C’est Albert Einstein qui a dit : « Si vous ne pouvez pas l’expliquer, c’est que vous ne le comprenez pas assez bien ». Bien qu’il soit souvent rapporté à tort comme étant :  » Si vous ne pouvez pas l’expliquer à un enfant de six ans, vous ne le comprenez pas assez bien. Ce à quoi Einstein voulait en venir, c’était une application particulière de « Keep it simple, stupide ».

Des concepts scientifiques aux produits, l’utilisateur final ne se soucie pas de l’intelligence du créateur ou du concepteur de quelque chose. Ils se soucient de pouvoir prendre les résultats de cette personne et de les rendre utiles à leur propre vie. Plus l’explication est simple et plus le produit est simple, plus il est probable que le résultat sera utile aux autres.

L’expression « Keep it simple, stupid » aurait été inventée par feu Kelly (Clarence) Johnson, qui était l’ingénieur en chef de Lockheed Skunk Works (responsable de l’avion espion S-71 Blackbird parmi de nombreuses autres réalisations notables). Il est intéressant de noter que la version de Kelly de la phrase n’avait pas de virgule et a été écrit « Keep it simple stupid ».

Il n’y a pas grand-chose à ajouter, n’est-ce pas ? Reste simple et stupide.

Kelly a expliqué l’idée aux autres avec une histoire simple. Il a dit aux concepteurs de Lockheed que tout ce qu’ils fabriquaient devait pouvoir être réparé par un homme sur le terrain avec une formation de base en mécanique et des outils simples. Le contexte de guerre (pour lequel les produits Lockheed ont été conçus) ne permettrait pas plus que cela. Si leurs produits n’étaient pas simples et faciles à comprendre, ils deviendraient rapidement obsolètes en conditions de combat et donc sans valeur.

Aujourd’hui, le principe KISS est célébré dans de nombreuses professions d’ingénieurs (y compris le génie logiciel) et est souvent appliqué par les gestionnaires de nombreuses professions ainsi que par les formateurs et les éducateurs.

Le premier principe d’utilisabilité ?

KISS a peut-être été le premier principe d’utilisabilité pour la conception de produits – bien qu’il n’ait jamais été formellement présenté comme un principe d’utilisabilité. Il se concentre sur l’idée que si nous ne pouvons pas comprendre un produit, nous ne pouvons pas l’utiliser correctement et que le public le plus large possible doit être capable de le comprendre, si le produit doit gagner une part de marché maximale. C’est vrai pour les applications mobiles comme pour les avions de combat.

Le Lockheed F-35 aura été construit selon le principe KISS et il en va de même pour tout produit si vous voulez qu’ils réussissent.

Variantes de KISS

Le principe KISS est également proposé sous deux autres formes (pour ceux qui se sentent mal à l’aise à propos de l’inclusion du mot « stupide ») :

  • Soyez bref et simple
  • Gardez les choses simples et directes.

Bien que les deux phrases introduisent techniquement un « a » dans l’acronyme (pour « et »), elles délivrent le même message que « Keep it simple, stupide ». L’objectif de tout processus est d’obtenir le résultat le plus simple possible.

Alternatives à KISS

KISS est lié à un bon nombre d’autres citations, phrases et principes célèbres. Parmi eux :

  • Rasoir d’Occam – « Parmi les hypothèses concurrentes, celle qui a le moins d’hypothèses doit être sélectionnée » (mais souvent reformulée comme « La solution la plus simple est très probablement la bonne solution », ce qui n’est pas tout à fait la même chose).

Pluralitas non est ponenda sine necessitate

« Les multiples ne doivent pas être utilisés sans nécessité. »

  • Albert Einstein« Rendre tout aussi simple que possible mais pas plus simple«  (il est possible qu’Einstein n’ait jamais dit cela et qu’il s’agissait en fait d’une paraphrase de quelque chose qu’il a dit pendant une conférence, mais le principe reste valable).
  • Leonard De Vinci – « La simplicité est l’ultime sophistication » (quand, peut-être, le plus grand concepteur de l’histoire offre ce conseil, c’est certainement un bon conseil).
  • Ludwig Mies Van Der Rohe’s – « Less is more » (Mies était un architecte très respecté et homologue du plus connu Frank Lloyd Wright).
  • « Make Simple Tasks Simple Tasks Simple ! » de Bjarne Stroustrup. (Stroustrup est un informaticien danois et un universitaire très estimé).
  • Antoine Marie Jean-Baptiste Roger, comte de Saint-Exupéry : « Il semble que la perfection n’est atteinte non pas quand il n’y a plus rien à ajouter mais quand il n’y a plus rien à retirer ».

Je ne peux pas dire quelle locution je préfère tant je les trouve toutes parfaites et géniales. Quoi que vous entreprenez dans la vie, seul ou à la demande d’un client ou d’un manager, viser l’excellence et la justesse c’est le résultat d’un complexe dosage de complétude à laquelle on soustrait tout ce qui n’est pas atomique.

Le bon produit, à mon sens, est d’abord un atome qui porte l’ombre des autres atomes de la molécule unique.

Un peu notre quête de vie en somme…

Le rasoir d’Occam est un rasoir métaphorique plutôt que littéral et il est souvent mal cité. Il est possible que quelque chose soit trop simple et ce diagramme le démontre, plutôt habilement.

Une note de prudence lors de l’application de KISS au design

Bien que la simplicité soit un objectif admirable et puisse conduire à une meilleure expérience utilisateur, il est important de ne pas laisser la simplicité interférer avec l’objectif de conception. L’utilisateur doit toujours être en mesure d’exécuter ses tâches avec les produits finis sinon le processus de conception a échoué, quelle que soit la simplicité de la conception finale.

(voir les concepts de bases de la conception)

Les produits tels que les appareils photo reflex numériques sont par nature plus complexes que les appareils photo que l’on trouve sur les dernières générations de smartphones. Il faut résister à la complexité lorsqu’elle existe pour elle-même et non pas lorsque la complexité peut améliorer la conception pour l’utilisateur.

Le reflex numérique est aussi simple qu’il peut l’être sans réduire son utilité. Ce n’est pas aussi simple qu’un appareil photo de téléphone portable, mais il offre plus d’options au photographe. KISS n’a pas été abandonné ici, mais plutôt maintenu en ligne avec les attentes des utilisateurs.

La simplicité est un principe de conception clé. Plus quelque chose est facile à comprendre et à utiliser – plus il y a de chances qu’elle soit adoptée et utilisée. KISS, « Keep it simple, stupid » est donc une règle empirique à appliquer lorsque vous envisagez votre travail de design dans un contexte d’utilisation plus large.

Cependant, il est également important de ne pas rendre les choses si simples au point qu’elles compromettent la fonctionnalité du design final – les utilisateurs vivront avec un peu de complexité si cela améliore leur expérience globale.

Références
Forbes Magazine explore pourquoi l’utilisation de KISS ne vous rend pas plus stupide.

 

 

1 commentaire »

Laisser un commentaire