Au Fast Company Grill à Austin, Merck et d’autres leaders de l’industrie ont offert un aperçu de ce qui est à venir – une technologie qui pourrait « changer presque tout ».

Changer quoi au juste ? Va-t-on soigner mieux ? Va-t-on prévenir les maladies ? Va-t-on soigner tout ?

Presque toutes les industries ont été fortement influencées par la révolution numérique, mais nulle part ailleurs les implications ne sont plus transformatrices que dans le domaine des soins de santé, où l’innovation peut permettre à des milliards de personnes de vivre plus longtemps et en meilleure santé. Mais transformer une telle promesse en réalité exige une ingéniosité continuelle et une persévérance sans fin. Les disrupteurs pleins d’espoir doivent maîtriser à la fois les complexités du corps humain et de l’économie de la santé.

Adam Schechter, président de la santé humaine mondiale, Merck
Lors d’un récent panel au Fast Company Grill à Austin, certains des plus grands penseurs de l’industrie ont partagé comment la technologie redéfinit ce qui est possible dans le domaine des soins de santé à court et à long terme. « C’est une période extraordinaire dans le domaine des soins de santé « , a déclaré Adam Schechter, président de la santé humaine mondiale chez Merck, le géant biopharmaceutique, à la foule. « La technologie a la capacité de tout changer.

REDÉFINIR LES SOINS PERSONNELS
La personnalisation était un thème majeur pour le panel d’Austin. Les chercheurs ont terminé le séquençage du génome humain il y a 15 ans, mais ce n’est que maintenant que les tests génétiques sont suffisamment bon marché pour être diffusés à grande échelle. « Déterminer qui bénéficiera de thérapies spécifiques – et qui n’en bénéficiera pas – aura des bénéfices profonds sur la santé et les systèmes de santé », a dit Schechter.

L’accroissement de l’efficacité et de l’efficience grâce à la technologie pourrait entraîner des économies importantes dans une industrie qui, aux États-Unis, a atteint plus de 3,3 billions de dollars en dépenses annuelles, soit près d’un cinquième du produit intérieur brut. « Le système de soins de santé doit être modifié en fonction des coûts », a dit M. Schechter. « Dans le domaine des médicaments et des vaccins, nous devons montrer comment les 12 % des dollars américains dépensés chaque année pour les soins de santé peuvent aider à réduire les 88 % restants des coûts des soins de santé.

Iana Dimkova, directrice des investissements dans le secteur de la santé, GE Ventures.
Au fur et à mesure que les progrès génétiques s’améliorent, ils donneront lieu à des traitements médicaux adaptés aux individus, ce qui maximise l’impact sur un patient donné. « C’est la révolution que tout le monde attendait », a déclaré Iana Dimkova, directrice des investissements dans les soins de santé chez GE Ventures.

 

Des données détaillées sur les individus peuvent également aider les gens à respecter les plans de traitement. Le faible taux d’adhésion demeure la baleine blanche de la profession médicale. « Dans ce nouveau monde, nous laissons partir les patients non seulement avec un sac de pilules, mais aussi avec la technologie « , a déclaré le Dr Rasu Shrestha, directeur de l’innovation à l’UPMC à Pittsburgh. Les dispositifs de surveillance Bluetooth renvoient des lectures sur les signes vitaux des patients à haut risque comme système d’alerte précoce en cas de rechute.

Dans un avenir pas si lointain, les patients de tous genres pourraient prendre des pilules qui envoient des notifications lorsqu »elles ont été avalés ou retirés des bouteilles intelligentes. Par conséquent, les médecins pourraient identifier les problèmes plus tôt. La technique d’observation pourrait également informer les principaux dispensateurs de soins, y compris ceux qui aident un parent à faire face à la maladie d’Alzheimer.

TOUJOURS À L’HEURE
Une autre friction à laquelle la technologie est prête à s’attaquer, c’est d’abord d’amener les gens chez le médecin. « Il y a beaucoup d’évitement des soins », a déclaré Jason Whitson, vice-président et chef de produit chez Medici, une jeune entreprise de soins de santé basée à Austin. Consulter un médecin peut prendre beaucoup de temps, de sorte que les gens laissent souvent les problèmes s’envenimer.

Jason Whitson, vice-président et chef de produit, Médici.
Grâce aux visites de télémédecine fournies par Medici et d’autres, les patients peuvent s’enregistrer par texte, vidéo ou photographie avec moins d’efforts, ce qui réduit les obstacles à la recherche d’un traitement. « Bien que les visites numériques ne suffisent peut-être pas à régler les problèmes complexes, la majorité des visites au bureau aujourd’hui peuvent être éliminées, dit M. Whitson, parce qu’elles impliquent des problèmes assez simples. »

Il sait de première main à quel point la télémédecine peut être efficace : un récent empoisonnement a été diagnostiqué par le biais d’une photo qu’il a partagée lors d’une visite chez un médecin dans quatre états différents.

L’UNION FAIT LA FORCE
Certaines applications technologiques, cependant, ont encore du chemin à faire. L’une des visions quintessentielles de la médecine de l’avenir – une armée d’ordinateurs qui exploite des stocks massifs de données pour mieux diagnostiquer les maladies que les humains – est encore plus proche de la science-fiction que des faits. « Si vous regardez les plates-formes logicielles qui font de l’apprentissage automatique et qui utilisent l’intelligence artificielle pour diagnostiquer des choses allant du cancer aux troubles neurodégénératifs, vous constaterez que ces types de solutions sont très, très bonnes pour les ensembles de données de formation », a déclaré Dimkova de GE Ventures. « Et puis, une fois que vous avez rencontré un ensemble aléatoire de patients, beaucoup d’entre eux ont de la difficulté à reconnaître des organes spécifiques, et encore moins à vous dire si quelque chose est malin ou non.

Cela ne veut pas dire que l’IA n’est pas utile en milieu clinique, mais cela signifie que les machines ne remplaceront pas bientôt les professionnels de la santé. Cela va à l’encontre des résultats d’un récent sondage Fast Company-Merck, dans lequel plus de la moitié des répondants ont déclaré qu’ils s’attendent à ce qu’un jour la majorité des interactions en matière de soins de santé n’impliquent pas un être humain. Les trois quarts de ce groupe s’attendent à ce que cela se produise dans un proche avenir – dans cinq à 15 ans.

Ce à quoi le panel d’Austin a eu une réponse unifiée : pas si vite.

Rasu Shrestha, directeur de l’innovation, UPMC
« Le mot du jour est augmentation, » dit Shrestha de l’UPMC. Il compare ce qui se passe dans le domaine de la santé aujourd’hui à ce que les gens pensaient qu’il arriverait aux comptables lorsque les feuilles de calcul intelligentes ont commencé à proliférer. Cela a déclenché des prédictions selon lesquelles la profession serait bientôt obsolète. Au lieu de cela, les feuilles de calcul numériques, les excels, aident les comptables à faire leur travail plus rapidement, mieux et à l’échelle.

« C’est ce qui va se passer dans le domaine de la santé « , a dit M. Shrestha. L’apprentissage automatique ne permettra pas nécessairement de diagnostiquer, mais il permettra – et, dans une certaine mesure, c’est déjà le cas – de recueillir des idées à partir de milliers, voire de millions d’autres cas, afin de mieux éclairer la pensée d’un médecin.

FAIRE PASSER LES PATIENTS – ET LES MÉDECINS – EN PREMIER LIEU
Cette aide ne pouvait pas arriver à un meilleur moment, car l’une des principales limites de la technologie des soins de santé est la charge de travail des soignants. Les entreprises sont débordantes de moyens d’obtenir des médecins plus de données sur les patients à partir de dossiers médicaux électroniques, d’appareils portables et d’autres nouvelles sources. Le problème, selon Dimkova de GE Ventures, c’est que les médecins sont débordés : « Ils ont à peine la capacité d’ingérer l’information dont ils disposent ».

« Les États-Unis peuvent apprendre des autres marchés des soins de santé que, par nécessité, ils utilisent la télémédecine, les téléphones portables et d’autres capacités numériques pour aider plus de gens à accéder aux soins et permettre aux médecins et aux systèmes de santé d’en faire plus », a déclaré Schechter de Merck. « L’hôpital Huashan, l’un des plus grands hôpitaux de Chine, voit 10 000 patients externes par jour « , a-t-il dit. « Vous ne pouvez pas soutenir cela dans un pays de 1,4 milliard d’habitants, alors ils trouvent des moyens de faire passer les patients dans tous les modes de soins tout en trouvant le bon équilibre entre le maintien de l’empathie et l’utilisation de la technologie.

Pour que la technologie ait un impact maximal, l’industrie dans son ensemble peut avoir besoin d’évoluer. « La définition des besoins en matière de soins de santé doit changer « , a insisté M. Shrestha. « Nous avons besoin qu’il ne s’agisse pas seulement des 20 minutes avec un médecin ou des quelques jours qu’un patient passe à l’hôpital. Les soins de santé doivent affecter le comportement 24h/7j, 365 jours par an. » Les soins de santé axés sur la technologie de l’avenir pourraient porter autant sur la santé que sur le rétablissement à la suite d’une maladie ou d’une blessure. »

« La meilleure façon de réduire le coût des soins de santé », dit Schechter, c’est d’abord d’empêcher les gens d’avoir une maladie.

Ici pas de révolution : la médecine chinoise est préventive.

 

Pour y parvenir, un autre changement fondamental est en attente dans les coulisses : la collaboration. « Je ne crois pas qu’à l’avenir, une seule entreprise fera toute la biologie, la chimie, toutes les données et les analyses elles-mêmes « , a-t-il poursuivi. « Il va falloir des partenariats, et il va falloir différents types de partenariats. »

Récemment, Merck a travaillé avec des géants de la technologie comme Amazon et Alibaba. Avec Amazon, Merck a trouvé de nouvelles façons d’aider les patients diabétiques en utilisant Alexa pour transmettre l’information aux médecins. Avec Alibaba, l’équipe de l’entreprise en Chine a utilisé la plateforme de commerce électronique chinoise et l’application de médias sociaux WeChat pour atteindre environ 120 millions de femmes afin de les sensibiliser au papillomavirus humain, une méthode beaucoup plus efficace que la voie conventionnelle de l’industrie pharmaceutique qui consiste à passer par les médecins. La Chine compte plus d’un million de médecins.

« Si vous m’aviez dit il y a 30 ans que je travaillerais avec des entreprises de technologie numérique pour gérer mes affaires quotidiennes, je n’aurais pas pensé que c’était possible « , a dit Schechter. « Aujourd’hui, c’est une partie importante de mon temps. »

Cette histoire a été créée et commandée par Merck.

Une grande énigme demeure à mon sens : qu’en est-il des différentes médecines ? Existe-il une méthode comparative des médicaments, des méthodes douces, des mises en perspectives des environnements et des modes de vie ?

Je m’interroge, sans renier aucune méthode de soin ou de médecine, il me semble que les progrès scientifiques vont simplement nous faire revenir à une approche plus naturelle de la santé : prévenir, changer se habitudes, et soigner si maladie (et non symptôme).

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