Les problèmes d’Internet ont été « créés par les gens et peuvent être résolus par les gens », écrit Tim Berners-Lee.

Ce week-end, le World Wide Web a eu 29 ans. Et pendant ce temps, on est passé d’une expérience démocratique pour connecter le monde en une machine à publicité finement quantifiée, dans laquelle presque tous les liens sur lesquels vous cliquez et les vidéos que vous regardez sont subventionnés, d’une manière ou d’une autre, par la publicité.

Pour marquer l’occasion, Tim Berners-Lee, l’homme largement crédité d’avoir inventé le web lui-même, a parlé des problèmes de ce modèle. Pour commencer, alors que la moitié du monde est en ligne, la moitié du monde est toujours sans accès. Bien que le Web soit techniquement gratuit, il suit chacun de nos mouvements parce que les annonceurs ont besoin d’être surveillés. Alors que des plateformes comme Facebook et Google nous connectent à nos amis et à l’information, elles contrôlent plus de la moitié des revenus publicitaires en ligne dans le monde, ce qui signifie que les sites de médias indépendants doivent compter sur leurs bonnes grâces pour rester à flot. Grâce à Instagram et Snapchat, #sponcon brouille la frontière entre réalité et publicité. De plus, dans ce monde axé sur la publicité, l’échelle est en fin de compte ce qui importe le plus, et l’échelle engendre l’échelle. Parce qu’une grande partie du web pointe vers les liens d’affiliation Amazon, il aide le plus grand détaillant en ligne du monde à devenir encore plus grand, plutôt que de promouvoir la concurrence.

En d’autres termes, Internet a été vendu, et notre monde a été façonné en conséquence. Mais Berners-Lee suggère qu’il y a une toile au-delà de celle que nous avons construite aujourd’hui et qui résoudrait bon nombre de ses pires problèmes, si seulement nous réfléchissons plus sérieusement à sa réparation, à son amélioration :

Deux mythes limitent actuellement notre imagination collective : le mythe selon lequel la publicité est le seul modèle d’affaires possible pour les entreprises en ligne, et le mythe selon lequel il est trop tard pour changer le mode de fonctionnement des plateformes. Sur ces deux points, nous devons être un peu plus créatifs.

Bien que les problèmes auxquels le Web est confronté soient complexes et importants, je pense que nous devrions les considérer comme des bogues : des problèmes avec le code et les systèmes logiciels existants qui ont été créés par des personnes – et qui peuvent être corrigés par des personnes. Créez un nouvel ensemble de mesures incitatives, et des changements dans le code suivront. Nous pouvons concevoir un site Web qui crée un environnement constructif et de soutien.

En d’autres termes, le Web a un problème de conception – et il va jusqu’à la conception de son propre modèle d’affaires.

Alors, comment pouvons-nous le résoudre ? Berners-Lee ne prétend pas avoir la réponse, mais les gens y pensent déjà. Beaucoup de partisans de cryptocurrencies et de blockchain voient en fait la technologie comme un moyen de décentraliser le web, de permettre à chacun d’entre nous d’avoir une identité sans Google ou Facebook ou tout autre conglomérat.  La blockchain nous permettrait également de payer directement ce que nous consommons, en opérant invisiblement en arrière-plan de notre navigateur web. Peut-être que le crypto n’est pas la réponse dont nous avons besoin, mais c’est un bon exemple de la façon dont le fait de repenser certaines des technologies fondamentales et des modèles d’affaires du Web peut créer une toute nouvelle façon de le consommer. Et si ce n’est rien d’autre, il pourrait répondre aux humains qui l’utilisent en premier, avant les vendeurs aux poches profondes.

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