Un nouveau matériau utilise du sable lisse et un liant secret pour réduire l’empreinte carbone de la construction.

Saviez-vous qu’il n’y a plus de sable qui sert à faire du béton ? Les scientifiques l’ont qualifié de « tragédie imminente du sable« , stimulée par l’extraction du sable pour créer des millions de tonnes de matériaux de construction.

Les chercheurs de l‘Imperial College London ont inventé un nouveau matériau de construction qui utilise le sable lisse du désert – jusqu’à présent inutilisable pour la construction – au lieu du sable granuleux nécessaire à la fabrication du béton. Finite – le nom du matériau inventé par les étudiants de troisième cycle, Matteo Maccario, Carolyn Tam, Hamza Oza et Saki Maruyami est aussi solide que le béton et non toxique. Mais il a trois autres propriétés qui peuvent en faire un élément clé dans la lutte contre la crise environnementale actuelle sur trois fronts différents.

Il s’avère que tout le sable n’est pas créé de manière égale. « Le sable du désert, expliquent les inventeurs, a peu d’utilité [pour la construction], car ses grains sont trop lisses et trop fins pour se lier les uns aux autres. Ou il ne l’a pas fait avant Finite, qui utilise le sable classique, balayé par le vent, que l’on trouve en abondance dans les déserts du monde entier au lieu du sable balayé par l’eau, celui que l’on trouve dans les rivières, les plages et les lacs.
Selon l’équipe de recherche, l’abondance du sable du désert rend Finite économiquement compétitif par rapport au béton mais, plus important encore, elle peut aider à sauver des millions d’écosystèmes aquatiques délicats dans le monde entier.

A l’insu de la plupart des gens, l’extraction intensive de sable dans le monde entier a un impact gigantesque sur les milieux aquatiques. Ce sable, essentiel pour alimenter l’explosion du développement urbain dans des régions comme la Chine, l’Inde et le Moyen-Orient, est dragué à partir de plages, de lacs et de lits de rivières. Et comme nous en manquons, l’exploitation minière devient de plus en plus agressive, détruisant tous ces environnements délicats, les asséchant à long terme et tuant des millions d’animaux. Finite n’utilise pas du tout ce sable.

Entre-temps, l’ingrédient liant secret de Finite a moins de la moitié de l’empreinte carbone de la pâte de ciment, selon ses créateurs. La pâte de ciment représente environ 5 % de la production mondiale de CO2. Son empreinte carbone est si importante que de nombreux efforts sont déployés à l’échelle mondiale pour réduire son utilisation.

Et enfin, ses créateurs disent que Finite est facilement recyclable. Ils prétendent que vous pouvez le laisser se décomposer naturellement ou vous pouvez le déconstruire en toute sécurité. Le processus de recyclage est un secret, mais en parlant par courriel, Oza a décrit l’essentiel : « Nous utilisons une solution non toxique qui permet au matériau d’entrer dans un état plus liquide qui peut être refondu ou réappliqué » dans les nouvelles constructions à base de Finite. (Il n’est pas facile de se débarrasser du béton après une démolition, et vous ne pouvez pas le réutiliser.

Cela rend Finite idéal pour les infrastructures à court terme, selon les chercheurs, comme les pavillons. Ils pensent qu’il pourrait également être utilisé pour les structures permanentes, mais ils ont besoin d’essais et de certifications supplémentaires pour cela. En fait, selon Oza, c’est la raison pour laquelle ils ne le commercialisent pas encore :  » Nous travaillons actuellement à faire approuver Finite pour les règlements de construction « .

Quant au nom, il peut être légèrement contradictoire puisque Finite est entièrement recyclable et réutilisable. Ne devrait-il pas être infini ? Ou peut-être que son nom est un rappel des ressources naturelles limitées de notre planète, y compris le sable.

 

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