Ana Kinsella met en vedette quatre designers natifs de Reykjavik afin de garder un œil sur les saisons à venir.

L’Islande a une population qui compte moins de 350 000 habitants. 80% de ses paysages rudes et magnifiques sont inhabitables. Ce n’est peut-être pas exactement ce à quoi vous pensez qu’une destination de design global pourrait ressembler. Mais il est peut-être temps de réfléchir à nouveau. Le pays a nourri une scène de design exubérante qui n’a cessé de croître au fil des ans depuis que la crise économique a frappé en 2008. Chaque printemps, Reykjavik célèbre cela avec DesignMarch, un festival qui met en vedette les meilleurs et les plus brillants designers et artistes du pays. Voici quelques-uns des designers qui valent la peine d’être vus cette année.

1. Theodora Alfredsdottir

Le designer de produits Theodora Alfredsdottir a étudié au Royal College of Art de Londres et est toujours basé à Londres. Plus récemment, elle a exploré le rôle du moule dans la conception du produit, en se posant la question suivante : peut-on prolonger la durée de vie active d’un moule simple, au-delà du point de coulée ? Le résultat a été Mót / Mould, une série d’ensembles de moules faits pour être désirables, des objets de valeur en soi, au-delà du cycle de fabrication. Les différentes pièces individuelles peuvent s’emboîter les unes dans les autres et peuvent être peintes dans des couleurs vives à la Memphis, devenant ainsi des objets décoratifs, de beaux objets qui peuvent être utilisés seuls, comme serre-livres, ou même servir de réceptacle pour les fruits d’été, hautement Instagrammables.

2. Ragna Ragnarsdottir

Ragna Ragnarsdottir partage son temps entre Philadelphie aux États-Unis et son studio à Borgarfjörður, « un long fjord plat dans le sud-ouest de l’Islande, entre glacier et mer », comme elle l’explique. « C’était rempli de fermiers, mais maintenant, c’est surtout de grands champs vides. » C’est un lieu fructueux pour le travail de Ragnarsdottir, qui comprend la sculpture, le mobilier et les objets de la maison. En combinant les techniques traditionnelles avec des processus plus modernes, Ragnarsdottir travaille sans avoir besoin de s’appuyer sur des machines compliquées et de haute technologie. Récemment, elle a exposé une gamme d’objets – certains créés sur place en versant des couches de résine dans des moules en latex – dans les toilettes d’une entreprise de location de voitures commerciales dans la zone industrielle du vieux port de Reykavik. Les objets sont incontestablement beaux, mais aussi étranges, peu familiers et même troublants, suscitant une curiosité plus profonde chez le spectateur. Montrer le processus de fabrication était important pour Ragnarsdottir. « J’ai l’impression que trop souvent, les gens ne voient que le résultat final « , explique-t-elle. « Si nous voulons que les gens soient plus intéressés et plus conscients de ce qu’ils achètent, nous devons les initier et parfois les impliquer dans tout le processus de fabrication des objets.

3. Anita Hirlekar

Basée à Reykjavik, la créatrice de mode et de textile Anita Hirlekar vend ses produits à partir d’AM Concept Space, un petit magasin qu’elle partage avec Magnea, une autre marque locale. Hirlekar, qui a obtenu son diplôme de Central Saint Martins en 2014 en tant que membre du dernier groupe enseigné sous la direction du professeur Louise Wilson, travaille principalement avec des textiles peints à la main et du feutre. Tout au long de ses collections, l’accent est mis sur l’artisanat et le travail manuel, faisant écho, dit-elle, à l’histoire de l’artisanat qu’elle a vu grandir en Islande. Depuis qu’elle travaille chez CSM, elle travaille aussi avec la broderie, ajoutant d’élégantes fioritures à de beaux manteaux, des robes audacieuses et des couleurs tranchées. Il y a une forme de polyvalence principale qui traverse le travail de Hirlekar – ce sont des vêtements que vous et votre personnalité portez, plutôt que des vêtements qui vous portent.

4. Hanna Dis Whitehead

La designer multidisciplinaire Hanna Dis Whitehead est diplômé de l’Académie de design d’Eindhoven en 2011 et travaille maintenant dans un studio à Austur Skaftafellsysla, dans le sud-est de l’Islande. C’est une région éloignée où elle a passé 13 étés consécutifs durant sa jeunesse à Reykjavik. « J’adore cet endroit », dit-elle. « L’isolement me donne une bonne paix pour travailler, et j’ai un grand atelier pour les projets pratiques. Reykjavik, bien qu’à 500 km, n’est qu’à 50 minutes en vol direct. »

Une exposition récente de sculpture bijoutière, Illikambur, a été réalisée en collaboration avec la marque de mode Reykjavik Milla Snorrason, basée sur une colline escarpée de ce nom au début d’une randonnée à Kollumúli dans les hauts plateaux de Lónsöræfi. Ces hautes terres sont peuplées de montagnes volcaniques en liparite colorée, ce qui rend le paysage de l’Islande si frappant et inhabituel. Utilisant une combinaison de plastique imprimé numérique, de bois, de céramique et de fil de métal, Whitehead a réalisé des sculptures portables inspirées de l’environnement naturel et coloré de la pierre près de son propre atelier.

Une autre exposition, intitulée Another Dialog, présentait une famille d’objets en céramique dont l’utilisation exacte est laissée à la discrétion du spectateur qui décide de leur rôle dans sa vie quotidienne. Pour guider les œuvres, Whitehead a recueilli les histoires des personnes qui ont visité ses expositions précédentes et les a utilisées comme point de départ pour une nouvelle gamme d’objets, inspirée par cette conversation visuelle continue entre le concepteur et le spectateur.

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