Farming Hope enseigne des compétences culinaires aux sans-abri de San Francisco, puis sert des repas où les clients sans abri mangent côte à côte avec des gens qui paient le plein prix pour le repas.

Lors d’un récent dîner pop-up dans le quartier du Civic Center de San Francisco – avec un menu comprenant une tostada de pommes de terre rouges aux champignons grillés et du brocoli rôti au miel sriracha, certains invités avaient payé 55 $ pour un billet pour le repas. D’autres personnes, qui sont sans abri, n’ont rien payé. Ils se sont assis ensemble et ont parlé, mangeant de la nourriture préparée par des personnes qui sont aussi sans-abri.

La startup à but non lucratif derrière le dîner, Farming Hope, veut à la fois fournir une nouvelle formation professionnelle aux personnes qui essaient de sortir de l’indigence – pour qu’elles puissent plus tard décrocher des emplois dans le monde culinaire de la région de la Baie – et rassembler les gens autour de la nourriture d’une manière différente.

Asha, directrice du jardin Farming Hope (à gauche), Kevin, cofondateur de Farming Hope et chef cuisinier (au centre), et Jodii, ancien employé (à droite) plaquant notre salade de pommes vertes, d’endives et de fromage de chèvre lors d’un dîner pop-up. [Photo : Ash Ngu]

« Nous voulons un environnement où ce n’est pas seulement un restaurant où personne de très pauvre ne vient manger, et ce n’est pas seulement une soupe populaire, où il n’y a que des sans-abri qui mangent des aliments donnés le plus rapidement possible « , dit Jamie Stark, l’un des cofondateurs de Farming Hope. « C’est un environnement agréable où les gens veulent être, où il y a un mélange unique de personnes, et où une partie de l’empathie, de la compréhension et de la pensée centrée sur l’être humain peut se répandre.


Tomate grillée au feu pour la salsa. [Photo : Tim Dang]

Stark et le cofondateur Kevin Madrigal se sont rencontrés alors qu’ils étaient étudiants à Stanford, où tous deux s’intéressaient à l’alimentation comme outil d’autonomisation et de changement social. Ils ont intégré l’organisme sans but lucratif dans un incubateur d’entreprises d’été à l’école de design de Stanford. En janvier 2017, ils ont commencé à travailler avec leur première équipe d’employés à San Francisco – des gens qui voulaient trouver un emploi et commencer à sortir de l’itinérance.

[Photo : Ash Ngu]

Lorsqu’ils ont commencé à concevoir l’approche de l’organisation à but non-lucratif, ils ont interviewé des personnes en situation d’exclusion liée au logement et ont identifié un élément clé – se sentir nécessaire. « L’itinérance n’est pas seulement une crise de pauvreté économique, c’est aussi une crise de pauvreté sociale « , dit Stark. « Il est donc extrêmement important de reconstruire ce sentiment d’être nécessaire dans une communauté si l’on veut vraiment faire du travail de justice transformationnelle et amener les gens dans un espace différent et dans la vie qu’ils veulent vivre. Aider les sans-abri à travailler avec de la nourriture et à la servir à d’autres, ont-ils réalisé, serait une façon de répondre à ce besoin.

Le programme enseigne aux participants à cultiver certains de leurs ingrédients, à travailler dans des jardins communautaires – y compris un jardin sur le toit d’un refuge local pour sans-abri – et offre ensuite une formation en cuisine et à servir les clients des restaurants. Ils ont rapidement réduit le cours de formation à trois mois pour correspondre à la durée pendant laquelle une personne peut avoir un lit dans un refuge pour sans-abri.

« Quand nous avons commencé en janvier dernier, nous avions des gens qui se débrouillaient très bien avec nous – et puis ils perdaient leur lit et étaient dans la rue et ils retombaient, parce qu’ils n’avaient pas la stabilité « , dit Stark. « Nous avons donc réalisé que nous devions travailler plus rapidement et mieux identifier les personnes qui étaient très prêtes à entrer sur le marché du travail, mais qui avaient besoin d’un emploi sur leur curriculum vitae, qui avaient besoin de confiance et d’argent, et quelqu’un qui pouvait leur écrire une lettre de recommandation avant qu’ils puissent y arriver. Et nous devions les pousser à le faire dans un délai suffisamment court pour qu’ils n’aient pas tout chamboulé lorsqu’ils ont dû déménager à nouveau.

Après le programme, l’organisation aidera les participants à faire une demande d’emploi. Sur les huit participants au programme de démarrage en 2017, quatre ont obtenu un emploi à temps plein à long terme.

Pour en savoir plus Farming Hope.

Fastco

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