Cet étrange bâtiment ressemble à une forteresse médiévale qui a fusionné avec un immeuble de bureaux brutalistes des années 1960.

Ce bâtiment coiffé d’une tourelle domine la petite ville allemande de Bensberg, comme si deux structures complètement différentes s’étaient écrasées l’une sur l’autre au sommet d’une colline brumeuse.

Le « Vieux Château » de Bensberg, dont les origines remontent au XIIe siècle, était une forteresse au sommet d’une colline qui a connu plusieurs changements d’usage au cours de ses 900 ans d’histoire, ayant déjà été un château, un monastère et un hôpital au milieu du XXe siècle. Puis, au début des années 1960, les dignitaires municipaux de Bensberg avaient besoin d’un nouvel hôtel de ville (ou Rathaus en allemand), et l’idée a été lancée de transformer le château médiéval, en nouveau siège municipal.

Depuis 1706, le Vieux Château se trouvait dans l’ombre de son successeur palatial, le « Nouveau » Château de Bensberg. Mais maintenant, il était temps pour l’outsider de la paire de citadelles de Bensberg de prendre le devant de la scène avec une revisite audacieuse et brutaliste.

La transformation controversée du château médiéval en hôtel de ville aux angles agressifs a commencé en 1962 et a été l’œuvre de l’architecte expressionniste allemand Gottfried Böhm, passionné de béton. Les travaux ont commencé par l’enlèvement des ajouts à la structure décrépie après 1850 et la restauration des murs et des tours du XIIe siècle qui subsistent encore.

Les ajouts frappants des années 60 au site ont formé une forme de fer à cheval suivant l’empreinte originale du château. L’ensemble de la construction bizarre a été curieusement couronné par une tour d’observation en béton qui surplombe son ancêtre médiéval.

Le concept d’un complexe de bureaux moderne, surgissant comme un phénix des ruines d’un château médiéval n’était pas sans ses détracteurs, même parmi les fonctionnaires de Bensberg. Ils l’assimilaient diversement à une « bombe », à un « nain de jardin », à un « bunker de fonctionnaires ». Le projet de construction audacieux a valu à son concepteur le très convoité Prix Pritzker d’architecture et il reste un symbole de cette petite ville industrielle qui divise encore l’opinion.

Savoir avant de partir
Bensberg est accessible en 45 minutes par le train SB40 depuis la gare centrale de Cologne (Hauptbahnhof). Pour les automobilistes, il y a un petit parking à l’arrière du Vieux Château. Le pittoresque « nouveau » château est également très proche et abrite un hôtel et un spa. La cour du château est un espace public agréable et vous êtes libre de visiter, mais n’oubliez pas que le château est toujours un lieu de travail. Les concerts et les événements se déroulent souvent dans la cour.

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