Une nouvelle application VR vous permet d’explorer les mondes avec une profondeur et des détails surprenants.

À partir de mercredi, Google publie ces images (qui ne sont que des images fixes, bien qu’elles ressemblent à des mondes miniatures à explorer) dans le cadre d’une application gratuite appelée Welcome to Light Fields qui montre la vision de l’entreprise pour l’avenir d’une réalité virtuelle vraiment immersive et réaliste. L’application, qui sera disponible via la plate-forme de jeu vidéo Steam, est destinée à fonctionner avec les casques Vive, Oculus’ Rift et Windows de HTC.


La caméra de champ de lumière à l’extérieur de la maison en mosaïque à Venise, Californie.
GOOGLE

Comme son nom l’indique, les images de l’application ont été créées en enregistrant et en recréant des champs de lumière, un terme qui fait référence à toute la lumière voyageant dans toutes les directions dans un volume d’espace donné. Google a utilisé un certain nombre de petites caméras interconnectées pour capturer un grand nombre d’images du point de vue d’une sphère à peu près de la taille d’une balle de plage. En utilisant ces photos – ce patchwork sphérique – son système peut reproduire avec précision les rayons de lumière partout où un spectateur peut regarder dans cet espace relativement petit.

Pour de nombreux utilisateurs de casques d’écoute, l’application Google sera la première expérience de RV en direct qu’ils pourront explorer en bougeant la tête. Et bien que l’application ne comprenne que des images fixes, et non des vidéos, elle donne une idée de ce qui pourrait un jour être possible : l’exploration virtuelle de sites historiques et d’art, et éventuellement des films de RV hyperréalistes.

« Si nous pouvons faire un très bon travail de capture du monde réel, alors nous vous donnons vraiment une machine de téléportation qui peut vous aider à être n’importe où, et c’est assez puissant », dit Paul Debevec, un scientifique senior du groupe de réalité virtuelle Daydream de Google, qui a travaillé sur l’appareil photo et l’application.

Comme tant de choses à propos de la réalité virtuelle, cette idée est encore essentiellement une promesse. La technologie n’est pas encore devenue populaire auprès des consommateurs, pour de nombreuses raisons : les casques sont encombrants, chers et d’apparence ridicule, et l’expérience de la RV n’a pas toujours l’air ou l’impression d’être réelle.

Debevec et d’autres personnes travaillant sur la RV voient les champs de lumière comme une solution potentielle à ce dernier problème. La plupart des caméras ne capturent pas de données de profondeur, donc si vous regardez des vidéos en VR – par exemple, un poisson nageant rapidement en technicolor – et que vous bougez la tête vers le haut ou vers le bas, tout le monde sous-marin bouge avec vous. C’est le statu quo ; c’est nauséeux et cela peut causer le mal des transports.

Avec la caméra à champ de lumière de Google, cela n’arrive pas. Plutôt, comme dans la vie réelle, quand on déplace la tête, les choses qui sont plus proches de soi se déplacent plus que celles qui sont plus éloignées. Le phénomène est appelé parallaxe de mouvement, et Google pourrait être la première entreprise à le capturer dans une application d’action en direct largement disponible.

L’appareil photo de Google s’adapte juste entre les chaises dans le cockpit de la navette spatiale Discovery.
GOOGLE

Pour fabriquer le dispositif, Debevec et son équipe ont modifié une plateforme existante, composée d’un cercle de 16 caméras GoPro connectées, que Google a introduit pour les créateurs de contenu VR professionnels en 2015. Mais au lieu de construire une caméra sphérique comme d’autres (Facebook parmi eux) l’ont fait, ils ont connecté les caméras en arc vertical et placé le tout sur un trépied avec un moteur et une batterie. Cela permet à l’engin de tourner lentement en cercle et de capturer la valeur d’une sphère d’images. Pour produire une image encore plus complète, un accessoire de basse technologie – un roulement et un morceau de ficelle – peut l’aider à descendre lentement pendant qu’il tourne.

« Un cercle typique prend environ 30 secondes à être complété », dit Debevec, bien que l’engin puisse tourner plus lentement pour capturer des plans à faible luminosité sans que le mouvement brouille les résultats. La sphère d’images qu’il peut capturer ne mesure qu’environ 60cm de diamètre, soit à peu près la taille d’un ballon de plage – une taille qui, selon lui, est limitée.

La caméra à champ de lumière de Google et l’application Welcome to Light Fields en sont encore au stade de l’expérimentation. Parce que la zone capturée est si petite et que votre tête commence essentiellement au centre, vous ne pouvez pas vous déplacer aussi loin dans n’importe quelle direction tout en inspectant les scènes.

La meilleure façon d’inclure les gens dans ces scènes n’est pas claire non plus. Comment gérer autrui dans un environnement aussi précis ? Sans doute que la technologie est parfaite pour la culture et l’expérience en musée.

Contrairement à ce que l’on peut voir de l’intérieur d’un casque aujourd’hui, on a l’impression d’avoir un aperçu virtuel d’un monde réel.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.