Il y a quelques semaines, l’architecte Amber Sausen, basée dans le Wisconsin, faisait défiler ses vieilles photos d’iPhone lorsqu’elle s’est trouvée momentanément perplexe : « Je me suis dit : « Oh mon Dieu, je ne me souviens pas avoir pris ça du tout. Huh. Qu’est-ce qui m’a pris ? Qu’est-ce que j’essayais de immortaliser sur cette photo ? »

Mais Sausen, une dessinatrice passionnée, dit qu’elle n’a jamais eu autant de difficulté à se rappeler les circonstances entourant un dessin particulier. « Je peux ouvrir un carnet de croquis de l’époque où j’étais à l’école et je peux m’en souvenir exactement : « Oh, il faisait vraiment chaud au soleil, mais il faisait frais à l’ombre, et je descendais avec un rhume….. »

Et même si tout le monde ne peut pas se vanter du niveau impressionnant de mémoire de Sausen, elle n’est pas la seule à faire l’expérience d’un lien puissant entre le dessin et la mémoire. Les recherches menées ces dernières années ont montré que le dessin, plus que l’écriture ou d’autres stratégies de mémorisation, est un moyen très efficace de stimuler la mémoire.

Prenons l’exemple d’une étude menée en 2016 par Jeffrey D. Wammes, aujourd’hui boursier postdoctoral en psychologie à l’Université Yale. Lui et son équipe ont observé un phénomène qu’ils ont appelé l' »effet de dessin« , à savoir que le fait d’illustrer le sens d’un mot mène toujours aux plus hauts niveaux de mémoire.

D’emblée, j’imagine que, d’une certaine manière, la nécessité d’observer très attentivement les choses, les reformuler sur le papier, rater, recommencer (ou rater et essayer de rectifier) participent à prendre les temps d’absorber les détails d’une chose globale (un monument, la météo pour la lumière et les ombres, etc)

Mais pour leur première expérience, Wammes et son équipe ont présenté aux participants une liste de mots faciles à visualiser, comme « cerf-volant » ou « arachide ». La moitié du groupe a reçu l’ordre d’écrire le mot à plusieurs reprises ; l’autre moitié, de dessiner une image de l’objet qu’il représente. Après une courte « tâche de remplissage » pour éclaircir leur esprit, on leur a fait passer un test qui leur demandait de se rappeler autant de mots que possible de la liste originale.

Dans les versions ultérieures de cette expérience, plutôt que d’écrire le mot encore et encore, on a demandé à la moitié des participants de visualiser mentalement l’objet décrit par ce mot, de regarder les images préexistantes de l’objet ou d’écrire une liste de ses caractéristiques physiques.

Chaque fois, la moitié du groupe qui a dessiné les mots avait le meilleur souvenir – dans certains cas, ils pouvaient se souvenir de deux fois plus de mots que ceux qui avaient été assignés à une tâche différente. Même la réduction du temps alloué pour le tirage au sort de 40 secondes à 4 n’a pas changé les résultats.

Wammes théorise que ses conclusions pourraient avoir quelque chose à voir avec la nature multisensorielle de l’activité.

Le dessin incorpore (et intègre potentiellement) trois types distincts d’expérience :

  • sémantique : le processus de génération interne qui vous permet de traduire un mot en une série de caractéristiques visuelles que vous pouvez dessiner
  • moteur : le mouvement planifié de votre main lorsque vous dessinez
  • visuelle : regarder votre dessin apparaître sur la page.

Ces différents composants sont probablement liés d’une manière ou d’une autre à l’intérieur de notre esprit, a dit Wammes, « donc si vous récupérez un petit détail ou un composant, cela pourrait vous aider à reconstruire cette représentation complète de ce que vous avez étudié. La lecture ou l’écriture silencieuse, par contre, engage moins de sens et offre donc moins de détails pour garder en mémoire.

Un article plus récent de Wammes, actuellement à l’étude, tente de déterminer lequel de ces trois composants – sémantique, visuel ou moteur – contribue le plus aux propriétés d’accroissement de la mémoire du dessin. Ses conclusions indiquent que l’élément visuel est l’outil de rappel le moins puissant ; la motricité et la sémantique sont beaucoup plus importantes lorsqu’il s’agit d’établir une mémoire durable.

L’idée de ces expériences, a expliqué Wammes, a pris racine au cours de ses années de premier cycle. Un de ses amis avait commencé à prendre des notes qui incorporaient des dessins plutôt que les lignes traditionnelles de texte, « et, du moins pour lui, cela a changé un peu sa carrière éducative. Ça l’a aidé à apprendre beaucoup mieux que n’importe quelle autre méthode de prise de notes. »

Cette stratégie – parfois appelée « sketchnoting » – est également prêchée par le « doodle consultant » Sunni Brown d’Oakland comme moyen d’augmenter la mémorisation lors de conférences ou de réunions. « Le canal auditif et le canal écrit sont en quelque sorte en concurrence, comme si vous essayez d’écrire un article pendant que la radio est allumée « , explique-t-elle. « C’est pourquoi la prise de notes traditionnelle est vraiment ridicule, parce que c’est un anathème pour ce dont le cerveau a besoin pour se développer. »

Le cabinet de conseil créatif de Brown, Sunni Brown Ink, a coaché des entreprises telles que Dell et Zappos dans le domaine de la « pensée visuelle appliquée« , c’est-à-dire la puissance du gribouillage pour débloquer la créativité et stimuler la mémoire. Parfois, comme dans le cas de la prise de notes, ces dessins se rapportent directement à l’information que vous essayez de conserver.

Mais même les gribouillis inconscients peuvent améliorer la mémoire. En griffonnant  » sans réfléchir « ,  » vous aidez votre cerveau à rester présent à la réunion « , a noté M. Brown. « C’est l’un de ses super-pouvoirs que les gens utilisent depuis des millénaires. »

La science le confirme. Dans le cadre d’une étude menée en 2009 par la psychologue Jackie Andrade, on a demandé aux participants d’écouter un message vocal ennuyeux et décousu. La moitié de ceux qui ont été encouragés à griffonner ont pu se rappeler 29 % plus d’informations que ceux qui se sont simplement assis et ont essayé de se concentrer sur l’enregistrement.

J’ai connu des gens qui peuvent retracer leurs gribouillis et cela évoque ce qu’ils entendaient à l’époque. Presque comme un groove dans un disque. »

Parfois, cependant, la mémoire associée est si vivante qu’elle n’a pas besoin d’être tracée du tout. Sausen, l’architecte, est aussi l’actuelle présidente d’Urban Sketchers – une communauté mondiale d’artistes qui se réunissent régulièrement pour dessiner la ville où ils vivent. Lors des réunions de son chapitre à Madison, ils font souvent circuler des carnets de croquis à la fin de la journée.

« Il y a toujours une histoire secondaire », a dit Sausen. « Nombre de fois, ce n’est pas l’histoire de l’objet ou du bâtiment qu’ils dessinent, mais l’expérience de la création de cette image. » Elle a raconté l’histoire particulièrement marquant d’un camarade Urban Sketcher qui, lors d’un voyage au Cambodge, a vu un singe se promener et commencer à boire son pot d’encre.

« Ce n’est pas dans le sketch », dit-elle en riant. « Mais c’est l’expérience riche qui est saisie par la réalisation du dessin. »

Et vous ? Vous dessinez ?

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