NPR lance une série de sujets autour des parents, et du job compliqué que c’est via le #HowToRaiseAHuman. Voici le podcast que j’ai trouvé intéressant :

Les gens qui passent du temps avec de jeunes enfants connaissent de première main le pouvoir de la musique. C’est un divertissement facile.

Et n’importe quel professeur qui travaille dans la petite enfance vous dira que le chant peut donner des résultats étonnants.

« Si nous n’avions pas chanté la chanson du ménage, je ne pense pas que rien n’aurait été nettoyé « , dit Laura Cirelli, qui travaillait comme assistante dans une garderie à la fin des années 2000.

Mais il peut y avoir d’autres façons – surprenantes – par lesquelles la musique joue un rôle dans l’éducation d’un être humain.

C’est une question que Cirelli poursuit dans sa recherche postdoctorale sur le développement de la petite enfance à l’Université de Toronto, Mississauga.

« Je trouve que les bébés sont si impressionnants. On ne peut pas vraiment leur demander ce qu’ils pensent. Nous devons trouver des moyens astucieux de comprendre ce qui se passe dans leur petit cerveau « , dit-elle.

Cirelli est curieuse de savoir une chose : Qu’est-ce qui fait que les jeunes enfants se comportent d’une manière prosociale – en prenant des actions qui aident les autres et profitent au groupe ?

Elle a invité un groupe de parents à amener leurs tout-petits dans son laboratoire.

« Nous testions spécifiquement les bébés de 14 mois, dit-elle. « Alors ils marchent, mais pas encore en train de parler. »

Ces enfants de 14 mois ont dit aurevoir à maman et papa et ont ensuite été mis dans des porte-bébés orientés vers l’avant portés par les assistants de l’étude. Les chercheurs ont allumé de la musique. D’habitude, c’était « Twist and Shout ».

Et la personne qui portait le bébé a commencé à se mouvoir.

Donc, si vous êtes ce bébé, vous êtes attaché sur la poitrine de quelqu’un et vous ne pouvez pas voir le visage de cette personne. Au lieu de cela, vous regardez devant vous une autre personne que vous n’avez jamais vue auparavant.

« La personne qui faisait face au bébé bougeait à sa façon suivant le rythme, ou bien bougeait trop vite ou trop lentement, de sorte que ses mouvements n’étaient pas alignés avec ce que le bébé vivait « , dit Cirelli.

Après environ 2 minutes et demie, le rebondissement s’est arrêté et le bébé a été retiré du porte-bébé.

Vint ensuite le test.

« Cette personne qui avait fait face à eux et qui avait bougé en rythme, ou non, avec eux jouait à de petits jeux avec les bébés : ils dessinaient avec des marqueurs ou lançaient des boules de papier dans un seau « , dit Cirelli.

De temps en temps, l’assistante qui avait fait face au bébé laissait tomber un marqueur ou une balle et prétendait que l’objet était hors de portée.

« Cirelli dit :  » Et nous avons regardé ce que les bébés ont fait dans cette situation vraiment bizarre où cette personne qu’ils viennent de rencontrer a besoin d’aide, mais ne demande pas vraiment d’aide.

Cirelli a constaté que les bébés qui ont été bougés en synchronisme avec un partenaire de danse étaient plus susceptibles de se porter volontaires pour aider que les bébés qui ont été rebondis hors synchronisme.

Et ce n’était pas seulement le rebondissement. C’était aussi la musique. Cirelli a fait une autre expérience où il n’y avait pas de musique. Au lieu de cela, ils ont joué des sons de la nature, et les chercheurs ont fait rebondir les bébés en synchronisme avec les sons de la nature.

Cirelli a découvert que les bébés qui rebondissaient en synchronisme avec les sons de la nature étaient encore plus susceptibles d’aider les assistants. Mais il y avait une réaction plus étonnante : les bébés écoutant les sons de la nature ne voulaient pas être tenus et remués. Ils se sont énervés. Ils ne voulaient pas continuer à rebondir. « Alors que dans l’expérience avec la musique en arrière-plan, ils étaient beaucoup plus heureux « , dit Cirelli.

Le fait de se déplacer ensemble sur la musique a créé une connexion – une connexion qui s’est manifestée par l’utilité.

Cirelli a décidé de s’intéresser à un autre type de musique utilisée pour forger des liens – une musique qui peut être apaisante.

Les berceuses.

Cirelli a recruté 30 mamans pour venir au laboratoire avec leurs bébés.

« Ils seraient dans une pièce insonorisée, les bébés seraient dans une petite chaise haute et maman serait assise face à eux « , dit-elle.

Ensuite, les chercheurs ont mesuré les niveaux de stress des mères et des enfants.

« Nous utilisons donc des autocollants sur le bas du pied du bébé et sur le bout des doigts de maman. Et ce que nous avons pu mesurer avec cela, c’est l’activité de leurs glandes sudoripares « , dit Cirelli.

On a ensuite demandé aux mères de chanter « une berceuse.

« Quand maman chantait d’une manière apaisante, le niveau d’éveil de maman et de bébé diminuait au fur et à mesure que la chanson progressait « , dit Cirelli. « Alors ce que cela nous dit, c’est que les berceuses travaillent vraiment pour calmer non seulement le bébé, mais aussi la mère. »

Il n’est pas surprenant que les berceuses soient apaisantes pour les enfants. La plupart des parents seraient probablement d’accord sur la base de leur expérience.

Mais ces parents peuvent aussi tenir le bébé dans leurs bras, le bercer.

Dans l’expérience, il n’y avait pas de contact. « Nous voulions voir ce que la chanson provoquait sans tactile « , dit Cirelli.

Et cela a certainement conduit à une réduction du stress.

Donc la principale leçon à retenir, dit Cirelli, c’est que la berceuse a aussi affecté la mère. « Nous pensons généralement à cette relation unidirectionnelle : quand maman chante au bébé, c’est pour changer le comportement du bébé « , dit Cirelli. « Mais je pense que ce qui est vraiment intéressant ici, c’est de considérer comment cela affecte aussi la mère. »

 

A propos de #HowToRaiseAHuman (Comment élever un humain)

L’éducation des enfants doit-elle être stressante ? Est-il vraiment dangereux pour les bébés de coucher avec maman ? Les tâches ménagères doivent-elles être un combat ? Au cours du prochain mois, NPR parcourra le monde pour trouver des idées qui faciliteront l’éducation des enfants. 

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