieu de cela, elles ont des causes complexes, qui jusqu’ à récemment sont restées insaisissables.

Voici la révélation: une nouvelle façon de deviner le risque de maladie grave à partir de votre ADN. Des inconvénients? Bien sûr que oui. La technologie pourrait mener à une société où les gens obtiennent des grades génétiques à la naissance.

« Là où je vois cela, c’est qu’ à un jeune âge, on vous remettra essentiellement un « bulletin scolaire » « , dit Khera. « Et pour ces 10 maladies, voici votre score. Vous êtes dans le 90e percentile pour les maladies cardiaques, 50e pour le cancer du sein, et les 10 % les plus bas pour le diabète. »

Des bulletins aussi complets ne sont pas encore diffusés, mais la science pour les créer est ici. En fouillant dans des bases de données géantes comme la Biobanque britannique, qui recueille l’ADN et détient les dossiers médicaux de quelque 500 000 Britanniques, les généticiens se penchent sur la vie d’un plus grand nombre de personnes et extraient les corrélations entre leurs génomes et leurs maladies, leurs personnalités, voire leurs habitudes. La dernière chasse aux gènes, pour les causes de l’insomnie, a impliqué un record de 1 310 010 personnes.

C’est la quantité même de matériel qui permet aux scientifiques comme Khera de voir comment les modèles complexes des variantes génétiques sont liés à de nombreuses maladies et caractéristiques. De tels modèles étaient cachés dans des études antérieures, plus limitées, mais aujourd’hui la recherche de signaux toujours plus petits dans des données de plus en plus grandes porte ses fruits. Donnez à Khera la lecture la plus simple de votre génome – une fois le genre créé avec une puce à lecture d’ADN de 100 $, de la taille d’un billet de théâtre – et il peut additionner vos vulnérabilités et vos points forts comme on le ferait dans un registre.

De telles prédictions, plus ou moins, deviennent de plus en plus précises. Un test décrit l’an dernier permet de deviner la taille d’une personne à moins de quatre centimètres, sur la base de 20 000 lettres distinctes d’ADN dans un génome. Au fur et à mesure que la technologie de prédiction s’améliore, un flot de tests devrait atteindre le marché. Les médecins californiens testent une application iPhone qui, si vous téléchargez vos données génétiques, prédit votre risque de coronaropathie. Un test commercial lancé en septembre, par Myriad Genetics, estime les chances de cancer du sein d’une femme d’origine européenne, et pas seulement des rares femmes ayant hérité de versions rompues du gène BRCA. Sharon Briggs, une scientifique chevronnée d’Helix, qui exploite une boutique en ligne pour les tests ADN, affirme que la plupart de ces produits utiliseront les scores de risque d’ici trois ans.

Ce n’est pas que les scores sont nouveaux, dit Briggs. « C’est qu’ils sont beaucoup mieux. Il y a plus de données. »

Le cardiologue Amit Khera fait partie d’une équipe du Broad Institute qui prédit la maladie à partir de l’ADN.SIMON SIMARD

On pourrait voir quelque chose de bien dans cette démarche, concernant les maladies héréditaires par exemple, mais on entrevoit surtout le danger. A la naissance on aura un « coeff » réussite ou un « coeff d’épargne » : mais en quoi savoir avec précisions nos faiblesses change quelque chose dès le début de l’histoire de la vie ? Qui ne souhaitera pas savoir quel caractère nous aurons si un gène peut suggérer cette donnée ? Et pourquoi pas mesurer l’intelligence directement…

Un test de QI ADN
En plus de prédire la maladie, les généticiens peuvent construire des modèles pour prédire tout trait humain qui peut être mesuré, y compris les comportements. Cette personne est-elle destinée à une vie de crime et de récidive? Sera-t-il névrosé, déprimé ou plus intelligent que la moyenne?

Les scientifiques affirment que la technologie de notation jettera bientôt un éclairage désagréable sur de telles questions. En janvier, deux éminents psychologues ont fait valoir que les tests de QI de l’ADN direct au consommateur deviendront bientôt « couramment disponibles » et qu’ils permettront de prédire la capacité des enfants « d’apprendre, de raisonner et de résoudre les problèmes ». Ils croient que les parents testeront les tout-petits et se serviront des résultats pour préparer l’école.

Pour certains, l’utilisation d’horoscopes génétiques brumeux pour décider qui va à l’université et qui finit dans une école de métiers semble être une très mauvaise idée. Sur son blog Gloomy Prospect, Eric Turkheimer, un éminent psychologue de l’Université de Virginie, affirme que le danger est que les scores soient surinterprétés pour « recommander des politiques sociales vraiment épouvantables ». Ce serait « le pire type de discrimination biologiquement déterministe possible ». Pour Turkheimer, les scores polygéniques sont  » inférieurs au regard » et aussi justes que  » prédire son QI d’un cousin que tu ne connais pas « .

De telles perspectives n’arrêtent pas le rythme rapide de l’exploration génétique. Jusqu’ à l’an dernier, aucune variante du gène n’avait jamais été reliée directement aux résultats des tests de QI. Depuis, des études portant sur plus de 300 000 personnes ont établi un lien entre 206 variantes et le renseignement. Cela signifie que les scores génétiques peuvent maintenant représenter 10% de la performance d’une personne sur un test de QI. Cela pourrait atteindre 25 % d’ici quelques années, à mesure que les données s’accumulent. Une société américaine, Genomic Prediction, affirme même qu’elle veut tester les embryons de FIV à des fins d’intelligence, afin que les parents puissent se débarrasser de ceux qui sont censés être mentalement inaptes.

La dystopie, la médecine douteuse ou une percée dans la prévention? La prédiction génomique pourrait bien être les trois. Ce qui est clair, c’est que les données nécessaires pour créer des prédicteurs devenant librement disponibles en ligne, 2018 sera une année charnière pour la « voyance » de l’ADN.

J’ai quelques questions à ce sujet :
– est-il naturel (ou contre-nature) de prendre le « meilleur des espèces » pour les autoriser à vivre ? Cela s’appelle de l’eugénisme et c’est la destruction du darwinisme – mais comme nous ne sommes pas des animaux, notre survie passe par notre esprit peut-être…

  • a-t-on envie d’un monde peuplé de gens « quasi-parfaits » ? J’essaie d’imaginer si un monde sans « rature » peut fonctionner et je reste convaincue que les « petites tares » et les petits défauts ne sont pas un sujet dans un score prédictive de l’état de santé : je crois que nous avons besoin de nous adapter avec ce qu’on a reçu à la loterie de la vie.
    Si on peut enrayer tous les handicaps grave de naissance, c’est heureux, mais la dérive semble aller avec. Les humains, nous sommes des insatisfaits !
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