Seedlip se bat contre la tyrannie des mauvais cocktails, et maintenant, les meilleurs restaurants et bars à cocktails veulent une gorgée (sip) d’action.

Il y a quelques années, Ben Branson déjeunait dans un restaurant à la mode de Londres lorsqu’il a demandé un cocktail sans alcool. À l’époque, il avait pris une pause pour arrêter de boire, mais il voulait quand même s’adonner au rituel du repas. Quand sa serveuse est revenue, il n’était pas enthousiaste.

« C’était cette monstruosité rose, fruitée et sucrée d’une boisson », se souvient-il avec dégoût. Il n’allait pas avec la nourriture, il ne convenait pas à l’occasion et donnait certainement pas pas l’impression d’avoir été préparé avec sérieux. Je me sentais idiot. »

Branson, qui à l’époque travaillait comme consultant en design de marque, n’ a pas fini le mocktail offensif et sucré. Au lieu de cela, l’expérience décevante de la restauration a inspiré les Britanniques à trouver une solution.


Ben Branson[Photo: Brian Whar, gracieuseté de Seedlip].

« Nous sommes dans ce monde où nous pouvons traiter toutes les allergies que vous avez, nous pouvons mettre les gens sur la lune, nous pouvons faire toutes ces choses étonnantes « , dit-il. « Mais pour quelque raison que ce soit, pourquoi ne peut-on pas avoir une bonne option adulte sans alcool? »
Branson a pris le problème à la maison, littéralement. Il passa les années suivantes à distiller des pois et du foin provenant de la ferme familiale de la neuvième génération, dans le nord de l’Angleterre. Son guide était The Art of Distillation, un livre publié en 1651 qui proposait des remèdes à base de plantes médicinales des apothicaires. Enfin, en 2015, après avoir bricolé pendant des mois sa distillerie de cuivre dans les bois, Branson lance Seedlip, un alcool distillé sans alcool, sucre ou arômes artificiels.

Seedlip, qui a le goût d’un gin sophistiqué, se décline en deux saveurs: l’épicé moelleux Spice 94 (cardamome, chêne, citron et pamplemousse) et un délicieux Garden 108 (pois, foin, menthe verte, romarin et thym). Le spiritueux est fait pour être mélangé, un peu comme l’alcool traditionnel, avec des toniques et du ginger ale. Une bouteille se vend au détail pour 40 $.


[Photo: courtoisie de Seedlip]

Le public cible de Branson comprend les personnes qui ne consomment pas d’alcool – les femmes enceintes, les conducteurs sobres et désignés – mais aussi les adeptes de la santé qui cherchent à adopter une alimentation plus saine.

Au Royaume-Uni, par exemple, un sondage a révélé qu’1 personne sur cinq millenial ne boit pas, tandis que 66 % affirment que l’alcool n’est pas important dans leur vie sociale. Le magazine Shape rapporte qu’un plus grand nombre de personnes dans la vingtaine et la trentaine réduisent leur consommation d’alcool, de la même façon qu’elles traitent les aliments transformés ou les agents de conservation.

La recherche lGoogle les « avantages de cesser de boire » a augmenté d’environ 70 % au cours des cinq dernières années.


Seedlip Garden Tonic[Photo: Rob Lawson, gracieuseté de Seedlip] (Photo: Rob Lawson, gracieuseté de Seedlip)

M. Branson attribue 99 % du succès de son entreprise à la tendance de l’alcoolisme modéré axée sur la santé et le bien-être. « Les gens sont certainement prêts à prendre soin d’eux-mêmes plus sérieusement « , dit-il. « Ils se soucient plus de ce qu’ils mettent dans leur corps. » (C’est aussi en partie pour cela que Seedlip se développe agressivement en Californie, point de départ pour un mode de vie sain.

Pourtant, les amateurs de bien-être ne sont pas des ermites. Après un cours de Pilates, ils veulent se poser dans un bar à cocktail branché et profiter du passe-temps social. Comme Branson, ils ne veulent pas être asservis à des mocktails mieux adaptées à la maison de rêve de Barbie.

L’industrie hôtelière en a pris bonne note: plus de 2 000 bars et restaurants proposent aujourd’hui Seedlip pour offrir des alternatives haut de gamme et sans alcool. Il s’agit notamment de noms populaires comme Blue Hill à The Stone Barns et The Nomad à New York, et The Broken Shaker à Los Angeles.

Et ce ne sont pas de simples compositions proposées sur la dernière page d’un menu de cocktails. Beaucoup de bars à cocktails de New York ont créé leurs propres boissons pour Seedlip, en les traitant sur un pied d’égalité avec des ingrédients comme la tequila. Le American Bar au Savoy à Londres, le meilleur bar hôtelier au monde, propose un cocktail Seedlip unique sur chaque page de son menu. Branson, pendant ce temps, dit qu’il y a quelques nouvelles saveurs dans les usines pour ceux qui veulent réduire leur consommation d’alcool.

« Nous n’essayons pas d’empêcher les gens de boire de l’alcool – nous aimons le monde de l’alcool », dit M. Branson. On ne veut pas que les non-buveurs aient l’impression qu’ils font des compromis; c’est une question d’inclusion, souligne-t-il. « Peu importe que vous buviez ou non, vous devriez pouvoir boire un bon verre et vivre une expérience inoubliable. »

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