Nous devrions enseigner à tous les élèves, dans toutes les disciplines, à penser comme des scientifiques

Et Dieu sait que je suis la première à le revendiquer. Pourquoi ? Parce que l’éducation, telle que je l’ai reçue, segmentait les matheux et les littéraires. Manque de pot, j’ai rapidement découvert un Blaise Pascal par ces 2 voies, parce que parmi mes proches, j’ai pu admirer des compétences égales dans l’une ou l’autre matière, là où l’appétence pour l’une était gommée par « l’esprit scientifique est plus noble »…

Donc pourquoi ? Parce que par manque de confiance en moi (car il ne s’agit que de cela, et pour tout le monde), j’étais nulle en maths et en sciences : en particulier parce que je mettais plus d’énergie en lettres qu’en maths, ce qui m’a valu de moins bonnes notes dans la seconde matière et l’étiquette « tu es nulle en maths » que j’ai porté moi-même comme excuse toute ma vie et scolarité. Sauf que si on m’avait montré l’ampleur des maths par un côté ludique, sans pression de résultat (ou de démonstration) j’aurais été aussi bonne dans l’une ou dans l’autres.
Pourquoi encore ? Parce que je suis une bête en sudoku, en énigme, en recherche, fascinée par la physique, l’astronomie, la biologie et les statistiques. Malheureusement elles ont été mes ennemies jusqu’à mon bac, elles m’ont pénalisées car JE m’interdisais de postuler à une quelconque légitimité à m’y intéresser.

Je parle de moi, mais je sais que je parle à un grand nombre de personne qui a conscience qu’on leur a présenter les sciences comme un challenge hors de portée, sauf pour les génies, malgré un goût pour cela. Et quand on dit, tout le monde n’est pas Einstein, je pense qu’il y a plus d’Einstein qu’on n’en reconnaît : c’est juste que la majorité des esprits singuliers, curieux et complets ont été découragés psychologiquement très tôt. Merci l’école, les profs, la société et les parents.

Mais maintenant, on ne va certainement plus nous demander de prouver que nous sommes des génies des maths : va simplement falloir s’y mettre sérieusement car notre liberté en dépend.

Si le savoir est un pouvoir, les scientifiques devraient pouvoir facilement influencer le comportement des autres et les événements mondiaux. Les chercheurs passent toute leur carrière à découvrir de nouvelles connaissances – d’une seule cellule à l’ensemble de l’être humain, d’un atome à l’univers.

Des questions telles que le changement climatique illustrent le fait que les scientifiques, même s’ils sont armés de preuves accablantes, sont parfois impuissants à changer d’avis ou à motiver l’action.

Selon une enquête du Pew Research Center en 2015, les habitants des États-Unis, l’un des pays qui émettent le plus de carbone, étaient parmi les moins préoccupés par l’impact potentiel du changement climatique. Pourquoi tant de gens sont-ils indifférents à cette menace mondiale ? Dan M. Kahan, professeur à l’Université de Yale, et ses collègues ont rapporté dans Nature Climate Change que les personnes ayant  » les plus hauts degrés de culture scientifique et de capacité de raisonnement technique n’étaient pas les plus préoccupés par le changement climatique « .

Deux choses : il y a certainement l’influence familiale, sociale et culturelle mais il y a aussi l’éducation qui influence les individus.

Pour beaucoup, la connaissance du monde naturel est remplacée par des croyances personnelles.

Il faut de la sagesse au-delà des clivages disciplinaires et politiques pour aider à combler ce fossé. C’est là que les établissements d’enseignement supérieur peuvent apporter un soutien vital.

L’éducation des citoyens du monde est l’une des charges les plus importantes pour les universités, et la meilleure façon de transcender l’idéologie est d’enseigner à nos étudiants, quelle que soit leur spécialité, à penser comme des scientifiques. De l’histoire aux études urbaines, nous avons l’obligation de les mettre au défi d’être curieux au sujet du monde, de peser la qualité et l’objectivité des données qui sont présentées et de changer d’avis lorsqu’ils sont confrontés à des preuves contraires.

De même, l’expérience collégiale des majors des STEM doit être intégrée dans un modèle plus large d’éducation libérale afin de les préparer à réfléchir de manière critique et imaginative sur le monde et à comprendre les différents points de vue.

Il est impératif que la prochaine génération de dirigeants scientifiques soit consciente des facteurs psychologiques, sociaux et culturels qui influent sur la façon dont les gens comprennent et utilisent l’information.

Grâce à l’enseignement supérieur, les étudiants peuvent acquérir la capacité de se reconnaître et de se retirer des chambres d’écho de récits idéologiques et d’aider les autres à faire de même. Les étudiants de Yale, du California Institute of Technology et de l’Université de Waterloo, par exemple, ont mis au point un plug-in de navigateur Internet qui aide les utilisateurs à distinguer les préjugés dans leurs feed de nouvelles. De tels projets novateurs illustrent le pouvoir des universités d’enseigner aux étudiants à utiliser le savoir pour lutter contre la désinformation.

Pour qu’une découverte scientifique trouve un écho dans la société, de multiples facteurs doivent être pris en compte. Les psychologues, par exemple, ont constaté que les gens sont sensibles à la façon dont l’information est structurée.

Un groupe de recherche a découvert que les messages axés sur les résultats positifs réussissent mieux à encourager les gens à adopter des mesures de prévention des maladies, comme l’application d’un écran solaire pour réduire le risque de cancer de la peau, que les messages encadrés, qui mettent l’accent sur les inconvénients de ne pas adopter de tels comportements. Les messages à image perdue sont plus efficaces pour motiver les comportements de détection précoce, comme le dépistage par mammographie.

Les scientifiques ne peuvent pas travailler en vase clos et s’attendre à améliorer le monde, en particulier lorsque de faux propos s’enracinent dans les communautés. C’est particulièrement vrai lorsqu’il s’agit d’aborder des questions telles que la confiance du public dans les vaccins, un sujet qui est inondé d’informations trompeuses, malgré l’absence de preuves scientifiques légitimes à l’appui de l’opinion selon laquelle ils ne sont pas sûrs. Des groupes de recherche interdisciplinaires du monde entier étudient ce défi mondial. Par exemple, des informaticiens ont travaillé avec un psychologue pour comprendre les attitudes des gens dans les médias sociaux à l’égard de la vaccination, et une équipe internationale a suivi les sentiments du monde entier à l’égard de la vaccination à l’aide de méthodes fondées sur des données. Ces constatations éclairent les discussions communautaires et politiques qui sont fondées sur des faits et la compréhension des préoccupations des uns et des autres, et non sur des hypothèses.

Les universités sont des rassembleurs d’experts et de dirigeants au-delà des frontières disciplinaires et politiques.

Le savoir, c’est le pouvoir, mais seulement si les individus sont capables d’analyser et de comparer l’information par rapport à leurs croyances personnelles, s’ils sont prêts à se faire les champions de la prise de décisions fondées sur des données plutôt que sur l’idéologie, et ont accès à une foule de résultats de recherche pour éclairer les discussions et les décisions en matière de politiques.

 

scientificamerican

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3 commentaires sur “Nous devrions enseigner à tous les élèves, dans toutes les disciplines, à penser comme des scientifiques”

  1. Bon jour,
    Je suis en opposition complète avec cet article. Et, je ne vais pas m’étendre sur des propos qui ne serviraient à rien. Une petite chose : je n’ai pas de diplôme et cela ne m’empêche pas de faire ma vie, de penser, de réagir …. etc … Et je ne suis pas le seul …
    En fait, cette société veut littéralement imposer son diktat … toujours meilleurs et performances … on est écrasé … et quand l’on voit la tournure dans tous les domaines de nos sociétés, il manque l’essentiel : l’intelligence du coeur …
    Max-Louis

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