S’inspirant de la plus grande collection de couvercles de tasses à café à emporter au monde, un nouveau livre examine l’évolution du design de l’un des objets les plus omniprésents au monde aujourd’hui.

Les architectes Louise Harpman et Scott Specht ont commencé à collectionner des couvercles de tasses à café en plastique dans les années 1980, mais ils n’ont pris conscience de l’intérêt de l’autre pour le sujet que lorsqu’ils se sont rencontrés en tant qu’étudiants diplômés à Yale au début des années 1990.

Entre eux, ils vantent aujourd’hui la plus grande collection de couvercles à emporter au monde et leur nouveau livre, Coffee lids peel, pinch, pucker, puncture, réunit une sélection de ces couvercles et s’intéresse de près à l’évolution de cette pièce omniprésente du design industriel de tous les jours.

La grande majorité des couvercles présentés dans le livre – plus de 500  » couvercles uniques, brevetés, à travers la boisson, jetables pour être précis  » – sont purement fonctionnels. Il va sans dire qu’une bonne conception du couvercle empêche le liquide de s’écouler par l’ouverture du gobelet, garantit un transport sûr de la boisson et permet une consommation aisée. Et il y a bien d’autres choses que vous pourriez penser.

Ces couvercles sont des  » articles ordinaires que l’on trouve dans les endroits ordinaires « , écrit Harpman, mais ils demeurent intéressants pour leur variété – et pour le nombre même d’améliorations graduelles qui ont été apportées depuis leur apparition en Amérique à la fin des années 1970.

Leur évolution est en fait une fascinante étude de cas sur la façon dont l’interaction entre les utilisateurs peut influencer, voire initier, la conception d’un produit.


Photographie: Benjamin English/Princeton Architectural Press

Dans son ‘Brief Guide to the Coffee Lid’, Specht explique comment le « proto-lid » – un couvercle avec une arête périphérique qui serrait le bord de la tasse et qui ressemblait étroitement aux couvercles « bloquants » d’aujourd’hui – a été breveté pour la première fois par James D. Reifsnyder en 1950.

Mais c’est près de trois décennies plus tard que les consommateurs « en déplacement » ont véritablement changé la façon dont les couvercles de gobelets à café ont été conçus. À la fin des années 1970, Harpman explique dans son introduction que ce sont les  » conducteurs de voitures, les conducteurs d’autobus, les voyageurs en train et les marcheurs  » américains passionnés de café qui sont à l’origine du changement.


Photographie: Benjamin English/Princeton Architectural Press

À l’époque, les restaurants de restauration rapide et les dépanneurs vendaient des boissons chaudes dans de petites tasses jetables  » avec des couvercles opaques bien ajustés, qui n’avaient pas d’autres pénétrations qu’un petit trou d’épingle pour permettre à la vapeur de s’échapper « , dit Harpman.

Les conducteurs, cependant, voulaient que ces boissons soient prêtes à l’emploi et sont ainsi « des bricoleurs inattendus »: ils ont créé les premiers couvercles à café en cassant de petites sections de polystyrène plat, des couvercles thermoformés. « Commençant à deux endroits sur la bordure extérieure, ils ouvrent les couvercles pour faire des ouvertures de la taille d’une bouche. »

Bien que cette solution soit  » inélégante, peu hygiénique et exigeante en temps « , écrit Harpman, elle était  » également très populaire « . Et c’est ce changement de comportement dans la façon dont les buveurs de café interagissaient avec les produits proposés qui a été remarqué par les designers. C’est à partir de cette communauté informelle de piratage ou de bricolage que le couvercle à café contemporain a vu le jour, en commençant par les premiers couvercles de type ouvrable « , dit-elle dans la postface du livre.


Brannock, Samuel Lincoln. Couvercle pour récipient à boisson. Brevet américain 8881938 B2, déposé le 8 août 2013 et délivré le 11 novembre 2014.

Depuis lors, les concepteurs de couvercles à café ont cherché à créer l’expérience de dégustation parfaite. Specht décrit certains des aspects techniques dont chaque couvercle doit tenir compte. Par exemple, lors de la consommation d’alcool, il faut égaliser le léger vide qui se crée lorsque les lèvres forment un joint sur l’ouverture – ceci est habituellement résolu par un minuscule trou d’entrée d’air percé dans le haut du couvercle.

Ensuite, il y a la multitude de « systèmes d’évacuation du liquide » qui ont émergé – essentiellement, un autre petit trou ou une ouverture près de l’ouverture principale qui permet à tout liquide renversé de retourner dans la tasse. (Les différents « bouchons » et « baguettes anti-éclaboussures » ont également été conçus pour éviter cela).


Hollis, Robert W., Weston S. Koennecke et John R. Geer III. Couvercle de gobelet jetable. Brevet américain 20110011863 A1, déposé le 23 septembre 2010 et délivré le 20 janvier 2011.

Le changement dans la conception des couvercles est également le fruit de l’action des consommateurs. Suite à la mauvaise publicité générée par l’affaire Liebeck c. McDonald’s Restaurants, en 1994, qui portait sur le service de boissons très chaudes servies par la chaîne dans des tasses avec des couvercles dangereux – et qui a été réglée en faveur du plaignant -, les avertissements sont devenus une caractéristique proéminente des couvercles, tout comme les « fossettes de pression » qui identifient la boisson à l’intérieur.


Photographie: Benjamin English/Princeton Architectural Press

Coffee lids  est un aperçu fascinant de l’évolution d’un archétype du design de notre culture de consommation. La présentation des couvercles permet au lecteur de jeter un coup d’œil sur les détails inhérents à ces formes attrayantes. Comme le dit Specht, » il y a un plaisir esthétique fondamental qui vient de la vision d’une succession d’objets similaires mais non identiques « .

Pourtant, la succession de couvercles fait inévitablement réfléchir à la quantité de ces choses qui ont été produites au cours des 40 dernières années. Un paragraphe du livre fait référence aux couvercles biodégradables qui sont sortis pour la première fois dans les années 1990 – et selon les auteurs, ils occupent « un marché de niche important dans le monde des couvercles à café » – mais il est surprenant qu’il n’y ait pas d’autres discussions sur cet important domaine de changement.

Au fur et à mesure que l’on s’attaquera à l’énorme quantité de déchets plastiques produits par les tasses à café à emporter – qu’il s’agisse des taxes qui leur sont imposées au point d’achat dans les cafés-restaurants ou des remises accordées aux clients qui apportent leurs propres tasses – de nombreux exemples du livre seront progressivement relégués dans l’histoire. En ce sens, cette vaste collection d’objets de tous les jours représente peut-être aussi un défi pour les designers de demain.

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