Les grands artistes et penseurs ont trouvé leur inspiration dans leurs lucides « micro-rêves » depuis des siècles. Maintenant, il y a une interface qui peut les enregistrer pour vous.

Beethoven, Poe et Tesla prétendaient tous utiliser une technique créative bizarre pour trouver certaines de leurs idées – une méthode qui consistait à accéder à leurs rêves pour traquer des concepts brillants et les amener dans le monde conscient. Les chercheurs du Massachusetts Institute of Technology essaient de construire sur le processus légendaire avec une interface pour les rêves. Ils l’appellent Dormio.

Dirigé par Adam Haar Horowitz du MIT Media Lab Fluid Interfaces Group, Dormio est un dispositif conçu pour influencer et étendre l’état de sommeil semi-lucide appelé hypnagogie. Nous passons tous par ce pays des merveilles cognitives juste avant de nous endormir complètement. C’est une dimension mentale qui comporte souvent une perception déformée de l’espace et du temps ; vous pouvez perdre votre sens de vous-même, et vous aurez souvent des rêves lucides ou des idées libres des contraintes logiques et des filtres cognitifs du cerveau conscient. Même si nous faisons tous l’expérience de l’hypnagogie, les visions et les idées folles qui accompagnent cette phase de sommeil sont généralement perdues à jamais après une nuit de sommeil. Des génies comme Edison et Dalí avaient un tour de passe-passe pour se rappeler leurs idées. Ils faisaient des siestes tout en tenant une balle d’acier dans leurs mains – qui tombait dès qu’ils quittaient leur phase d’hypnagogie, les réveillant instantanément avec un souvenir frais de leurs rêves lucides.

Dormio est une version beaucoup plus avancée de cette balle en acier, et vise à allonger, influencer et enregistrer les « microrêves » que nous vivons tous dans cet état.

En utilisant un gant électronique qui contient des capteurs pour surveiller le tonus musculaire, la fréquence cardiaque et la conductance de la peau, il surveille quand vous entrez dans l’hypnagogie et quand vous tombez dans le vrai sommeil. À ce moment-là, Dormio vous pousse doucement avec un signal audio émis soit par l’application smartphone de l’équipe, soit par un robot Jibo à proximité avec un mot-clé. Les chercheurs ont utilisé « fourchette » ou « lapin », mais cela peut être n’importe quel mot. Le bruit subtil est destiné à vous ramener dans l’hypnagogie sans vous réveiller complètement, et en fait, l’équipe a constaté que le mot choisi est souvent incorporé conceptuellement dans les rêves lucides de l’utilisateur. Pendant ce temps, l’application ou le bot commencera une conversation avec le dormeur semi-conscient, enregistrant tout ce que se dit. Une fois l’interaction terminée, Dormio permet aux utilisateurs de « s’évanouir » à nouveau dans le somnambulisme, répétant le processus pour  » accepter  » leurs rêves et enregistrer des rapports sur les rêves.

Si vous pensez que cela ressemble à de l’huile de serpent, ce n’est pas le cas. Edison, Tesla, Poe ou Dalí ont tous utilisé le tour de la balle d’acier pour faire des liens conceptuels qui sont clairement évidents dans leur travail. Un exemple célèbre est celui du chimiste allemand August Kekulé, qui a mis au point la structure moléculaire du benzène lors d’un voyage hypnagogique : Il a vu des molécules formant un serpent qui mordait sa propre queue.

Les inventeurs de Dormio considèrent l’appareil comme une version plus efficace de la balle d’acier. Voici ce qu’Horowitz écrit à propos de sa motivation sur le site web du projet :

Je trouve l’idée qu’il y a un état d’esprit qui compose et construit mon moi conscient, mais qui me reste inaccessible, à la fois frustrant et séduisant. L’hypnagogie est un « moi » que je ne connais pas, un « moi » qui glisse au-delà de la mémoire au fur et à mesure que nous dérivons dans l’inconscient. Pour moi, une bonne neuroscience est un examen de conscience efficace. Une bonne technologie au service de la pertinence des neurosciences en dehors du laboratoire devrait donc faciliter l’auto-examen. Les objectifs de ce projet sont à la fois pratiques et philosophiques. Je n’ai aucun doute que l’hypnagogie contient des applications pour augmenter la mémoire, l’apprentissage et la créativité. Mais aussi, après avoir moi-même exploré l’état, je trouve qu’il s’agit d’une sorte d’introspection profondément précieuse et inspirante qui m’était inaccessible auparavant. Comme l’a dit le prix Nobel Eric Kandel, « la créativité humaine…découle de l’accès à des forces sous-jacentes et inconscientes ».

L’objectif est de continuer à itérer les dispositifs et de les intégrer aux laboratoires de neurosciences. Leur travail fait partie de la longue histoire de Dream Incubation qui remonte à l‘Egypte Ancienne. « Il y a un flot d’intérêt contemporain pour le sommeil, car de plus en plus de science s’intéresse aux mécanismes, à l’importance et au mystère du sommeil « , dit-il,  » je vois deux voies parallèles qui seraient toutes deux significatives. Tout d’abord, que l’utilisation du système permet aux gens d’avoir un aperçu de leur propre hypnagogie (….) Deuxièmement, j’espère en outre que le système est utile aux scientifiques extraordinaires qui m’ont conseillé jusqu’à présent, ainsi qu’à la communauté scientifique plus large de la science du sommeil ».

Si vous voulez l’essayer, vous pouvez être un peu Edison et en construire un vous-même : Dormio est open source et vous pouvez obtenir le logiciel de suivi de biosignal sur Github. La conception de la carte de circuit imprimé est également en ligne, et vous pouvez suivre ces instructions étape par étape pour en faire une. L’équipe espère qu’un jour Dormio pourrait devenir un projet commercial – pour l’instant, c’est un premier pas vers la création d’interfaces qui nous permettent d’interagir avec notre subconscient de la même manière que nous interagissons avec notre esprit conscient.

Après tout, nous passons un tiers de notre vie à dormir. Nous avons besoin d’une application pour cela.

MIT

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