La start-up japonaise ispace dispose d’un rover lunaire en forme prête au vol. Il s’agit d’une machine de 3,7 kg composée d’une carrosserie en fibre de carbone durable, de roues dynamiques et de plusieurs caméras. La machine a été conçue pour ranger l’équipement, avec pour but le développement de la civilisation sur la lune.

Ispace croit qu’ils peuvent peupler la planète, et construire une société parallèle où les gens en combinaisons spatiales peuvent vivre. Ils l’appellent « Vallée de la Lune« .

LE 11 mars 2011, le laboratoire de Kazuya Yoshida à l’Université de Tohoku au Japon a commencé à trembler. Les choses sont tombées du plafond. Les étagères se sont effondrées. Au large de la côte de la ville de Sendai, le fond de l’océan s’est rompu, déclenchant un tremblement de terre de magnitude 9 et des vagues de tsunami qui ont inondé les régions intérieures. Bien que cela n’ait duré que quelques minutes, le temps semblait se dilater. Quand il s’est finalement terminé, près de 16 000 personnes étaient mortes. Pour beaucoup de ceux qui restaient, il n’y avait pas d’eau, pas d’électricité, pas de connexion téléphonique. L’espace que les citoyens connaissaient était devenu soudainement dangereux, étranger.

Dans le laboratoire de Yoshida, une équipe venait de terminer la mise au point du premier prototype d’un rover lunaire, presque prêt à être testé sur le terrain. Le rover – un concurrent pour le prix Google Lunar X de 20 millions de dollars – était un scarabée métallique, ne pesant que 22 livres. Mais d’une manière ou d’une autre, il avait survécu indemne.

Aujourd’hui, ce robot a évolué vers une forme prête à partir, et l’équipe a formé une compagnie appelée ispace. Ils ont récolté plus d’argent lors de sa première ronde de financement – 90 millions de dollars – que presque toutes les start-up spatiales de l’histoire (SpaceX, à titre de comparaison, a obtenu 61 millions de dollars). Ce genre d’investissement témoigne de l’espoir des gens pour son succès : l’entreprise ambitionne d’envoyer ses robots sur la lune, et finalement aider à établir une colonie lunaire permanente, à travers laquelle la Terre et la Lune agiraient comme un système civilisé unique.

Pour le Japon « terrestre », l’espace est un signe avant-coureur des choses spatiales à venir. Le pays et ses citoyens accueillent à bras ouverts les startups spatiales, en commençant, d’une certaine manière, par le petit rover autrefois appelé Sorato.

Le rover d’ispace ressemble à un insecte avec quatre caméras qui, ensemble, donnent une vue à 360 degrés de son environnement. Une autre caméra surveille les dangers et éloigne le rover d’eux. L’entreprise imagine la progéniture de ces robots – et les matériaux qu’ils extraient, et ce que les gens en font – cultivera ce qu’elle appelle donc la « Moon Valley » : un endroit (sur la Lune) où les gens en combinaisons spatiales vivent, travaillent et jouent. Il s’agit d’une version très XXIe siècle du développement à usage mixte, lié économiquement et socialement à la Terre.

Moon Valley pourrait prendre la voie de nombreux rêves d’entreprise dans l’espace. Mais ispace a un rover fonctionnel, un plan de mission qui s’échafaude vers une ville spatiale, un grand soutien, des objectifs internationaux, et un solide « go’go’em » de son pays d’origine. Ils pourraient bien le faire.

Alors pour quand ?

Pour savoir plus sur le développement sauvage de la machine et les plans pour l’avenir, vous pouvez vous balader sur le site ispace, ou obtenir un avis sur Wired.

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