Il y a de nombreuses raisons de détester les bureaux en open space : Ils sont bruyants, sujets aux voleurs et, surtout, ils n’ont aucune intimité. Mais un nouveau document de recherche révèle un autre revers : Ils sont subtilement sexistes.

Les chercheurs Alison Hirst de l’Université Anglia Ruskin et Christina Schwabenland de l’Université de Bedfordshire ont étudié le processus par lequel une administration locale a fait passer ses 1 100 employés d’une série de bureaux traditionnels à un grand bureau open space en trois ans au Royaume-Uni. Comme l’écrivent les chercheurs dans leur article, publié dans Gender, Work and Organization,  » il a été conçu pour enchanter plutôt que de contrôler ouvertement, et pour encourager le mouvement plutôt que la fixité « .

Pour comprendre comment les gens se sont adaptés au nouveau bureau, Hirst a interviewé 27 femmes et 13 hommes pendant une à deux heures sur une période de trois ans, avec deux périodes intensives d’observation et d’entrevues et de nombreuses autres visites. En plus des entretiens, Hirst a également participé à la culture du bureau, en prenant des pauses-déjeuner et des pauses-café informelles avec les employés et en assistant à des réunions. Alors que certaines employées avaient l’impression que les nouveaux locaux favorisaient l’égalité, d’autres ont eu la réaction contraire. Les chercheurs ont constaté que beaucoup de femmes sont devenues hyper-conscientes d’être constamment surveillées et que leur apparence est constamment évaluée ; de multiples femmes leur ont dit qu' »il n’y a nulle part où l’on ne se sent pas surveillé ». Parmi les hommes interrogés par Hirst, il n’y avait aucune preuve qu’ils se sentaient regardés de la même façon ou qu’ils avaient changé leurs actions en raison du manque d’intimité.

L’architecte du nouveau bureau, qui a été gardé anonyme, a anticipé que les gens pourraient se sentir mal à l’aise avec le bureau principalement vitré au début, mais lors des entretiens avec les chercheurs, il a dit qu’il pensait que les gens s’y habitueraient. « Je pense que c’est comme aller sur une plage nudiste. D’abord vous êtes un peu inquiet que tout le monde vous regarde, mais ensuite vous réfléchissez, attendez, et comme tout le monde est nu, personne ne se regarde les uns les autres « , a-t-il dit aux chercheurs. « Je pense que c’est ce qui va se passer, ils vont continuer à faire comme avant. »

Le seul problème est que la recherche sociologique sur les plages nudistes a montré que les gens continuent à se surveiller les uns les autres –  » les hommes en particulier, souvent en groupes, regardent les femmes avec obsession « , écrivent les chercheurs. Ce genre d’environnement tout en verre, sans vie privée, conduit à un sexisme subtil, où les femmes sont toujours surveillées et donc jugées sur leur apparence, ce qui cause de l’anxiété chez de nombreuses employées. Une femme nommée Pat a dit aux chercheurs que les hommes de son équipe avaient l’habitude de « donner des notes » en fonction de l’attrait des jeunes femmes qui venaient au bureau pour des entretiens. « La visibilité a permis à ces hommes de juger et de classer les femmes en fonction de leur attirance sexuelle, tout comme les hommes sur les plages nudistes « , écrivent les chercheurs.

Certaines femmes évitaient de visiter des parties du bureau où elles n’étaient pas attendues : « Ce n’est pas le cas, n’est-ce pas ? C’est vrai, cela va sembler extrêmement sexiste, mais n’oubliez pas que je travaille avec beaucoup d’hommes « , a dit une femme aux chercheurs. « Si vous étiez une femme, vous recevriez un commentaire de tous les hommes parce qu’ils vous remarqueraient. » Pour Wendy, le design du bureau, malgré l’intention des architectes de promouvoir la liberté de mouvement, l’a en fait gênée.

Conscientes des yeux masculins, certaines femmes ont commencé à s’habiller différemment. Sans une disposition architecturale qui indiquait leur place dans la hiérarchie du bureau, elles ont commencé à se fier à leurs vêtements pour signaler aux autres si elles étaient importantes ou non. Une femme a dit aux chercheurs qu’elle a commencé à porter des vestes et a cessé de porter des cardigans parce que ces derniers indiquaient qu’elle était dans l’administration. D’autres ont commencé à se maquiller ou à s’habiller davantage, conscientes que les gens les regardaient tout le temps.

Il est fascinant de constater que l’étude n’a pas commencé comme un examen du genre en particulier – il s’agissait d’un examen de la façon dont la culture du milieu de travail change lorsque l’aménagement du bureau change radicalement. Ce n’est que lorsque Hirst, qui a mené des entretiens sur place et a passé beaucoup de temps à observer le lieu de travail, a commencé à se sentir obligée de s’habiller de façon plus féminine qu’elle a commencé à s’interroger à ce sujet. « Elle a été surprise par le soin inhabituel qu’elle a pris sur sa propre apparence, un degré de conscience de soi qu’elle a trouvé pénible au fil du temps « , écrivent les chercheurs. « Pour s’adapter à l’esthétique moderne et propre du bâtiment lui-même et à un code vestimentaire qui a été largement adopté, elle s’est écartée de sa préférence habituelle pour le jeans et l’absence de maquillage ; elle a adopté un pantalon élégant et s’est maquillée.

Non seulement l’apparence physique des femmes était à juger, mais le bureau en open space signifie aussi qu’il n’y a pas d’espace privé où les employées peuvent aller s’ils étaient en détresse émotionnelle ou si elles ont besoin d’avoir une conversation privée. « Si quelque chose vous contrarie, il n’y a nulle part où aller « , a déclaré une femme aux chercheurs. « Où pouvez-vous aller ? Tout ce que vous pouvez faire, c’est aller aux toilettes des femmes, donc il n’y a nulle part où vous pouvez aller et parler à quelqu’un en tête-à-tête où vous ne pouvez pas être observée ».

L’uniformité des espaces a eu un autre effet sur une femme qui étaient en période de ménopause – elle avait l’impression qu’elle ne pouvait pas avoir un ventilateur sur son bureau pour l’aider avec les bouffées de chaleur parce que tout le monde l’aurait remarqué : « Il faut juste que je m’y habitue « , a-t-elle dit aux chercheurs.

Ce n’est peut-être pas un hasard si tous les concepteurs de l’espace de travail étaient des hommes. La conception aurait-elle été différente s’il y avait eu des femmes dans l’équipe ? Les expériences de ces femmes se limitent-elles à cette conception particulière de bureau ouvert, ou est-ce que d’autres souffrent du même genre d’anxiété ?

eurekalert

@fastcompany.com.

2 commentaires »

  1. Bon jour,
    Le problème majeur de notre société est d’opposer femmes et hommes. Et je peux vous assurer que le sexisme (je n’aime pas ce terme) est des deux côtés. Et j’affirme que les femmes sont au-dessus par rapport aux hommes.
    Max-Louis

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.