« Open Heritage«  propose des modèles 3D numérisés de plus de 25 sites du monde entier, marquant le début d’un chapitre majeur dans le domaine de l’archéologie numérique.

Au cours des sept dernières années, la plate-forme Arts & Culture de Google a offert aux internautes une bibliothèque croissante d’œuvres d’art numérisées, photographiées avec une haute résolution inégalée. Alors qu’elle s’est depuis longtemps associée à des musées pour rendre ces images accessibles, l’entreprise de technologie a maintenant entrepris un projet plus ambitieux, collaborant avec des archéologues numériques pour mettre en lumière des sites patrimoniaux menacés par des catastrophes naturelles, la guerre, le tourisme ou l’urbanisation.

Sa dernière collection en ligne, « Open Heritage« , présente des modèles 3D numérisés de plus de 25 lieux du monde entier, depuis l’ancienne métropole maya de Chichen Itza au Mexique jusqu’aux terrains protégés du traité de Waitangi en Nouvelle-Zélande. Chacune a été créée par CyArk, un organisme à but non lucratif qui, depuis 2003, conçoit des versions 3D incroyablement détaillées de sites patrimoniaux dans l’intention d’archiver et de partager librement les résultats avec le public.

Bien que le site Web de CyArk présente bon nombre de ces modèles, il n’a pas les ressources nécessaires pour publier toutes ses données, bien que les gens puissent demander des fichiers par le biais de processus quelque peu compliqués. Il a également détenu les droits d’auteur pour ses modèles numériques jusqu’à présent ; sur Google Art & Culture, ils sont disponibles sous licence CC.

 

CyArk’s 3D model of Rock Art in Somaliland

« L’accès ouvert a toujours fait partie de la mission de CyArk, mais au fil des ans, il a été difficile de fournir un accès aux données en raison des défis liés à l’hébergement de grands ensembles de données et de la façon de les rendre disponibles dans des formats facilement utilisables « , a déclaré un représentant de CyArk à Hyperallergic. « La plate-forme de Google nous permet de servir un public beaucoup plus large que nous ne pourrions le faire en utilisant la demande site par site et de fournir l’accès que nous avions fait dans le passé, généralement par FTP ou par courrier. Les progrès des logiciels, a-t-elle ajouté, facilitent également le téléchargement et le remixage des données.

Ce partenariat marque le début d’un chapitre important dans le domaine de l‘archéologie numérique, qui a connu une croissance rapide au cours de la dernière décennie, mais qui, pour la plupart, est resté une communauté relativement discrète formée par des archéologues, des chercheurs et des passionnés de numérisation 3D.

L’implication de Google propulse ces fichiers sous les projecteurs du monde entier, invitant toute personne ayant accès à Internet à examiner la faune peinte sur les plafonds des grottes du Somaliland, (pays qu’on surnomme fantôme) ou même à entrer virtuellement dans le temple d’Ananda Ok Kyaung à Bagan, Myanmar. Placé à côté des collections des musées sur les arts et la culture, Open Heritage soutient également d’autres trésors que ces sites, comme des peintures et des sculptures inestimables et soigneusement gardées, et qui méritent l’attention du monde entier.

Rendre disponibles ces modèles techniquement étonnants pour faire connaître les sites à risque est une idée noble, mais certains chercheurs hésitent à louer cette mission. L’archéologue Michael Press s’est dit préoccupé par la façon dont le projet est présenté, en particulier par le langage utilisé dans le matériel promotionnel qui prétend parler pour une expérience universelle.

« La nécessité de préserver autant que possible le passé et l’idée même de patrimoine commun, global ou universel ne sont pas universels, mais des développements récents en Occident en particulier », a déclaré Press. « Des projets comme celui-ci peuvent sembler innocents, mais je ne pense pas que nous réfléchissons assez soigneusement aux implications. »

Un communiqué de presse illustre ce marketing irréfléchi avec son sujet : « Google s’associe pour préserver les sites antiques du monde (pensez Indiana Jones !). » N’oublions pas que le professeur fictif n’était pas l’homme le plus éthique, mais au contraire un pillard, moins soucieux de préserver les lieux qu’il a visités que de les piller pour leurs trésors.

Pour Erin Thompson, spécialiste des crimes d’art, Open Heritage soulève la question de ce que ces modèles numériques laissent de côté. D’un point de vue architectural, ils regorgent d’une quantité impressionnante d’informations. Un temple de Bagan, par exemple, est reconstruit tel qu’il apparaît avant et après qu’un tremblement de terre de 2016 ait endommagé la structure du XIIIe siècle. Un balayage 3D détaillé du nuage de points d’El Castillo à Chichen Itza illustre la précision millimétrique de la technologie laser (LiDAR)que CyArk a utilisé pour scanner le site. Pourtant, les structures ne tiennent pas compte des personnes qui les ont déjà traversées, et cette absence, pour Thompson, efface des histoires vitales pour notre compréhension de ces sites.

« Il n’y a aucune trace de présence humaine – aucun rappel que les gens vivent près d’eux, se soucient d’eux et ont des interprétations différentes de celles des téléspectateurs américains « , a déclaré M. Thompson.

CyArk veut que les gens se renseignent sur des sites qu’ils ne connaissent peut-être pas bien, mais il utilise aussi les données qu’il saisit pour appuyer les efforts de conservation sur place. Beaucoup de ses projets commencent parce qu’un groupe local a besoin d’aide pour enregistrer une structure, a dit son porte-parole, et CyArk leur fournira toutes les données sans frais, avec l’aide de sponsors tiers. Après le tremblement de terre qui a secoué le Myanmar en 2016, son équipe s’est rendue à Bagan à la demande de l’UNESCO et du Département d’archéologie du Myanmar pour documenter les dégâts. Cette information a ensuite été utilisée pour aider les efforts de stabilisation et de restauration.

Le porte-parole de CyArk a également précisé que Google n’a pas payé CyArk pour fournir les ensembles de données sur Open Heritage, bien que Google ait fourni un soutien financier dans le cadre de l’effort de secours de l’équipe à Bagan. En outre, la société a pris en charge les coûts d’hébergement « associés à la possibilité de télécharger nos ensembles de données par l’intermédiaire de la plate-forme que nous avons créée », a déclaré le porte-parole.

Dans sa forme actuelle, Open Heritage ne présente qu’une fraction des modèles créés par CyArk. (Alors que Google affirme que le groupe représente la plus grande collection 3D de données patrimoniales, Sketchfab a en fait une collection beaucoup plus importante de modèles similaires). L’OSBL prévoit d’ajouter d’autres sites au fil du temps, l’objectif étant d’en publier neuf autres dans une deuxième étape.

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