Dans quelle mesure la façon dont nous écrivons influe-t-elle sur la façon dont nous lisons la dactylographie ? Une équipe de chercheurs en sciences cognitives de l’Université Johns Hopkins a découvert que très peu de gens se souviennent de la forme du « g », même si nous l’avons tous vu des millions de fois. Vous ne les croyez pas ? Arrêtez de lire tout de suite et regardez cette vidéo :

Si vous avez échoué au test, vous n’êtes pas seul. La recherche, publiée dans le Journal of Experimental Psychology : Human Perception & Performance, rapporte que seulement sept personnes sur 25 participants, soit environ 28 %, ont réussi à identifier la forme correcte.

L’équipe de recherche a demandé à 38 adultes quelles lettres ont deux formes minuscules, et seulement deux d’entre elles ont nommé la lettre « g. De celles-ci, une seule savait comment l’écrire dans les deux formes. Certaines personnes ont même contesté les chercheurs, insistant sur le fait qu’il n’y avait qu’un seul « g » pour les écrire tous. Ensuite, les chercheurs ont demandé à 16 autres personnes de lire un seul paragraphe contenant 14 mots avec la boucle « g » à haute voix. Pourtant, lorsqu’on leur a demandé de reproduire le « g » qu’ils venaient de lire 14 fois, un seul l’a bien fait. 8 ont dessiné le « g » classique, à queue ouverte, que nous avons tous appris à écrire à l’école. C’est probablement l’explication la plus logique, selon le Dr Michael McCloskey, auteur principal de l’étude. Il croit que nous ne pouvons pas nous souvenir du « g » minuscule parce qu’il n’est pas enseigné.

Ces résultats peuvent sembler amusants et stupides, mais les scientifiques disent qu’ils soulèvent des questions importantes sur la nature changeante de la lecture, de l’écriture et des lettres elles-mêmes. Puisque notre connaissance des lettres semble souffrir lorsque nous ne les écrivons pas à la main, les enfants qui communiquent en grande partie par clavier – avec l’aide d’outils prédictifs – auront-ils de la difficulté à reconnaître les lettres et à lire couramment ? L’équipe de Johns Hopkins n’a pas encore de réponse, mais pour moi, la diminution des connaissances des jeunes générations sur l‘écriture manuscrite est un gros problème.

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