Il n’y aura pas de dômes géodésiques sur Mars. Du moins pas si l’on en croit Christopher Maurer.

« Vous verrez beaucoup de revêtements, des coupoles de verre et des petites maisons, et des choses comme ça, mais je ne sais pas si ce sont des propositions scientifiques sérieuses « , dit-il. « Ce sont les arguments de vente pour que les astronautes viennent sur Mars. »

Maurer est un architecte basé à Cleveland qui vous ramènera très rapidement sur terre au sujet de l’idéal romantique de coloniser une autre planète. La plupart d’entre nous réalisent qu’il s’agit probablement d’un aller simple. La Fondation Mars Onequi rêve d’établir des colonies sur Mars d’ici 2023 – a récemment eu 200 000 personnes qui se sont portées volontaires pour l’aventure, sachant même qu’elles devraient mourir sur la planète rouge. Elon Musk, dont SpaceX promet d’atterrir sur Mars en 2024, a annoncé un plan pour une ville qui abriterait un million de personnes.

L’idée : exploiter Mars pour que les matériaux se transforment en dômes géodésiques.

(Gardez à l’esprit que Musk a du mal à construire des voitures sur Terre.)

Souvent, ces visions de grande envergure négligent d’énormes problèmes de conception, au-delà des températures moyennes de -55 °C de Mars et de l’absence d’une atmosphère d’oxygène respirable. Mais Maurer a une solution : faire pousser des bâtiments martiens à partir de champignons. Et il travaille avec la NASA pour en faire une réalité.

LE PROBLÈME DES MATÉRIAUX DE CONSTRUCTION DANS L’ESPACE
À l’heure actuelle, il en coûte environ 10 000 $ pour mettre en orbite une seule livre de charge utile. Même SpaceX admet que vous ne pouvez pas transporter avec vous tout le matériel dont vous avez besoin parce que les charges utiles de la fusée seraient trop coûteuses, ce qui signifie que vous formerez probablement un abri in situ, plutôt qu’un abri en terre martienne.

Peut-être qu’une hutte de terre ne sonne pas si mal, surtout dans la teinte rouge du sol martien. Mais il y a un autre piège : pour bloquer le rayonnement cancéreux qui traverse la majeure partie de l’espace, il faut plus que des briques de terre cuite. Vous avez besoin de murs de 3 mètres d’épaisseur, et c’est pourquoi ce scénario vous pousserait probablement à vous déplacer sous terre au lieu de cela…

 

UNE NOUVELLE SOLUTION ORGANIQUE
Dans son cabinet d’architecture de l’Ohio, Redhouse Studio Architecture, Maurer a passé les trois dernières années à expérimenter avec des déchets provenant de la récolte des champignons, comme sa structure racine de mycélium, les humains ne mangent généralement pas. Lors d’une conférence, il a rencontré Lynn Rothschild, scientifique de la NASA, qui avait également étudié le potentiel du mycélium comme matériau de croissance.

Indépendamment, ils avaient tous les deux atteint la même vision, et réalisé que si c’était le cas, ils pourraient aussi bien travailler ensemble pour le rendre possible : Pourquoi ne pas faire pousser les bâtiments à partir de la base ? Et au lieu de s’installer sur Terre, pourquoi ne pas l’essayer sur Mars ?

« Avec une seule spore, vous pourriez faire pousser du mycélium, indéfiniment », dit Maurer. « Avec un peu de biologie des semences, quelques kilos dans l’espace peuvent se transformer en milliers de tonnes de matériaux de construction à destination. » Et avec un sac en plastique soigneusement conçu et scellé sous vide, le mycélium peut devenir un habitat géant avec peu ou pas d’effort humain, remplissant son enveloppe comme une tente pop-up intergalactique.

Maintenant, Maurer et Rothschild espèrent prouver le concept d’abord sur une étude financée par la NASA ici sur Terre, en transformant 1 722 livres de matériau en un igloo de la taille d’un McMansion qui se développe en quelques semaines seulement. L’échelle ambitieuse est en fait conforme aux spécifications du manuel de référence de la NASA sur la colonisation de Mars, qui a été compilé en 2009.

S’ils réussissent, ils feront la démonstration d’une habitation qui peut aussi pousser sur Mars – avec une charge utile qui est presque de deux ordres de grandeur plus légère que ce que la NASA pensait possible auparavant.

UN MATÉRIAU ÉTRANGE ET ANCIEN
Peut-être que le mycélium semble être un matériau de construction étrange. C’est probablement quelque chose dont vous n’avez jamais entendu parler, puisque le champignon est le fruit reproducteur de la plante que vous mangez, et le mycélium est la partie qui vit hors de la vue, sous la surface de la Terre.

Comment pouvez-vous construire une maison avec des champignons ?

En fait, il peut avoir une résistance à la traction qui rivalise avec le bois. Il est également léger, ignifuge et auto-cicatrisant. Il suffit d’un peu d’eau, de CO2 et d’algues (ou d’aliments similaires) pour se transformer en habitats, en meubles ou même en coquilles pour les rovers.

« Cela peut sembler étrange et bizarre de parler d’une structure biologique sur Mars, mais pensez-y, nous utilisons la biologie pour construire des habitats sur la Terre depuis des milliers d’années. Qu’il s’agisse d’un tipi en bois et en peau ou de maisons en bois, nous utilisons constamment des produits biologiques dans la construction « , explique Rothschild de la NASA. « Je me regarde et j’ai du cuir dans mes chaussures, du coton dans mon jean et de la laine dans mon pull. »

Rothschild est astrobiologiste et biologiste synthétique. Elle croit qu’il est possible non seulement de faire pousser un abri avec les champignons, mais aussi de l’ensemencer avec des bactéries génétiquement modifiées qui aideraient à absorber les radiations nocives. Une possibilité est que le champignon lui-même pourrait développer de la mélanine, la même chose qui fait bronzer notre peau au soleil, pour aider à convertir l’énergie nocive en plus de nourriture pour la structure. Ce type de génie génétique est un autre fil conducteur du projet que Rothschild envisage d’étudier.

En tout cas, Rothschild et Maurer imaginent qu’ils peuvent construire un logement qui ressemble beaucoup plus à une maison humaine qu’à un terrier préhistorique, simplement parce que vous pouvez cultiver du mycélium sous n’importe quelle forme que vous voulez. Et ce faisant, la vie sur Mars pourrait se sentir beaucoup plus comme une vie qui vaut la peine d’être vécue.

VOIR PLUS LOIN
Aussi prometteur que l’œuvre puisse paraître, la croissance d’un habitat sur Mars est encore loin d’être terminée. Cette subvention de recherche de neuf mois ne fait que commencer et vise des projets que la NASA considère comme étant loin d’être réalisés dans 10 à 20 ans. Si tout se passe bien, l’équipe en poursuivra une autre qui durera deux ans.

« Nous montrons en principe que cela fonctionnerait « , dit Rothschild. « Un igloo à double dôme à sac double est un concept très facile. » La faire pousser à 33,9 millions de kilomètres de distance est un peu plus compliqué.

Fastcodesign

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