Le plastique noir tue la planète. C’est le moment d’arrêter de l’utiliser

De nouvelles recherches troublantes révèlent comment le matériau alimente un cercle vicieux de contamination toxique.

Le plastique noir est le matériau de choix par défaut dans la conception électronique depuis des décennies. Mais les chercheurs qui inspectent les lieux de destinations de ces dispositifs lorsqu’ils sont mis au rebut signalent que non seulement le plastique noir n’est pas recyclé de la même façon que les autres plastiques – les produits chimiques contenus dans nos déchets électroniques finissent dans d’autres produits.

Une étude de l’Université de Plymouth publiée dans Environment International a découvert une réalité troublante :

Les plastiques noirs issus de l’électronique, réutilisés dans les biens de consommation, contiennent des additifs inattendus qui peuvent nuire à la santé humaine.

En utilisant des spectromètres à fluorescence X pour détecter les oligo-éléments qui se cachent dans 600 produits en plastique noir, les chercheurs ont appris que ces articles présentaient une « contamination importante et généralisée » de matières dangereuses qui dépassaient les limites légales. Les marchandises comprenaient des touilleurs à cocktail, des cintres, des bijoux et des décorations de Noël. Mais ils sont probablement les plus dangereux dans les ustensiles de cuisine, les contenants d’entreposage d’aliments et les jouets pour enfants, où ils entrent en contact direct ou indirect avec votre bouche.

« Le plastique noir est peut-être agréable sur le plan esthétique, mais cette étude confirme que le recyclage du plastique provenant des déchets électroniques introduit des produits chimiques nocifs dans les produits de consommation « , déclare le Dr Andrew Turner, qui a dirigé l’étude, dans un communiqué. « C’est quelque chose auquel le public ne s’attend manifestement pas ou ne souhaite pas voir et il y a déjà eu très peu de recherches à ce sujet.

Qu’est-ce qui se passe ?

Le plastique provenant d’anciens produits est souvent recyclé pour fabriquer du plastique dans de nouveaux produits. D’une manière générale, c’est une bonne chose qui profite à l’environnement en réduisant les déchets plastiques. Ce qui se passe ici est la tempête parfaite pour l’industrie du recyclage, comme le souligne Turner. Deux facteurs entrent en jeu. Tout d’abord, notez que les plastiques noirs utilisés dans de nombreux produits électroniques grand public ne sont pas de qualité alimentaire, car ils doivent contenir des additifs comme le brome pour prévenir l’inflammabilité. Cette pratique remonte aux années 1980, alors qu’un téléviseur Sony était plus susceptible de prendre feu que d’être mangé.

Deuxièmement, aujourd’hui, 15 % du plastique dans les centres de recyclage est noir, et la majorité de cette matière est constituée de contenants alimentaires à usage unique. En théorie, ce plastique serait génial à recycler pour fabriquer plus de contenants noirs. Le problème est que les capteurs utilisés dans les centres de recyclage pour trier les plastiques dépendent du rayonnement proche infrarouge. Cette technique met du temps à repérer les pigments noirs dans les plastiques noirs, ce qui signifie que le plastique noir non toxique n’est pas recyclé. « La plupart des gens supposent que les plastiques noirs sont recyclés comme les autres plastiques, mais en réalité, les matériaux noirs ne sont pas triés dans les centres de recyclage par la technologie infrarouge normale « , explique Turner par courriel à Fastco :  » Parce que nous ne recyclons pas le plastique noir en général, nous semblons nous tourner vers les déchets électroniques noirs comme source de produits de consommation noirs ».

Par conséquent, l’offre ne répond pas à la demande et l’industrie du recyclage semble réorienter les plastiques noirs des produits électroniques de consommation pour combler le vide. Ces plastiques remplis de bromure et de plomb sont fondus dans de nouveaux produits, et personne n’est averti. L’autre problème est que cela peut se produire encore et encore, car le plastique est recyclé, créant ce que le papier appelle une « économie quasi-circulaire complexe« . C’est comme un ruisseau pollué qui revient en lui-même.

C’est une mauvaise nouvelle pour les produits en plastique noir en général, et les concepteurs qui lisent ce document feraient bien de reconsidérer l’utilisation des plastiques noirs dans les objets de cuisines et les jouets, au moins, jusqu’à ce que la question soit réglée. Et en tant que consommateurs, nous pouvons exiger davantage : « En tant que membres du public, nous devrions appeler les supermarchés, les magasins de take-away et les fast-foods à cesser d’utiliser des matériaux noirs (pourquoi pas blancs, clairs, bleus… ?) car il s’agit d’une pratique non durable qui conduit indirectement à la contamination d’autres produits par le recyclage des déchets électroniques « , ajoute Turner.

Le problème va au-delà de la santé humaine : cela fait mal à la planète. Après avoir collecté des déchets plastiques noirs sur différentes plages du sud-ouest de l’Angleterre, les chercheurs ont découvert une « signature chimique similaire à celle de biens de consommation contaminés ».

Des décisions apparemment insignifiantes de la part des concepteurs, des fabricants et des consommateurs auront un impact planétaire.

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