Une nouvelle série de prototypes de commandes montre comment Microsoft expérimente l’AR et VR.

Le nouveau Microsoft a appris à faire de l’argent à nouveau en investissant dans les technologies cloud et en s’attaquant au marché des entreprises. Mais pardonnez-moi un peu de préférer l’autre Microsoft. Celui qui attire certains des meilleurs chercheurs du monde pour construire des choses dingues qu’il ne pourra jamais monétiser, ou qui échouera quand il essayera de le faire.

C’est mon Microsoft préféré. Et que Microsoft vient de sortir une série de commandes de mouvement haptiques et sans limites qui résolvent le problème de ne pas pouvoir toucher des objets dans les mondes AR et VR. Ce sont des projets de recherche technique qui n’arrivent pas sur le marché – ce sont plutôt des prototypes expérimentaux qui résolvent ce problème d’une nouvelle façon – mais il suffit de les voir quand même (comme ce cube Leap Motion)

En tête du peloton se trouve un contrôleur qui s’appelle The Claw.

Oui! C’est le vrai nom! Il s’agit essentiellement d’une commande saisissable que vous tenez comme un pistolet, et il vous permet de saisir et de serrer des objets virtuels. Vous pouvez même l’utiliser pour faire glisser votre doigt sur les pixels afin de sentir leur forme et leur texture. Comment ça marche? Un bras motorisé peut régler la résistance entre votre index et le reste de votre main, ce qui peut vous donner la sensation de serrer n’importe quoi allant d’un bloc de bois dur à une éponge douce. Une petite bobine sous votre doigt peut vibrer pour simuler différentes textures.


(dans mon livre, j’imaginais que les délires dans un monde haptique se passeraient en 2030…)

Microsoft a également présenté un contrôleur bimanuel appelé Haptic Links, qui utilise un modèle de résistance motorisé similaire pour simuler la tension d’un trombone ou tirer un arc et une flèche.
Pendant ce temps, un troisième contrôleur connu sous le nom de Revolver Haptic trompe vos sens de la façon la plus primitive possible: c’est une roue qui tourne diverses textures, comme le plastique ou la moquette, pour atterrir sous le bout du doigt en coordination avec tout ce que vous touchez dans le monde virtuel. En d’autres termes, si vous vous apprêtez à toucher le marbre, la roue va littéralement faire tourner un tout petit morceau de bois sous votre doigt, juste à temps.

Je suis vraiment fan !

Mais le Canetroller est peut-être le plus dingue et le plus inspirant de tous ces prototypes. C’est littéralement une canne pour les aveugles qui veulent naviguer dans les mondes grandeur nature de l’AR et de la RV. (je me faisais la remarque ce week-end à ce sujet)

Les utilisateurs peuvent balayer avec la canne, tout comme ils le feraient dans le monde physique, et elle s’arrêtera en vol lorsqu’elle heurtera un objet. Elle vibre également sur des brèches et des égratignures, et elle projette les bruits appropriés de tapotements sur différents matériaux comme le métal ou le béton dans l’espace réel. À première vue, le Canetroller peut sembler un exercice académique quelque peu égoïste. Pourquoi faire un outil pour ceux qui ne voient pas les mondes imaginaires? Mais en fait, si l’AR et la VR cartonnent comme prévu, quelque chose comme le Canetroller pourrait ressembler au sous-titrage codé que nous avons sur nos téléviseurs – une nécessité absolue pour une grande partie de la population de consommer une forme omniprésente de médias.

Alors, est-ce que tous, ou même n’importe lequel de ces étranges engins robotiques deviendront finalement la façon standard dont nous atteindrons et toucherons les objets virtuels des mondes AR et VR? Peut-être! Et probablement pas! Mais c’est pas grave. Parce qu’il y a ici des idées qui pourraient un jour se traduire par un outil plus raffiné et simplifié – le parfait contrôleur haptique pour un avenir où les pixels sont tout aussi communs que les objets (sushi teleportation par exemple).

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