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Une histoire, année après année, de la croissance économique et de la pollution dans l’Empire romain

Une histoire, année après année, de la croissance économique et de la pollution dans l’Empire romain

Une nouvelle étude publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences analyse les carottes de glace profondes au Groenland à la recherche de traces de pollution au plomb dans l’Antiquité. Cette pollution, affirment les érudits, correspond à la production de pièces d’argent romaines à partir d’alliages impurs provenant des mines de ce qui est aujourd’hui l’Espagne moderne. En bref, nous pouvons voir la production monétaire romaine, et par procuration, les pics et les creux de l’économie dans tout le monde romain, sur une base extrêmement granulaire, capturés année après année dans la glace arctique.

En 218 av. J.-C., par exemple, lorsque Rome a combattu Carthage lors de la deuxième Guerre Punique, la pollution au plomb semble diminuer, puis elle augmente brusquement, à mesure que les soldats romains s’emparent des mines carthaginoises dans le sud de l’Espagne et les utilisent.

Les événements non violents sont productifs : quand Rome a dévalorisé sa monnaie, réduisant la quantité d’argent dans chaque pièce de denier en 64 avant JC., la pollution de plomb dans l’air a baissé…

En comparaison avec d’autres études, les recherches suggèrent que l’Europe de l’Ouest pourrait avoir connu des émissions de plomb plus élevées pendant la Pax Romana qu’à tout autre moment avant la révolution industrielle, soit près de 1800 ans plus tard…

Ce qui, bien sûr, fait partie de la leçon : un argument soutient que la pollution au plomb, tant dans l’air, dans les conduites d’eau que dans d’autres utilisations à travers Rome, a fini par empoisonner et détruire lentement l’Empire romain, de même que les fléaux, la surpêche impériale et les dysfonctionnements politiques.

Notre civilisation, cependant, documente au moins sa propre destruction dans les documents écrits avec beaucoup plus de détails.

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