Les scientifiques ont trouvé un moyen de stocker un album de musique sous forme d’ADN en utilisant une technique développée à Zurich.

Il y a vingt ans, le groupe britannique Massive Attack a sorti son album international Mezzanine. L’album présente leur style de musique électronique trip-hop pionnier et reste leur plus grand succès. A l’occasion du 20e anniversaire de l’album, une équipe du département de chimie et de biosciences appliquées de l’ETH Zurich stocke l’album sous forme d’ADN. La méthode est décrite par le professeur Robert Grass, capable de stocker des informations sans erreur pendant des centaines d’années. En comparaison, les CD durent généralement une trentaine d’années.

L’information contenue dans l’ADN est stockée sous forme de séquence de nucléotides, qui contiennent de l’adénine, de la guanine, de la cytosine et de la thymine. Pour stocker l’album, Grass et ses collègues l’ont d’abord compressé en un fichier musical de 15 mégaoctets.

Une société américaine produira alors 920 000 brins d’ADN courts qui codent la musique en séquences nucléotidiques. Les brins d’ADN seront ensuite enfermés dans des sphères de verre de 5 000 nanomètres. L’ensemble du processus prendra environ deux mois. Selon Grass, « Ce qui est nouveau dans le projet Massive Attack, c’est que cette technologie est maintenant aussi utilisée à des fins commerciales ». De plus, selon l’ETH, l’album de musique de 15 mégaoctets est le deuxième plus gros fichier jamais stocké sur l’ADN.

Les 5 000 perles de verre qui contiendront l’album Massive Attack seront invisibles à l’œil nu. Ils seront stockés dans une minuscule bouteille d’eau, pour une vie égoïste « pratiquement éternelle ». Pour lire l’ADN, on le retire en billes de verre à l’aide d’une solution de fluorure.

Le fichier musical stocké peut ensuite être lu à l’aide de techniques de séquençage de l’ADN et l’album peut être lu sur un ordinateur. Une fois lues, des millions de copies peuvent être faites rapidement et à peu de frais, simplement en copiant les fichiers de données. Nous avons déjà vu des innovations dans le stockage sécurisé de l’information, comme l’utilisation de la blockchain pour stocker les identités en ligne et de nouveaux types de cryptographie. C’est la première innovation qui promet le stockage éternel. Quels autres types de renseignements pourraient être stockés à l’aide de l’ADN ?

Website: www.chab.ethz.ch

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