Mozilla a annoncé une nouvelle version de son navigateur Firefox pour les casques virtuels et de réalité augmentée. Il s’appelle Firefox Reality, et Mozilla le décrit comme un navigateur multiplateforme, open source et respectueux de la vie privée, dont l’interface sera spécialisée pour les casques. Vous pouvez voir une première démo de ce logiciel fonctionnant sur le HTC Vive Focus, mais il n’est pas encore disponible publiquement, et Mozilla n’a pas encore spécifié quels casques le supporteront.

La démo de Firefox Reality fait en sorte qu’il ressemble beaucoup à un navigateur traditionnel, bien qu’il soit rationalisé et flottant dans un vide virtuel. La vidéo montre quelqu’un naviguant à travers les pages et défilant en douceur avec un simple contrôleur VR, mais ils semblent avoir un peu de mal à toucher les petits boutons avec son pointeur. La vision de Mozilla semble assez large et potentiellement ambitieuse :

La réalité mixte, c’est le Far West. Comment tapez-vous ? Comment exprimez-vous vos émotions ? Comment visualiser les milliards de pages Web 2D existantes ainsi que les nouveaux contenus 3D ? Comment communiquez-vous ? Qui cartographie le monde et qui contrôle ce que vous voyez ? Pouvons-nous nous appuyer sur notre travail avec la reconnaissance vocale et les appareils connectés pour créer une meilleure expérience de navigation ? Nous aimons aborder ces questions. Tout est à nouveau nouveau, et nous sommes constamment en train de construire et d’expérimenter pour trouver les bonnes réponses.

Les fabricants de casques ont déjà développé des navigateurs pour des plates-formes individuelles. Oculus a publié un pour le Gear VR, Google a une version expérimentale de Chrome pour Daydream, et Microsoft a mis son navigateur Edge dans l’espace personnel de Windows Mixed Reality. (Il s’agit essentiellement de navigateurs pour la réalité virtuelle, mais ils pourraient facilement se traduire par des casques de réalité augmentée grand public, et Windows Mixed Reality inclut également des appareils comme l’HoloLens. Vous pouvez également accéder aux navigateurs traditionnels par le biais d’applications desktop VR.

Mais Mozilla veut que les gens utilisent Firefox Reality pour les mêmes raisons qu’ils utiliseraient Firefox sur un ordinateur. Il n’est pas spécifique à une marque de casque, et il n’est pas géré par une société connue pour recueillir des données d’utilisateur, comme Google ou Facebook. La réalité de Firefox est également censée refléter les progrès de performance que Firefox a fait avec son navigateur Quantum rapide. Firefox parle spécifiquement de la prise en charge des casques autonomes, qui sont encore assez rares. Mais il n’y a pas de raison claire pour laquelle il ne pourrait pas supporter d’autres appareils VR également.

Les navigateurs VR sont généralement considérés comme des portails pour les pages Web 2D, mais ce n’est pas tout ce à quoi ils servent. Ils peuvent également lancer des expériences VR complètes ou des vidéos 360° qui sont hébergées en ligne, par le biais d’un standard comme WebVR, dont Firefox a ajouté le support complet pour l’année dernière. Avec Firefox Reality, Mozilla donne à VR un vote de confiance, et potentiellement apportera à la VR un potentiel de confiance.

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