Vous sentez-vous accro à Facebook? Vous êtes juste humain.

Les entreprises de médias sociaux jouent sur la biologie et la psychologie pour nous asservir. Mais nous avons les outils pour les vaincre, écrivent les auteurs d’un nouvel article sur le sujet.

C’est ce que révèle un nouveau rapport de recherche qui plaide en faveur d’une nouvelle façon de penser notre dépendance au téléphone. Les auteurs affirment que des centaines de milliers d’années d’évolution nous ont rendus sociaux pour survivre – et les médias sociaux poussent simplement ce comportement humain profondément enraciné à l’excès. « Ce n’est pas si mal, disent-ils, si vous suivez deux règles de base. »

Mais avant d’en venir à leurs recommandations, considérons le travail des auteurs, Samuel P. L. Veissière et Moriah Stendel, de l’Université McGill à Montréal. Ils ont analysé la soi-disant dépendance à l’écran d’un point de vue purement évolutif et ont conclu que les smartphones sont vraiment une « plateforme malsaine pour une impulsion saine« . » Les sciences de l’évolution, de l’anthropologie et du comportement, affirment-ils, démontrent clairement que notre espèce est devenue prospère précisément parce que nous avons besoin de chercher de l’information, de communiquer avec nos pairs et d’apprendre de leurs pairs ». Dans le cadre de cet apprentissage, les humains se comparent aussi constamment entre eux. Dans le passé, cette comparaison – trouver et créer des modèles communs – nous formait en groupes et finalement ont formé les cultures.

De ce point de vue, il est logique de conclure que les smartphones et les réseaux sociaux ne sont pas négatifs en soi. « Il n’ y a pas de dépendance inhérente à la technologie mobile , affirment les auteurs. Nos cerveaux à orientation sociale déclenchent des injections de dopamine – un produit chimique cérébral qui nous fait sentir bien – lorsque nous nous connectons aux autres et que nous en apprenons davantage sur eux. C’est ce qui nous rendent accro à nos téléphones. « En fait, disent-ils, ces technologies n’étaient pas nocives au départ. Au début, c’était des outils extraordinaires pour nous aider à nous sentir mieux en étant plus sociables et plus efficaces.

Les choses ont mal tourné plus tard, quand Facebook – avec Apple, les développeurs de jeux mobiles et beaucoup d’autres entreprises-ont implémenté des systèmes de récompenses aléatoires dans leurs interfaces utilisateurs qui capitalisent sur notre besoin naturel de se connecter. Veissière et Stendel affirment que ces entreprises ont ajouté des éléments à leur expérience d’usager qui ont été conçus pour gonfler l’addiction, menant à la dépression et à l’anxiété sociale.

En bref, l‘industrie technologique a utilisé la science comportementale pour corrompre une technologie qui peut être positive pour les êtres humains en quelque chose qui les transforme en « zombies antisociaux et égocentriques« .


[Photo: Rawpixel/Unsplash]

Heureusement, les auteurs proposent deux remèdes simples et très logiques – et aucun d’entre eux n’implique de jeter votre téléphone ou de couper complètement les réseaux sociaux. Cela irait à l’encontre de notre propre nature (et serait tout simplement ridicule). Au lieu de cela, tous leurs conseils sont enracinés dans le principe bouddhiste de nourrir vos « fantômes affamés », un esprit qui a une soif infinie de nourriture. Au lieu d’être un glouton et de nourrir constamment votre soif de connexion sociale, il suffit de « manger » moins.
Ainsi, la première étape est d’éliminer le système de récompense qui vous transforme en zombie: Désactivez toutes les notifications. Les bings, les anneaux et les points rouges. Ce sont les cloches de Facebook pour votre chien pavlovien. Si vous activez les notifications, vous donnez à ces entreprises la possibilité d’asservir votre cerveau, ce qui déclenche des résultats de dopamine en associant ces sons et indices visuels à des récompenses aléatoires. Comme alternative, il vous suffit de vérifier votre téléphone deux ou trois fois au cours de la journée pour voir qui a aimé vos photos et commenté vos messages, ou ce que vos amis font.

Leur deuxième recommandation: Ne vous mesurez pas à l’aurore de la vie des autres. Vous ne devriez pas prendre la vie des gens sur Facebook au sérieux parce qu’ils sont du côté positif. Essayez plutôt de vous rappeler que la vie de tout le monde est pleine de conneries, comme la vôtre. Observez, apprenez et, autant que possible, célébrez mais gardez juste du détachement. On montre ce qui mérite d’être montré.

Veissière et Stendel croient que les entreprises peuvent également contribuer à réduire la toxicomanie en interdisant le courriel, la messagerie et tout type d’interaction professionnelle en dehors des heures de bureau. C’est quelque chose que la France a déjà interdit par la loi. Aux États-Unis, la plupart ne le font pas. C’est donc à vous de mettre en œuvre cette politique en utilisant votre propre comportement.

En fin de compte, affirment les auteurs, nous ne pouvons pas blâmer les dings smartphone, ni même les entreprises qui veulent nous piéger dans un cercle vicieux de récompenses et de punitions aléatoires. Nous ne pouvons pas nous plaindre, même si l’évolution montre clairement que nous avons besoin de la connectivité sociale pour vivre. Nous avons la liberté de faire ce que nous voulons avec ces téléphones.

Mon téléphone est un outil, pas mon maître.

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