Si quelqu’un pouvait lire le braille, ce serait peut-être plus courant pour ceux qui en ont besoin.

Pour toute personne voyante, le braille ressemble à un langage masqué avec un code crypté. C’est incroyable, mais totalement indéchiffrable. Par conséquent, le braille est un compagnon de notre langage visuel – un complément pour certaines situations, et non une norme que les 285 millions de personnes malvoyantes du monde entier peuvent s’attendre à trouver à côté de n’importe quel texte visuel.

Le designer japonais Kosuke Takahashi se demandait si le braille pourrait être quelque chose que les voyants pourraient apprendre à lire avec leurs yeux plutôt qu’avec leurs mains. « Tout est parti d’une simple question : « Comment lire le braille ? » « Est-ce que ça devient un personnage si je connecte les points ? » Takahashi raconte. « Même s’il s’agit de la même lettre, il était incongru que les voyants ne puissent pas la lire. »


[Image : courtoisie de Kosuke Takahashi]

Bien sûr, bien que nous combinions parfois le braille et les graphiques imprimés – simplement en plaçant les points sur ou sous le texte – nous n’empilons pas les deux parce que nous n’avons pas de moyen simple de le faire. Le braille a été conçu avec des lettres et des chiffres qui n’ont pas de corrélation 1:1 avec les formes de nos glyphes. Prenez le numéro 2 et le numéro 3 en braille. Le chiffre deux est deux points, empilés verticalement. Le numéro trois est deux points, assis côte à côte. Ni l’un ni l’autre ne ressemble à un « 2 » ou à un « 3 » de quelque façon que ce soit.
La question de Takahashi a mené à plusieurs expériences de conception qui ont culminé dans Braille Neue. C’est une police de caractères totalement lisible pour quiconque a la vue, mais son squelette est basé sur les bosses du braille. Par conséquent, il peut être vu de vos yeux ou de vos mains. C’est une police pour tout le monde.


[Image : courtoisie de Kosuke Takahashi]

Pour concevoir le caractère, Takahashi a commencé par la grille braille elle-même. Il a essayé de dessiner des caractères japonais en reliant les points, mais comme il ne pouvait pas déplacer les points braille, de peur qu’il ne détruise la lisibilité du braille, il a dû être plus créatif avec ses propres formes de lettres. « Les lignes étaient toutes en désordre et avaient des formes terribles « , dit-il. L’arrangement semblait tout simplement incompatible avec les formes compliquées des lettres. Il s’est donc retiré, se rabattant sur l’alphabet latin plus simplifié pour prouver le concept. C’était beaucoup plus facile à gérer, même s’il admet que ses formes de texte « I » et « V » sont encore trop difficiles à lire et qu’il les ajustera à l’avenir. Après avoir acquis une certaine maîtrise de sa technique, il est retourné au japonais.


Les résultats parlent d’eux-mêmes, et Takahashi imagine que Braille Neue pourrait ouvrir la voie à une ère plus inclusive pour l’orientation et d’autres graphiques dans les espaces publics. « Le plus grand avantage est qu’un seul panneau peut convenir à tout le monde, où que ce soit « , dit Takahashi. « De plus, ce caractère n’a pas besoin de braille pour prendre de l’espace supplémentaire. » Il espère mettre en œuvre le Braille Neue quelque part aux Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo en 2020.

Bien sûr, Takahashi admet qu’il n’est pas le premier à combiner les lettres visuelles et le braille. En outre, il est intéressant de noter que l’utilisation du braille lui-même est en fait sur le ralentissement économique. Le problème, c’est que, bien que la société appuie la mise en oeuvre du braille sur les produits et dans les espaces publics, nous ne subventionnons pas les programmes éducatifs pour l’enseigner. En d’autres termes, un caractère comme Braille Neue ne résout qu’une partie du problème d’accessibilité. Mais peut-être que si nous remarquions tous le braille en face de nous, chaque jour, nous reconnaîtrions plus tôt sa valeur sociétale.

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