Un examen attentif de la façon dont l’entreprise a réinventé l’UI tout au long de son histoire fournit de solides indices sur la façon dont elle le fera encore une fois avec les lunettes AR.

Depuis 1981, on a vu Apple introduire de nouveaux produits et changer de leadership à plusieurs reprises. Au cours de ce processus, la culture d’Apple a évolué et la façon dont les gens pensent faire progresser l’informatique aussi.

Il est dans l’ADN d’Apple d’offrir continuellement le « prochain » progrès majeur dans le domaine de l’informatique. Son innovation en matière d’interfaces homme-machine a commencé avec le Mac et s’est ensuite étendue à l‘iPod, l’iPhone, l’iPad et, plus récemment, l’Apple Watch.

Maintenant, préparez-vous pour le prochain chapitre, alors qu’Apple s’attaque à la réalité augmentée, d’une manière qui pourrait transformer fondamentalement l’interface homme-machine.

Avec le Mac, Jobs et son équipe ont créé une nouvelle conception informatique qui comprenait une souris et une nouvelle interface utilisateur graphique (GUI). À cette époque, le PC était habituellement gris cuirassé et se composait d’un moniteur, d’une unité centrale et d’un clavier. Il utilisait habituellement le système d’exploitation DOS OS à base de texte de Microsoft. Jobs et Apple ont changé le paradigme en créant un design tout-en-un dans le Mac original, et ont ajouté la souris et une interface graphique à l’OS. L’entreprise a ensuite étendu l’expérience informatique en ajoutant un lecteur de CD ROM, lançant ainsi l’ère de l’informatique multimédia. Avec l’iPhone et l’iPad, Apple a introduit une nouvelle façon d’interagir avec les appareils mobiles. Au lieu d’une souris, il utilisait le toucher du doigt pour la navigation.

La conception matérielle des produits Apple a constamment évolué. En même temps, le logiciel et l’interface utilisateur ont été poussés en avant pour s’harmoniser avec le matériel. Cette tendance se poursuivra au fur et à mesure qu’Apple s’orientera vers de nouveaux domaines technologiques.

« Quand je regarde le rôle futur d’Apple dans la conduite d’une « prochaine » expérience informatique, je suis attiré par la réalité augmentée ». Le PDG d’Apple a déclaré à de nombreuses reprises qu’il voit une grande opportunité dans la réalité augmentée, y compris dans les cas d’utilisation commerciale.

Apple a fait deux acquisitions clés pour des technologies de base qui pourraient être intégrées à un produit de RA. En 2015, elle a acheté Metaio, une société allemande qui avait développé un logiciel qui intégrait des images de caméra avec des images générées par ordinateur. En 2013, Apple a acquis la société israélienne PrimeSense, qui avait développé un minuscule capteur 3D et un logiciel d’accompagnement qui scannait et capturait des objets tridimensionnels.

LES LUNETTES SONT LES « PROCHAINES ».
Apple a présenté sa version d’AR – à savoir le cadre de développement de l’application ARKit AR – lors de sa conférence des développeurs l’année dernière. On peut s’attendre à ce qu’il donne des mises à jour importantes et montre plus d’exemples de ce que ARKit peut faire lors de la conférence des développeurs de cette année au début du mois de juin. Les applications ARKit pourront être au centre de la « prochaine » grande chose d’Apple qui fait progresser l’expérience de l’informatique personnelle.

Pour l’instant, Apple se concentre sur l’utilisation de l’iPhone comme dispositif de livraison pour cette expérience de RA. L’expérience d’aujourd’hui, basée sur le téléphone, évoluera demain vers une expérience basée sur les lunettes.

Les lunettes sont le moyen le plus efficace et le plus pratique de livrer la RA aux clients d’Apple à l’avenir.

Apple a déposé des brevets sur des lunettes ou des lunettes de protection dans ce domaine au cours de l’année écoulée, comme l’indique le blog Patently Apple. Une recherche Google pour Apple Glasses révèle d’autres illustrations de design à partir des dépôts de brevets.


Après le rachat de Metaio par Apple en 2015, le brevet de Metaio pour « Thermal Touch » a été transféré à Apple. (Source : Patently Apple)

Bien que ces dessins de brevets soient intéressants, ce sont des dessins de première génération. Ils sont loin de ce qu’Apple doit fournir pour étendre son leadership dans les expériences informatiques personnelles de la prochaine génération.

Alors que d’autres sociétés travaillent sur des applications AR similaires et même des lunettes, les antécédents d’Apple suggèrent que ce pourrait être la société qui définit et affine cette « prochaine » expérience informatique AR pour les masses.

L’iPod d’Apple n’était pas le premier lecteur MP3, mais il est devenu le meilleur et a dominé ce marché pendant plus de 10 ans. Apple n’a pas introduit le premier smartphone, mais l’iPhone a redéfini ce que devrait être un smartphone. Apple apporte maintenant plus de 50% de tous les revenus des smartphones dans le monde entier. De même, la version d’Apple de la RA pourrait devenir la version que les masses embrassent puisqu’elle sera liée au matériel, aux logiciels, aux applications et aux services qu’Apple contrôle.

L’IPHONE RESTE DANS LE TABLEAU
Comme Apple s’apprête à livrer cette version  » suivante  » de l‘interface homme-machine, il est probable qu’elle s’écartera de la concurrence d’une manière majeure. La plupart des fournisseurs croient que toute l’intelligence des lunettes intelligentes doit être intégrée dans le casque ou les lunettes elles-mêmes. Le problème, c’est que cela rend ces lunettes encombrantes, lourdes et donne l’impression que le porteur a l’air d’un abruti.

Il est possible que la stratégie d’Apple va faire en sorte que l’iPhone serve de CPU et de cerveau derrière les lunettes. Il alimentera les données et le contenu AR sans fil aux lunettes. Cette approche permettrait d’utiliser des lunettes AR qui ressemblent à une paire de lunettes de lecture normale. Les lunettes auront besoin d’une optique spéciale, d’une petite batterie et d’une radio sans fil. Le téléphone s’occupera du traitement sérieux.

Cette approche profite à Apple de trois façons.

Tout d’abord, cela lui permet de créer des lunettes qui seraient acceptables pour un public de masse. Les consommateurs pourraient résister à des lunettes encombrantes ou des lunettes de protection qui les rendent bizarres ou différents.

Deuxièmement, cela rend l’iPhone encore plus important. Si tout le traitement et la fonctionnalité AR se fait sur l’iPhone, l’iPhone devient indispensable à l’expérience informatique globale « prochaine » qu’Apple apporte sur le marché. Cela pourrait également lancer l’un des plus grands cycles de mise à jour des ventes d’iPhone qu’Apple n’ait jamais vu.

Troisièmement, cette approche est conforme à l’histoire d’Apple en matière de contrôle d’un nouvel écosystème. Alors que d’autres copieront certainement l’approche d’Apple en matière de RA, ils ne jouiront pas du même niveau de contrôle qu’Apple sur son matériel, ses logiciels, ses applications et son écosystème de services. Ce contrôle permet à Apple de définir et de fournir ce modèle informatique de nouvelle génération, et de le dominer s’ils font tout ce qu’il faut.

Apple est en train de jeter les bases qui lui permettront d’offrir la « prochaine » grande chose dans le domaine de l’informatique personnelle. Au cours des deux prochaines années, ARKit va évoluer et stimuler de nouvelles innovations dans les applications de RA qui utilisent l’iPhone comme support de diffusion. Cependant, si ses brevets sont un guide, vous pouvez voir qu’Apple peut être sur le point de migrer son expérience AR vers des lunettes (alimentées par l’iPhone) comme moyen de livraison dans un avenir pas trop lointain.

Le succès d’Apple dans l’introduction de cette nouvelle ère de l’interface homme-machine peut être critique pour l’avancement de l’informatique personnelle en général. La nouvelle approche ferait aussi de la voix et des gestes la nouvelle « souris », et nous permettrait d’avoir une expérience informatique beaucoup plus riche et immersive que nous ne pourrions jamais avoir sur un PC, un ordinateur portable, une tablette ou un smartphone seul.

Éventuellement, Apple et d’autres peuvent être en mesure de mettre toute la puissance de calcul nécessaire à la RA dans une paire de lunettes. Mais l’approche iPhone-powered d’Apple semble être le « prochain » progrès majeur dans les interfaces homme-machine et définira l’informatique personnelle pour la prochaine décennie. Et cela rendra l’informatique plus personnelle que jamais.

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