Chaque année, des villages et des villes à travers le Japon accueillent en grande pompe le printemps avec des vagues de cerisiers en fleurs. En tant que fleur nationale, la fleur de cerisier – ou sakura – occupe une place particulière dans la culture japonaise.

Pendant des siècles, les gens ont afflué pour voir la pleine floraison, assistant à des festivals entiers dédiés au hanami, ou « l’observation des fleurs ». Présents dans tout le Japon, ces festivals attirent des foules de touristes amateurs de fleurs et la population locale, ce qui prouve la popularité inaltérable de la plante Prunus.

Signification de la fleur de cerisier
Pourquoi cette fleur est-elle si importante ? En plus de la beauté de ses pétales rose pâle et de sa prévalence au Japon, la fleur est connue pour sa durée de vie nettement plus courte. Une fois que cet arbre commence à fleurir, ses fleurs délicates ne dureront qu’une semaine ou deux avant que la « neige sakura » ne tombe au sol ou ne soit emportée par la brise. En raison de ce phénomène éphémère, les fleurs en sont venues à représenter l’éphémère de la vie.

De même, les cerisiers en fleurs représentent le renouveau. Année après année, les points de rose marquent la fin non officielle des sombres mois d’hiver et signifient le début tant attendu du printemps. Alors qu’un temps chaud non saisonnier peut provoquer une floraison prématurée et que des températures inhabituellement fraîches peuvent inversement provoquer un retard, les fleurs atteignent généralement leur apogée entre mars et mi-avril, ce qui en fait un moment privilégié pour les hanami.

L’histoire du Hanami
Bien que la coutume du hanami soit typiquement liée aux fleurs de cerisier aujourd’hui, elle est enracinée dans l’appréciation d’une plante à fleurs différentes : la fleur de prunier.

Au 8e siècle, pendant la période Nara au Japon, les gens de la classe supérieure ont commencé à organiser des pique-niques sous les pruniers, ou ume, les arbres. Arrivant un mois plus tôt que leurs homologues cerisiers, les fleurs odorantes de l’arbre sont historiquement connues comme « les premières fleurs importantes à fleurir au printemps ».

Pendant la période Heian (794 à 1185), cependant, les pique-niqueurs ont commencé à s’installer sous les branches des cerisiers en fleurs. Finalement, la popularité de la sakura a dépassé celle de l’ume, réimaginant les rôles profonds des fleurs et redéfinissant la pratique du hanami.

Les fleurs de cerisier aujourd’hui
La fleur de cerisier reste la fleur la plus importante de la culture japonaise contemporaine. Son arrivée est commémorée dans un certain nombre de fêtes fantastiques à travers le pays, avec Okinawa, Kyoto, Tokyo et Hirosaki parmi les hôtes les plus populaires.

Tout comme la fleur elle-même, chaque festival fonctionne à la fois comme une célébration printanière et comme un rappel e s’arrêter et de sentir – ou de regarder – les fleurs.

 

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