Le papier, le plastique et le verre sont faciles à jeter dans le bac de recyclage. Beaucoup de choses qui circulent dans nos vies ne sont pas aussi faciles à gérer. Saviez-vous que l’EPA estime que

75 % des déchets solides sont recyclables,

mais que seulement 30 % environ sont recyclés ?

Voici quelques articles ménagers de tous les jours que vous ne savez peut-être pas que vous pouvez recycler – et comment vous en débarrasser correctement.

1. Déchets alimentaires

Les Américains gaspillent 75 milliards de kg d’aliments au cours d’une année, selon l’USDA. Pensez à la fréquence à laquelle vous avez des restes qui restent dans le réfrigérateur pendant des jours (ou pire, des semaines) avant d’être jetés à la poubelle. Si vos restes de nourriture finissent dans le site d’enfouissement, ils sont compactés avec d’autres déchets et ne sont plus exposés à l’air. Ainsi, les aliments ne se décomposent jamais et restent dans les décharges pendant des années et des années.

Recyclez les restes de nourriture en les compostant à la maison. Suivez le guide de Martha Steward pour que plus rien de la cuisine ne soit gaspillé.

2. Les piles usées

Si les piles de votre télécommande ou de votre lampe de poche ne fonctionnent plus, ne les jetez pas. Les piles contiennent souvent des métaux lourds, comme le plomb, le mercure, le cadmium et le nickel, qui peuvent contaminer le sol et l’approvisionnement en eau s’ils sont jetés dans les ordures ordinaires et ajoutés aux sites d’enfouissement. Pour les petites piles, vous pouvez trouver des bacs de recyclage dans de nombreux magasins d’appareils électroniques ou peut-être dans votre quartier, si elle offre des événements spéciaux de collecte. Même les batteries de voiture peuvent être recyclées en les apportant dans les magasins de fournitures automobiles.

3. Les anciens smartphones et ordinateurs 

La technologie a tendance à avoir une durée de vie relative (l’obsolescence programmée). Après quelques années, elle peut s’arrêter complètement de fonctionner. Au lieu de jeter cet ordinateur portable inutilisable dans la poubelle ou de le laisser ramasser la poussière dans le fond du placard, cherchez des magasins d’électronique qui offrent le recyclage des vieux smartphones, des ordinateurs portables et des téléviseurs. Vous devrez vous assurer que tous vos données personnelles sont supprimées de l’article électronique et vous devrez vous renseigner sur les modalités de dépôt de votre article au magasin avant de l’apporter. Certains types d’appareils électroniques ne peuvent pas être déposés au magasin pour être recyclés et nécessitent un ramassage spécial.

Et puis si vous êtes artiste, regardez ce que certains font avec le vieil électronique.

4. Les cosmétiques

Ces tubes de baume à lèvres vides et les boites de blush n’ont pas l’air si jolis dans la poubelle. Vous pouvez plutôt participer à un programme spécial de recyclage offert par Terracycle pour vous assurer que ces contenants de cosmétiques vides ne se retrouvent pas dans un site d’enfouissement. Le programme est aussi simple que de s’inscrire, d’emballer les articles et de les expédier avec une étiquette Terracycle. Il n’est disponible qu’aux États-Unis continentaux mais si quelqu’un cherche une bonne idée pour la France : Help yourself, l’idée est géniale !

5. Aluminium et métaux 

Ne jetez pas cette boîte de soupe à la poubelle. Selon Waste Management, Inc. les Américains disposent de 2,7 millions de tonnes d’aluminium par an. Les boîtes d’acier et d’étain peuvent également être recyclées, ce qui permet d’économiser 75 % de l’énergie supplémentaire qui aurait été utilisée pour créer de l’acier à partir de matières premières. Rassemblez donc vos boîtes de conserve et amenez-les à la cour à ferraille ou à l’installation de recyclage la plus proche. Certains endroits vous paieront même pour le métal !

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