Qui déjeune, voyagera.

Les gens qui vivent dans la moitié nord de la planète célèbrent actuellement l’été, se rassemblant à l’extérieur pour un repas. Avec tant de types d’aliments et de boissons préemballés, la tâche de préparer un panier ou un panier à pique-nique n’est plus nécessaire. C’est peut-être dommage, car certains des récipients les plus beaux et les plus ingénieux ont été spécialement conçus pour les pique-niques.

Les peintures chinoises datant de plus de 1000 ans représentent un célèbre sujet de pique-nique, Les 7 Sages de la forêt de bambous.

Dans cette section de la peinture sur rouleau de soie du Xe siècle, une paire d’érudits se détendent sur des coussins et des tapis colorés en sirotant des coupes de vin offertes par un serviteur. Un bassin à vin finement détaillé avec une louche se trouve entre les deux.

Les coupes et les bols à vin, comme ceux montrés dans la peinture, étaient typiquement faits de bronze coulé, recouverts d’argent ou d’or, et décorés de motifs délicats. Pas de gobelets en plastique pour les nantis !

Les articles métalliques coûteux sont devenus moins à la mode et moins abordables au cours des périodes ultérieures. Les contenants portatifs bien conçus pour les aliments et les boissons sont devenus de plus en plus populaires, surtout chez les citadins élégants des dynasties Ming et Qing. Le concepteur de ce rare objet de pique-nique de 400 ans semble avoir pensé à tout.

Il contient un ensemble complet de pièces de service en laque : quatre bols, assiettes, tasses et même une grande carafe en forme de gourde, des récipients de rangement emboîtés et ronds. Chaque pièce est construite à partir d’un noyau de bois mince et flexible, recouvert de plusieurs couches de laque imperméable et finalement recouvert d’un élégant mais extrêmement solide tissage en bambou.

La couche extérieure isolante de bambou aide à maintenir la température du contenu.

La laque chinoise a voyagé de la Chine au Japon, où elle est devenue une forme d’art très populaire qui a été rapidement adaptée pour des boîtes de pique-nique entièrement fonctionnelles. Dans ce détail du grand rouleau suspendu appelé A Picnic Party, notez la boîte laquée rouge et noire contenant une bouteille de saké blanc. Le côté gauche de la boîte est en gradins pour ranger les plateaux de nourriture qui se trouvent devant les hommes et les femmes.

Cette exquise d’armoire à déjeuner portable était ingénieusement équipée de plateaux à étages, de tiroirs et d’autres compartiments pour le transport de nourriture, de vaisselle, de tasses et d’un espace pour ranger une théière.


Armoire à déjeuner portable, période Edo, début du 18ème siècle (Musée d’Osaka)

Au fur et à mesure que la richesse et les loisirs des habitants de Tokyo et de Kyoto augmentaient, les coûteuses boîtes à pique-nique étaient de luxueux cadeaux de mariage. Ce type de conception s’est poursuivi pendant trois siècles, comme on peut le voir dans cet ensemble de pique-nique de la période Edo (1603-1868) au-dessus.


Set de pique-nique, Japon, 1845-60s (Art Gallery of South Australia)

Comparé aux paniers de pique-nique de style européen et nord-américain plus rustique, populaires au 19e et au début du 20e siècle, les boîtes japonaises semblent presque trop belles pour être utilisées.

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