Prismatique et énigmatique, Bakou, Azerbaïdjan, reste largement inconnu des voyageurs.

Bakou a toujours été à la croisée des chemins. Pris entre les machinations de construction d’empire des Perses, des Russes et des Turcs, il a langui sous le contrôle de l’une ou l’autre de ces civilisations pendant des siècles. Aujourd’hui, la ville et son pays connaissent une percée, mais un gouvernement autoritaire, les vicissitudes d’une économie pétrolière et le défi d’intégrer les coutumes islamiques à la laïcité occidentale moderne.

« La véritable identité de ce territoire a été supprimée », dit le cinéaste azéri Teymour Hajiyev. « Nous parlons russe, nos noms sont islamiques ou persans, nous essayons d’être turcs. Nous avons une culture Frankenstein. Nous n’avons pas encore compris ce que signifie être azerbaïdjanais. »

Où rester ?
Des lampes en laiton et des canapés en velours donnent une touche ottomane à la boutique Sultan Inn ; dînez au moins une fois dans le restaurant décoré de l’auberge, House of Sultan, encadré par des arcs en pierre. Le Premier Old Gates Hotel, un choix économique, offre des tapis azéris et du papier peint en arabesque ; les chambres supérieures offrent une vue sur la mer Caspienne et les vieux murs de la ville de Bakou. Le Fairmont Baku Flame Towers, niché dans l’un des trois bâtiments « flamme » de la ville, illustre la nouvelle prospérité de l’Azerbaïdjan ; attendez-vous à des fenêtres du sol au plafond et à un décor moderne dans les 318 chambres d’hôtes.

Où manger ?
Les plats de viande sont servis dans le style de Silk Road à Manqal rempli de tapisserie. Petit et toujours plein, Piti-Haneh est un restaurant de bouche (cherchez des serveurs enduits de blanc) connu pour ses plats de porc. Kutab (pain plat farci) et autres aliments de rue remplissent les kiosques près des portes de la ville.

Que voir ?
Théâtre de Marionnette La culture et l’histoire de l’Azerbaïdjan s’animent dans des spectacles de marionnettes élaborés par une troupe fondée par l’artiste Tarlan Gorchu et jouée dans un théâtre rénové dans la vieille ville de Bakou.

Yanar Dag (montagne de feu) Les feux alimentés par du gaz naturel provenant d’une colline basse sur la péninsule Abşeron ont brûlé pendant des décennies. L’effet est plus spectaculaire en hiver, lorsque les jours s’assombrissent plus tôt et que les foules sont peu nombreuses – idéal pour un pique-nique au coin du feu.

Taza Bazaar Trace L’héritage de l’Azerbaïdjan en tant que carrefour de cultures sur ce marché intérieur-extérieur vendant des épices aromatiques, des fruits secs, des fromages, des thés locaux et des fruits de mer de la Caspienne.

 

Bruce Schoenfeld a rédigé tout un descriptif précis de Bajou sur National Geographic.

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