La première application de réalité augmentée de la BBC permet aux utilisateurs d’explorer des artefacts provenant de musées à travers le Royaume-Uni. Claire Cook, productrice de Nexus Studios, présente comment elle a été conçue.

Le nouveau documentaire Civilisations de BBC Two explore l’histoire de la créativité humaine. Les présentateurs Mary Beard, David Olusoga et Simon Schama examinent 500 artefacts provenant de 31 pays – des peintures rupestres paléolithiques aux photographies d’Ansel Adams et de la mosquée bleue d’Istanbul – et explorent comment l’art a évolué depuis le début de la civilisation.

La BBC a également lancé une application de réalité augmentée pour accompagner la série. Civilisations AR a été créé par Nexus Studios en partenariat avec BBC Arts et BBC Research and Development et permet aux utilisateurs d’examiner les artefacts anciens des musées britanniques à l’aide de leur smartphone.

Parmi les artefacts figurent la pierre de Rosette du British Museum, une sculpture de La Madonne et l’enfant datant du XIVe siècle du National Museum of Scotland et une momie égyptienne du Torquay Museum. Certains sont présentés dans la série et tous se rapportent à des thèmes explorés dans le documentaire – de la foi au corps humain.

Comment ça marche

Les utilisateurs peuvent parcourir les éléments par emplacement à l’aide d’un globe terrestre ou par thème. Ils peuvent toucher un objet pour le visualiser en VR et l’inspecter en détail : le zoomer, le faire pivoter ou l’agrandir.

Un outil de « torche magique » permet aux utilisateurs de découvrir des fonctions cachées – du commentaire audio aux images et effets sonores – tandis qu’une fonction rayons X leur permet de regarder à l’intérieur ou à travers des objets. Les utilisateurs peuvent également gratter la rouille et épousseter la saleté et voir les objets comme ils l’auraient fait lorsqu’ils étaient neufs en utilisant la fonction « Restaurer ».

(J’aurais adoré avoir ce truc enfant !! Plus fun d’apprendre l’histoire ainsi !)

Claire Cook, productrice chez Nexus Studios, explique que l’objectif était de faire en sorte que les utilisateurs se sentent comme des explorateurs qui parcourent le monde pour trouver et découvrir des objets anciens : « C’était l’idée d’Indiana Jones de découvrir un trésor secret et d’en percer certains mystères », explique-t-elle.


« Cela nous a vraiment poussés à nous lancer au début, puis nous nous sommes assis et nous nous sommes dit: « Ne serait-ce pas cool si vous pouviez voir à travers un sarcophage pour regarder une momie? Ou si vous pouviez découvrir ce que l’écriture sur la pierre de Rosette signifie… et creuser dans les différentes couches de l’histoire d’un objet pour découvrir l’histoire de la façon dont il a été fait et ce qui le rend intéressant?' » ajoute-t-elle.

« Ensuite, il s’agissait de trouver des artefacts qui correspondaient aux différents thèmes et nous permettaient d’ajouter des fonctionnalités interactives amusantes. Nous avons essayé d’avoir une gamme de contenus provenant de différentes parties du globe – nous ne voulions pas qu’un groupe d’artefacts soit rassemblé en un seul endroit, de sorte qu’ils devaient être distribués uniformément. »

NUMÉRISATION DES OBJETS ANCIENS

Les articles ont été sélectionnés par la BBC à la suite d’un appel ouvert aux musées. Nexus Studios a reçu des scans numériques de chaque objet – certains pris par des musées et d’autres par BBC Research and Development – et a créé des modèles numériques basés sur ces scans.

« Certains scans étaient complets, tandis que d’autres nécessitaient un remodelage et une « réparation », explique M. Cook: « L’une des principales difficultés de la numérisation est qu’il vous manque parfois certains détails. Il se peut que vous obteniez des vides dans les modèles qui ont besoin d’être corrigés, ou la texture d’un objet ne sera pas tout à fait correcte, donc vous devez l’adapter pour le rendre aussi authentique que possible. »

Nexus a travaillé en étroite collaboration avec la BBC pour s’assurer que les modèles retouchés étaient exacts: »Nous avions du matériel de référence d’images et des vidéos que nous pouvions regarder. Nous avons aussi communiqué directement avec les conservateurs des musées et leur avons demandé de vérifier tous les modèles que nous avons fabriqués avant de les mettre dans l’application « , explique M. Cook. « Ce qui est intéressant avec l’histoire, c’est que les historiens ne sont pas toujours d’accord… alors il s’agissait d’essayer de trouver un juste milieu. »

ATTEINDRE UN PUBLIC PLUS LARGE AVEC L’AR

L’application est destinée aux enfants de 8 ans et plus, mais Cook dit qu’elle peut être utilisée par des enfants plus jeunes avec un peu d’aide (alors que personnellement je me projette complètement comme la cible !!). L’application peut être téléchargée gratuitement sur les appareils iOS et Android, afin d’être accessible à un public plus large que l’émission (qui n’est actuellement accessible qu’aux téléspectateurs britanniques).

L’application est conçue pour fonctionner pour n’importe qui.
« Du point de vue du public, nous pensions qu’il serait âgé de 8 ans et plus, mais le documentaire aura un public un peu plus âgé puisqu’il sera présenté après 21h », explique M. Cook.

« Il ne s’adresse pas spécifiquement aux enfants, mais parce qu’il est éducatif, il se prête très bien à être utilisé en classe. Nous avons déjà vu des écoles sur Twitter partager des photos d’enfants qui s’en servent pour examiner des vases préhistoriques ou en apprendre davantage sur les objets « , ajoute-t-elle.

CONCEVOIR UNE UI MINIMALE ET ACCESSIBLE

L’interface utilisateur est volontairement minimale. Chaque écran d’objet ne comporte qu’une poignée de points de contact et les « hotspots » (sur lesquels l’utilisateur peut tapoter pour déclencher un commentaire audio) sont clairement signalés. Le fait d’appuyer sur une icône de livre révèle des informations sur cet objet et des liens vers d’autres informations. Touchez l’icône d’un appareil photo et vous pouvez prendre une photo d’un objet dans votre environnement.

« Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir un peu de temps de réflexion sur ce projet en phase de conception, alors nous avons fait des allers-retours pendant longtemps pour voir comment cela devrait fonctionner et à quoi cela devrait ressembler « , explique Cook. « Ce que nous avons fini par avoir est très épuré….. Nous voulions que le bruit de l’écran soit aussi faible que possible et que le son donne vie aux objets, mais qu’il ne soit pas [joué] tout le temps « .

Les effets sonores évocateurs de Brains and Hunch reflètent le lieu et le temps où un objet a été créé ou comment il a été utilisé. Les utilisateurs peuvent entendre le son de l’eau lorsqu’ils examinent une coupe de divination ou entendre une personne respirer en regardant un ancien masque. « Nous avons essayé de donner aux objets le plus de profondeur possible grâce au design sonore… cela leur donne vraiment vie « , ajoute Cook.

L’application est conçue pour être accessible. Un court tutoriel aide à expliquer les fonctions aux utilisateurs qui ne sont pas familiers avec l’AR. Nexus Studios a également suivi les directives d’accessibilité de la BBC pour s’assurer que l’application pouvait être utilisée par des personnes malentendantes, malvoyantes et à mobilité réduite.

Nexus a passé cinq mois à travailler sur l’application et a travaillé en étroite collaboration avec la BBC tout au long de la conception : »C’était une véritable collaboration. Ils ont écouté nos conseils et nous avons travaillé ensemble pour obtenir une grande variété de contenu », explique M. Cook. « Ils ont aussi accès à un grand talent, alors nous avons co-écrit la copie et obtenu un lecteur de nouvelles de la BBC de Manchester pour faire la voix off. »

CRÉER UNE EXPÉRIENCE SOCIALE

Nexus Studios a déjà créé des expériences AR pour la Maison Blanche et la Commission Forestière.

C’est une zone de croissance pour Nexus – en partie parce qu’elle est plus accessible que la RV et aussi parce qu’elle peut être une expérience sociale et solitaire. Les utilisateurs peuvent prendre et partager des captures d’écran de l’application, montrant des objets dans leur environnement.

« Beaucoup de nos projets de 1600 [pour la Whitehouse] et le Gruffalo Spotter[pour la Commission forestière] sont des choses qu’on peut faire seul ou avec les gens, et c’est vraiment bien quand on peut avoir un engagement numérique, mais en groupe. »

« Nous souhaitions ainsi toucher un public aussi large que possible. Nous ne voulions pas que ce soit un mystère ou quelque chose de trop technique. C’est un moyen super facile et très rapide d’amener les gens à utiliser la technologie pour en apprendre plus sur un sujet particulier. »

Vous pouvez regarder Civilisations sur BBC iPlayer ici.

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