Li-Fi est susceptible de remodeler le monde comme le Wi-Fi ne l’a pas fait, en transmettant des données à travers les lampes, les lampadaires, etc.

Philips Lighting vient de faire un petit coup d’État. Il fournit Internet à un bureau entier en France avec rien d’autre que ses lumières. C’est vrai, une entreprise connue pour ses ampoules LED et son éclairage d’ambiance coloré est en train de passer du statut de décorateur d’intérieur à celui de joueur informatique sérieux.

Philips travaille avec une technologie appelée Li-Fi, une alternative aux signaux Wi-Fi que nous utilisons dans nos ordinateurs portables et smartphones depuis des années. Vous n’avez peut-être pas encore entendu parler de Li-Fi. Mais tu en auras beaucoup, bientôt. Voici tout ce que vous devez savoir sur la technologie et comment elle pourrait avoir un impact sur la conception de votre maison, de votre bureau et des gadgets à venir.

Qu’est-ce que le LI-FI ?

Li-Fi signifie Light-Fidelity. Le terme a été inventé pour la première fois en 2011 dans un TED Talkpar le professeur Harald Haas de l’Université d’Edimbourg, qui l’avait développé à cette époque. Il a été mis au point par divers chercheurs au cours des années qui se sont écoulées depuis.

Li-Fi n’est fondamentalement qu’une transmission de données sans fil à haute vitesse. . . à travers la lumière. Cette lumière peut provenir de quelque chose d’aussi simple qu’une lampe de bureau. L’idée est que le Li-Fi est intégré à l’éclairage fonctionnel que vous voudriez allumer à l’intérieur de toute façon, sauf qu’il transporte également vos données.

COMMENT MARCHE LI-FI ?

La lumière envoie des données à travers des clignotements très rapides que l’œil humain ne peut pas détecter. Le clignotement, également connu sous le nom de « taux de rafraîchissement » dans le monde de l’affichage, se produit à une vitesse 10 fois supérieure à celle de la lumière provenant des téléviseurs et des écrans d’ordinateur.

En d’autres termes, vous ne le remarquerez pas.

Un dongle spécial fera l’affaire pour que les ordinateurs portables et autres appareils d’aujourd’hui soient capables de détecter le Li-Fi. Mais plus tard, votre ordinateur ou smartphone pourrait être équipé de deux nouveaux composants Li-Fi-receiving. L’un d’eux est un minuscule capteur de lumière. C’est pas grave. Vos appareils mesurent déjà la lumière ambiante pour gérer la luminosité automatique. Le second est un émetteur infrarouge. C’est exactement la même technologie utilisée dans les télécommandes classiques. Votre ordinateur déclencherait des demandes sur Internet comme si nous naviguons sur les canaux depuis des décennies.

EN QUOI LE LI-FI EST-IL MEILLEUR QUE LE WI-FI ?

En un mot, la bande passante. Notre Internet nécessite de plus en plus de bande passante chaque jour. Vidéo haute résolution. Dispositifs IoT. VR et AR. À l’heure actuelle, nous transmettons ces données par ondes radio.

Qu’il s’agisse de Wi-Fi vers un ordinateur portable ou de 4G vers un smartphone, tout cela n’est que de la radio. (Certes, une fibre optique dans le sol transmet une grande partie des données d’Internet, mais c’est à la radio de fournir ces données d’Internet sur votre appareil.

La radio est déjà incroyablement encombrée, et il est certain qu’elle ne répondra pas à la demande croissante de données – de 20 fois à 667 fois moins en 20 ans, selon la façon dont les choses se déroulent. Nous avons donc besoin d’autre chose pour la transmission sans fil. Optez pour le Li-Fi. Sa capacité est 2 600 fois supérieure à celle du spectre radioélectrique. Cela signifie que nous pourrions répondre à nos besoins de données sur 20 ans en utilisant seulement 0,8 % de l’ensemble du spectre de lumière visible et invisible.

C’EST COOL POUR INTERNET, MAIS QU’EST-CE QUE ÇA VEUT DIRE POUR MOI ?

Au jour le jour, l’utilisation de Li-Fi donnerait l’impression d’utiliser un Wi-Fi très rapide. Il n’y a pas grand-chose qui changera dans la façon dont vous utilisez le Web. Mais Li-Fi nous permet également de concevoir des espaces autour des données. Par exemple, le Li-Fi fonctionne mieux dans les bâtiments dont les murs épais ont tendance à bloquer les signaux radio. La transmission radio est un problème dans le domaine des soins de santé, en particulier. Avec Li-Fi, ces vieux ou très grands bâtiments peuvent être « câblés » aussi simplement que la mise à niveau des luminaires.

Ensuite, il y a les possibilités de flux de travail quotidien à prendre en considération. C’est fou d’y penser, mais les bureaux pourraient construire des pièces sécuritaires simplement en bloquant les fenêtres et les fuites de lumière. Vous n’auriez même pas besoin de mots de passe et de chiffrement pour empêcher les pirates informatiques d’entrer (bien que Li-Fi puisse aussi disposer de toute cette technologie).

Eteindre les lumières, c’est éteindre une connexion réseau sensible.

À l’intérieur d’une maison, les lumières Li-Fi pourraient être installées avec des gradateurs pour l’éclairage d’ambiance. Mais pourraient-elles opérer dans l’obscurité totale ? Techniquement, la partie infrarouge du spectre de Li-Fi pourrait être allumée la nuit sans que vous ne la voyiez. Ou bien une seule LED peut aussi transmettre des données. Ainsi, au lieu d’un plafonnier lumineux, quelque chose de plus proche d’une veilleuse pourrait suffire pour certaines applications.

À l’échelle de la ville, les lampadaires – et en fait, n’importe quelle DEL – pourraient jouer le rôle de ce qu’on a appelé « la lumière comme service », où elle fournit des données aux piétons, aux véhicules et à toutes sortes d’éléments d’infrastructure qui pourraient avoir besoin de quantités massives de données, rapidement. C’est parce que le Li-Fi peut encore fonctionner à la lumière du soleil en filtrant la partie du spectre de lumière du soleil.

À QUEL POINT SOMMES-NOUS PROCHES DE CE MONDE LI-FI-LIT ?

C’est difficile à dire en ce moment. Dans les laboratoires, Li-Fi fonctionne à une vitesse vertigineuse. Mais la grande expérience de bureau de Philips Lighting ne fonctionne qu’à 30Mbps. Une autre lampe de bureau Li-Fi qui est apparue au CES n’est pas plus rapide non plus.

Et 30 Mpbs est plus lent que le Wi-Fi que nous avons aujourd’hui seulement capable de diffuser en streaming quelques émissions Netflix simultanément.

Il y a aussi des problèmes à surmonter à l’échelle. Comment ces lumières Li-Fi gèrent plusieurs utilisateurs sur le réseau tout le temps ? Allons-nous laisser le Wi-Fi partout de toute façon, juste pour qu’il y ait une connexion si une lumière s’éteint ou si je mets mon téléphone dans ma poche ? Tout est considéré comme solvable, mais la technologie est encore immature.

Même encore, le Li-Fi est une chose excitante qui devrait être sur le radar des concepteurs, des architectes, des spécialistes du marketing et des urbanistes. Parce qu’à l’avenir, toute personne ayant accès à une prise de courant pourrait devenir architecte de l’information.

 

Fascodesign

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