La lumière naturelle peut être le meilleur moyen d’améliorer les zones urbaines défavorisées.

En 2013, le designer français Nathanaël Abeille a commencé à travailler avec l’expert en matériaux Carlos Muniagurria pour développer une façon de transformer des briques communes et peu coûteuses en objets hautement réfléchissants capables d’éclairer les rues, les appartements et les bâtiments qui ne reçoivent pas la lumière directe du soleil, en particulier dans les villes denses. En collaboration avec l’architecte argentin Francisco Ribero, son idée était de rendre l’un des quartiers les plus sombres de Buenos Aires un peu plus agréable à vivre.


[Photo : Nathanaël Abeille].

L’idée est venue à Abeille alors qu’il vivait dans un appartement sombre et déprimant tout en travaillant au bureau parisien de l’architecte Jean Nouvel. Puis, un autre bâtiment a été érigé à côté et sa maison est devenue encore plus sombre. Puis, un jour, une voisine a ouvert sa fenêtre au bon moment.
« Tout à coup, son petit salon a été éclairé par un rayon de soleil, ce qui a rendu Nathanaël très heureux », explique Ribero dans une vidéo de présentation du site Idea.me.

Abeille a commencé à réfléchir à la façon de partager la lumière naturelle dans les zones urbaines surpeuplées en faisant rebondir les rayons du soleil d’un bâtiment à l’autre. Cela créerait des points lumineux, pensait-il, rendant les zones sombres plus vibrantes. Évidemment, il ne pouvait pas utiliser de miroirs parce qu’ils sont trop fragiles.

Après quelques travaux sur le sujet à Marseille, Nathanaël s’est retrouvé à Buenos Aires pour étudier l’idée d’utiliser la lumière naturelle pour améliorer la qualité de vie dans les centres urbains. C’est là qu’il a développé une brique à faible coût recouverte d’un matériau qui peut réfléchir la lumière comme un miroir. Après avoir d’abord testé un revêtement en alliage d’aluminium, ils ont décidé d’utiliser du chrome et du nickel car, selon Muniagurria, « il adhère beaucoup mieux à la brique et offre une surface plus dure et une résistance physique et chimique plus élevée ».

Ils ont testé l’invention dans le quartier de Caacupé, à Buenos Aires, qui a des rues sinueuses et étroites comme une ville médiévale. Ils voulaient éclairer un segment d’une ruelle sombre typique de cette partie de la ville – le duo a donc étudié comment la lumière du soleil frappait les murs au cours de la journée et a trouvé l’emplacement idéal pour une longue bande de cinq unités de 1000 briques expérimentales. Le test a été un succès : Les briques reflétaient clairement le soleil sur le mur opposé, transformant une ruelle sombre en une ruelle animée.

Malheureusement, leur projet de crowdfunding, Proyecto Reflexión en Villa 21, est maintenant fermé (sans succès), si bien qu’ils ne vont pas étendre leur essai dans d’autres rues – ce qui est vraiment dommage, car leur objectif était de combattre l’obscurité avec la lumière, au sens figuré et au sens propre. Et l’Argentine a besoin d’un peu de lumière en ce moment.

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