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Comment le sexe affecte-t-il le cerveau ?

Beaucoup d’entre nous sont conscients de l’impact du sexe sur notre santé. Il peut brûler des calories, nous aider à mieux dormir, nous donner moins faim et même calibrer notre métabolisme. Tous ces avantages, et pourtant les millenials ont moins de relations sexuelles que les générations passées. Bien que la plupart des gens soient conscients des bienfaits pour la santé, peu d’entre eux savent comment cela affecte le cerveau. Il s’avère que cela modifie notre organe de pensée d’une myriade de façons.

Le sexe est un processus complexe qui implique de nombreux réseaux neurologiques. Cela comprend les régions associées à l’émotion, la douleur et surtout le circuit de récompense. Lorsque nous sommes stimulés sexuellement, une foule de substances biochimiques comme la dopamine, les endorphines, l’oxytocine et la vasopressine inondent notre système et modifient notre neurochimie.

La libération de ce cocktail hormonal est dirigée par l’hypothalamus, une petite zone au centre du cerveau qui est impliquée dans de nombreuses fonctions biologiques, y compris la régulation de la pression sanguine, les cycles du sommeil, la pulsion sexuelle, l’accouchement, la soif et l’appétit, et même la production de fluides digestifs.

La raison pour laquelle nous sommes poussés à faire l’amour, c’est que nous obtenons une grosse dose de dopamine à partir d’un orgasme. Parfois appelée « molécule de récompense », la dopamine est également libérée lorsque nous ressentons un sentiment d’accomplissement, mangeons un dessert riche, chantons notre chanson préférée, gagnons une récompense monétaire ou prenons des drogues ou de l’alcool (y compris la nicotine et la caféine). C’est pourquoi le sexe peut devenir une dépendance à part entière. Ceux qui ont eu un orgasme ont aussi des niveaux plus élevés de prolactine, une hormone pour aider à dormir, ce qui peut être la raison pour laquelle beaucoup d’entre nous s’endorment après un pic érotique.

Les expériences agréables libèrent de la dopamine dans notre cerveau et plus l’expérience est agréable, plus la dopamine est libérée. 

Le sexe libère également des endorphines, les analgésiques naturels de l’organisme. Certaines études ont montré que les rapports sexuels peuvent soulager un mal de tête, bien qu’il s’agisse de l’excuse classique pour s’abstenir. Le sexe peut même soulager les redoutables maux de tête, comme le montre une étude. La vasopressine et l’oxytocine nous donnent des sentiments d’excitation, de connexion émotionnelle, d’intimité et même d’attachement à notre partenaire. L’ocytocine est connue sous le nom d’hormone « calme et câlin ». C’est le même produit biochimique qui lie la mère à l’enfant par l’allaitement maternel. On pense aussi qu’il compense le cortisol, l’hormone du stress.

Dans une étude néerlandaise de 2003, les chercheurs ont utilisé une tomographie par émission de positons (TEP) sur des participants masculins tandis que leurs partenaires féminines les stimulent sexuellement, jusqu’à l’orgasme. Les scientifiques se sont spécifiquement concentrés sur les actions du cerveau pendant l’orgasme. Ils ont constaté que le flux sanguin vers le cervelet a augmenté de façon significative. Cette région est connue pour traiter les émotions. Pendant ce temps, le cortex orbitofrontal latéral, connu comme le centre du raisonnement logique, se ferme. Mais ne vous inquiétez pas, les gars ! Cela arrive aussi aux dames.

Dans une étude de 2005, la même équipe néerlandaise a utilisé un scanner TEP pour surveiller une fois de plus les participants masculins, alors que leurs partenaires leur donnaient du plaisir. Ici, les chercheurs ont examiné le cerveau des hommes depuis le moment de l’excitation jusqu’à l’orgasme. Ils ont découvert que lorsque le pénis est érigé, le flux sanguin augmente vers deux zones importantes de l’hémisphère droit, l’insula postérieure et le cortex somatosensoriel. L’amygdale droite, cependant, a vu une diminution du flux sanguin.

L’isolant traite les sensations de chaleur mais aussi de douleur. Alors que le cortex somatosensoriel est la zone du cerveau où la douleur est codée. Dans l’amygdale, les émotions sont créées et régulées. On croit que l’amygdale est liée au bas, de façon à diminuer l’anxiété et la peur pendant la phase d’éveil, jusqu’à l’orgasme.

Les chercheurs de l’Université Rutgers, dans une étude, ont constaté que le cerveau des femmes est légèrement différent pendant les rapports sexuels. 

Étonnamment, les réactions au sein des cerveaux masculin et féminin ne sont pas si différentes, selon une étude de 2017 de l’Université Rutgers. Ici, 10 participantes se sont stimulées sexuellement ou ont été stimulées par leur partenaire, alors qu’elles étaient liées à un appareil IRM. Au moment de l’orgasme, en plus des parties susmentionnées du cerveau, ils avaient aussi une activité accrue dans le gyrus cingulaire. Cette région aide à ressentir la douleur et à traiter les émotions. Cela pourrait-il signifier que le sexe est un processus plus émotionnel pour les femmes que pour les hommes ? Seules les études futures peuvent nous le dire avec certitude.

Dans le passé, on a supposé que certaines parties du cerveau « s’éteignent » lorsque nous avons un orgasme. C’est certainement ce que l’on peut ressentir. Nous nous fondons dans le moment et notre conscience semble se connecter à quelque chose de plus grand, quelque chose qui nous dépasse. Ces études ont cependant révélé que rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Plutôt que de se désactiver, le cerveau augmente son activité à mesure qu’il s’approche de l’orgasme, atteint son apogée et s’installe de nouveau dans l’afterglow.

Pour en savoir plus sur ce qui vous arrive biologiquement pendant les rapports sexuels, regardez ceci :

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