BMW Designworks s’attaque à un problème de design inédit : ses intérieurs.

Le premier prototype d’Hyperloop physique grandeur nature construit par Virgin Hyperloop One et la Roads and Transport Authority de Dubaï est évidemment un énorme défi d’ingénierie. Mais sans fenêtres, c’est aussi un problème de design sans solution facile – un problème que BMW Designworks s’efforce de résoudre avec son design intérieur pour le prototype.

Du point de vue de la conception, placer des fenêtres à l’intérieur d’une capsule Hyperloop n’a pas beaucoup de sens. Imaginez que vous vous déplacez à travers un quasi-vide scellé à 1000km/h et que vous regardez par la fenêtre les parois complètement opaques du tube. Peu importe le nombre de néons violets avec lesquels vous décorez le tube, le sentiment de claustrophobie à l’intérieur de cette balle à propulsion électromagnétique combinée à l’effet stroboscopique à grande vitesse rendrait fou.

Cette limitation – et le fait que les passagers doivent être assis à tout moment – crée ce que BMW Designworks appelle « un environnement très restrictif ». En effet, l’idée de se lancer aveuglément dans l’espace dans un cercueil en aluminium et en fibre de carbone semble assez restrictive, pour ne pas dire plus.

L’entreprise a voulu transformer ces restrictions en une « expérience sensorielle personnelle et exaltante qui peut être à la fois mémorable et agréable » dans sa conception des cabines de première classe. Sa conception comporte des détails comme un système d’éclairage multidirectionnel et contrôlé personnellement. Assis sur des sièges confortables et réglables en cuir, les passagers utiliseront un écran tactile pour changer la luminosité et la couleur du système, « changeant la lumière du bleu au rose pour créer l’ambiance ». Les sièges seront également équipés d’un système de chauffage et de refroidissement intégré et d’écrans de divertissement personnalisés. Le plancher comprend également des éléments d’éclairage d’ambiance qui servent à guider les passagers vers …. des endroits (le communiqué de presse ne mentionne pas où, peut-être parce qu’il n’y a nulle part où aller à l’intérieur de la minuscule cabine). Le design inclut également des motifs arabes traditionnels pour refléter la culture locale de Dubaï.

Tout cela a l’air très élégant, mais l’éclairage personnalisé et les écrans tactiles peuvent-ils faire oublier aux passagers l' »environnement restrictif » pendant les 12 minutes qu’il faut pour aller de Dubaï à Abu Dhabi ? Peut-être, mais je doute que ce soit distrayant après les premières minutes. Tout cela ressemble à une version d’une cabine de première classe d’une compagnie aérienne, sans vue.

Mais d’un autre côté, les gens sont tellement absorbés par leurs propres écrans minuscules pendant qu’ils voyagent aujourd’hui que cela n’a peut-être pas d’importance. Peut-être que la clé pour rendre l’expérience du pilote de l’Hyperloop moins contraignante est d’ajouter un réseau Wi-Fi ultra-rapide dans chaque capsule et de rendre ces sièges aussi confortables que possible. Ajoutez-y des boissons gratuites et c’est parti.

Pour l’instant, Virgin Hyperloop One est « en pourparlers » avec les autorités de Dubaï pour passer à la prochaine phase de développement de la conception, de sorte que nous devrons attendre les réactions des passagers.

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