Barthes a été l’un des premiers universitaires à écrire sur le sujet de la mode – ici, dix observations pleines d’esprit de son livre Système de la Mode de 1967.

« Quand il est mort en 1980, au début de la soixantaine, Roland Barthes s’affranchissait de la sémiologie et se considérait comme un critique aigu et spirituel de la culture« , écrivait Anatole Broyard dans un article paru en 1983 dans le New York Times. « Personne n’avait un meilleur œil pour les modes – en langage, en comportement, en quoi que ce soit – que Roland Barthes. » Certes, Barthes – le philosophe et sémiologiste français – a été l’un des premiers universitaires à écrire sur la mode, développant la théorie selon laquelle si la mode est une langue, elle doit donc posséder une structure grammaticale.

Comme Broyard continue dans son article sur Barthes : « Pour ceux qui ne sont pas sûrs de ce qu’est la sémiologie, elle pourrait être simplement définie comme l’interprétation des signes d’une culture, en se souvenant que presque tout peut être pris pour un signe. Dans ce cas, le signe – la mode – est si léger et si fragile que l’effet de la structure sémiotique lourde est souvent comique, voire grotesque. ». Son premier livre sur le sujet, publié en 1967, s’intitule Système de la Mode ici, Barthes analyse le langage fleuri et descriptif des magazines de mode Elle et Le Jardin des Modes, au lieu des images imprimées dans ces publications, en déclarant que :

« ce n’est pas l’objet mais le nom qui crée le désir ;
ce n’est pas le rêve mais le sens qui se vend
« .

Nous présentons ici dix autres citations extraites de ses pages.

  • « Pour que cela se produise, il suffit de garder secrète la décision Mode ; qui rendra obligatoire que les robes de cet été soient en soie pure… ».
  • « Chaque nouvelle mode est un refus d’hériter, une subversion contre l’oppression de la mode précédente ; la mode se vit comme un droit, le droit naturel du présent sur le passé. »
  • « Jupon (ou jupon). Bien qu’invisible, le jupon peut contribuer au sens en modifiant le volume ou la forme de la jupe ».
  • « Un chemisier ne peut être ajusté sans s’éloigner de son espèce ; il ne peut donc être que normal ou fluide. »
  • « Un détail suffit pour transformer ce qui est en dehors du sens en sens, ce qui est démodé en mode, et pourtant un détail n’est pas cher.« 
  • « Bref, la femme qui porte la mode se pose quatre questions : Qui ? Quoi ? Quand ? Où ça ? Son vêtement utopique répond toujours à au moins une de ces questions. »
  • « Il y a cependant un point sur lequel la Femme de la Mode diffère de manière décisive des modèles de la culture de masse : elle n’a aucune connaissance du mal, à quelque degré que ce soit« .
  • « Le discours de la revue est un acte social suffisant, quel que soit son contenu : c’est un discours qui peut être infini parce qu’il est vide mais signifiant.
  • « Prenez l’énoncé suivant : les femmes raccourciront les jupes jusqu’au genou, adopteront des carreaux de pastel et porteront des escarpins bicolores. » (ordre ou prédiction ?)
  • « Pourquoi la mode vestimentaire est-elle si abondante ? »

Pour lire le livre en entier :

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