D’une simple pression sur un bouton, une poignée de géants de la technologie peut changer la nature et l’étendue de l’ingestion de l’information par l’humanité. En 2013, Google a fait un pas vers la compréhension de l’intention de leurs utilisateurs avec l’algorithme Hummingbird. Twitter a remplacé les tweets les plus récents par les tweets les plus importants lorsqu’ils ont introduit leur calendrier algorithmique en 2016. Facebook a affirmé qu’ils remplaceront l’appât du déclic par des interactions plus significatives sur leurs flux plus tôt cette année. Ces changements font presque toujours l’objet d’un tollé public pendant quelques semaines, peu de temps après quoi l’humanité acquiesce.

La capacité d’une élite à modifier instantanément les pensées et le comportement de milliards de personnes est sans précédent.

Tout cela est possible grâce à des algorithmes. Les nouvelles, informations et flux d’apprentissage personnalisés et conservés que nous consommons plusieurs fois par jour ont tous fait l’objet d’un processus de filtrage collaboratif. C’est le principe que si j’aime X, et que vous et moi sommes similaires dans un sens déterminé algorithmiquement, alors vous aimerez probablement X aussi. Chacun reçoit son propre flux, personnalisé en masse, rationné par les machines.

Les conséquences sont graves et de grande envergure. Les fausses nouvelles et la désinformation sont omniprésentes. Les jeunes enfants sont soumis à un contenu pernicieux généré et optimisé de façon algorithmique. Ce qui est peut-être le moins inquiétant, c’est qu’il y a un biais systémique dans nos sources d’information, que nous opérons dans des chambres d’écho minuscules et nous sommes informés par ces minuscules chambres d’écho. C’est une ironie grotesque que nos expériences du World Wide Web aujourd’hui sont en fait assez locales, malgré les avertissements d’Eli Pariser en 2011.

Que peut-on faire ? Alors que les scientifiques des données, les décideurs et les comités d’éthique travaillent sur des solutions à grande échelle et à long terme, il nous incombe, en tant qu’agents individuels, de veiller à ce que nous découvrions et apprenions ce dont nous avons réellement besoin. Dans le contexte technologique décrit ci-dessus, il est plus important que le travailleur du savoir moderne prenne de bonnes décisions fondées sur une bonne information : factuelle, impartiale et générale. Bien sûr, la résistance aux algorithmes est difficile car nous sommes confrontés à un système sophistiqué et secret. Mais ce n’est pas encore futile. Voici cinq mesures pratiques que vous pouvez prendre dès maintenant.

Tout d’abord, soyez juste conscient de ce qui se passe (beaucoup de décisions sont prises pour vous par un code invisible) et de ce qui est en jeu (les conséquences d’avoir une vision du monde très spécifique et étroite). Lire sur le sujet est un bon début. Cette prise de conscience peut vous encourager à remettre en question la véracité et l’exhaustivité de vos flux et à trouver des solutions plus pertinentes à votre situation qu’il n’est possible d’énumérer ici.

Deuxièmement, aider l’algorithme. Ou le jeu. Modifiez vos paramètres pour permettre certaines recommandations aléatoires (si le système dispose de cette fonction). Suivez délibérément les gens qui ont des opinions contraires. Explorez de manière proactive les plateformes de médias sociaux que vous avez choisies plutôt que de consommer passivement le contenu rencontré ; cette exploration sera reprise par l’algorithme et reflétée dans les recommandations futures. Forcer le système à élargir son filet.

Troisièmement, sortez du radar. De la navigation privée en mode incognito à la recherche anonyme avec un moteur de recherche qui ne vous suit pas comme duckduckgo, il y a une foule de méthodes à votre disposition. Il n’est pas nécessaire qu’il s’agisse d’un interrupteur permanent ou absolu. Mais savoir quand et comment obtenir une vue non filtrée du web peut être utile : voici comment devenir invisible sur le web.

Quatrièmement, décidez consciemment de l’influence humaine que vous voulez. Les résumés de courriels personnalisés et les flux de médias sociaux sont déterminés de façon algorithmique. L’éditorial traditionnel est toujours choisi par la main de l’homme. Bien sûr, la conservation humaine est également sujette à des biais. Mais il est également soumis à l’examen d’un public plus large, à des lignes de responsabilité plus claires (la responsabilité s’arrête au rédacteur en chef), à l’éthique et aux normes, et à l’aspiration – du moins pour certaines publications – de fournir une couverture complète plutôt que subjectivement pertinente.

Cinquièmement, sortez de la chambre d’écho numérique en sortant du numérique. Le monde physique est toujours chaotique. Portez une plus grande attention aux sentiments, aux observations, aux réflexions et aux conversations que vous avez dans la vie réelle.

L’influence des algorithmes est immense et à double tranchant. Certains des effets toxiques ont été évoqués ici. Les avantages sont également substantiels : à partir de milliers, de millions, voire de milliards d’éléments de contenu pour la plupart non pertinents, les algorithmes servent à alimenter un flux de pépites compulsives et inspirantes.

Corrigez votre flux pour optimiser votre perspective sur le World Wide Web ainsi que sur le grand monde.

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