Le téléphone est entré dans la vie des gens au cours des premières décennies du XXe siècle. Au début, personne ne savait exactement comment téléphoner. Alexander Graham Bell voulait que les gens commencent les conversations en disant : « Allo, allo ! AT&T a essayé d’empêcher les gens de dire « bonjour », arguant dans le magazine Telephone Engineer que c’était impoli.

Mais les Américains ont appris à dire « bonjour ». Les gens ont construit une culture autour du téléphone qui a fonctionné. Les magazines féminins ont essayé d’empêcher les femmes d’inviter les gens à dîner par téléphone, puis ils ont avandonné. Le médecin a eu un téléphone, donc le pharmacien a eu un téléphone. Ce n’est pas arrivé rapidement, mais c’est arrivé. Et une fois que cela a été fait, des coutumes sociales se sont placées entre nous et cet artefact technique brut – le combiné, le cordon bouclé qui le relie à la base, les fils qui traversent la nation, se rassemblent dans de vastes postes de commutation, amplifiés, multiplexés, puis se ramifient vers d’autres villes, d’autres quartiers, d’autres blocs, d’autres maisons.

Au moment où un téléphone sonne, il y a un impératif. Il fallait décrocher le téléphone. Cette pensée a imprégné la culture de l’adulte à l’enfant. Dans un épisode Hello Kitty conçu pour enseigner aux enfants comment le téléphone fonctionne, Hello Kitty joue quand le téléphone commence à sonner. « C’est le téléphone. Yay ! » dit-elle. « Maman ! Maman ! Le téléphone sonne. Vite ! Vite ! Ils vont raccrocher. »

Avant l’omniprésence de l’identification de l’appelant ou même*1330 (qui vous permettait de rappeler la dernière personne qui vous avait appelé), si vous n’arriviez pas au téléphone à temps, c’était tout. Il fallait attendre qu’ils rappellent. Et si la personne qui vous appelle avait quelque chose de vraiment important à vous dire ou à vous demander ? Rater un appel téléphonique était horrible.

Ne pas décrocher le téléphone serait comme si quelqu’un frappait à votre porte et que vous ne répondiez pas. C’était grossier, et très probablement sournois ou effrayant. De plus, à mesure que le téléphone sonnait, il y avait toujours tant de questions, tant de choses à régler. Qui était-ce ? Qu’est-ce qu’ils voulaient ? C’était pour moi ?

C’est devenu une sorte de biens communs culturels sur lesquels les gens pouvaient s’appuyer pour comprendre la communication par le biais d’une technologie. Quand on appelait quelqu’un, si la personne était là, elle répondait, elle disait bonjour. Si quelqu’un vous appelait, si vous étiez là, vous décrocheriez, vous diriez bonjour. C’est comme ça que les téléphones fonctionnaient.

C’est l’attente de décrocher qui a fait du téléphone un média synchrone.

Il n’est pas nécessaire de revenir à l’état pur de la culture téléphonique des années 1980. C’est juste quelque chose qui s’est produit. La vie a fait son truc, sur et dans le substrat inanimé. Mais c’est l’existence de cette couche culturelle qui est intéressante parce qu’elle est en train de disparaître.

Plus personne ne décroche le téléphone.

Même de nombreuses entreprises font tout ce qu’elles peuvent pour éviter de décrocher le téléphone. Sur la cinquantaine d’appels qu’on reçoit au cours du dernier mois, on a peut-être répondu quatre ou cinq fois. Le réflexe de réponse, si profondément ancré chez les gens qui ont grandi dans la culture téléphonique du XXe siècle, a disparu.

Les échanges téléphoniques de l’époque étaient ce que le savant Robert Hopper qualifiait de  » pas tout à fait rituel, mais routinier dans la mesure où son apparence se rapproche du rituel « . Quand le téléphone sonnait, tout le monde a su répondre et parler dans « la liturgie de l’attitude nationale ». Maintenant, les gens ont oublié comment décrocher, les mots, quand ça sonne.

De nombreuses raisons expliquent la lente érosion de ce bien commun. L’aspect le plus important est structurel : Il y a tout simplement plus d’options de communication. La messagerie textuelle et ses variations multimédias associées sont riches et merveilleuses : mots mélangés avec emoji, Bitmoji, gifs de réaction, photos anciennes, vidéo, liens…

L’envoi de SMS est amusant, légèrement asynchrone, et il est possible de le faire avec plusieurs personnes simultanément. C’est presque aussi immédiat qu’un appel téléphonique, mais pas tout à fait. Vous avez votre Twitter, votre Facebook, votre Slack au travail, votre e-mail, FaceTimes qui est bien pour les membres de votre famille. Tant de petits dings ont commencé à rendre les fixes obsolètes.

Mais au cours des deux dernières années, il y a une raison plus spécifique de regarder son téléphone sonner avec méfiance. Peut-être 80 ou même 90% des appels entrant sur son téléphone sont des spams d’un type ou d’un autre. Maintenant, si on entends le bourdonnement de son téléphone de l’autre côté de la pièce, au début on est excités si on pense que c’est un sms, mais quand ça continue, et qu’on réalise que c’est un appel, on se se donne même pas la peine de marcher. Notre téléphone (perso) ne sonne qu’une ou deux fois par jour, ce qui signifie qu’on peut passer une semaine entière sans qu’un seul appel téléphonique ne soit identifié, ou pour lequel on prend la peine de décrocher.

Il y a des appels de télémarketing non sollicités. Il y a des robocalls qui ne font que délivrer des messages enregistrés. Il y a les cyborg télémarketers, qui s’assoient dans les centres d’appels en jouant des morceaux audio préenregistrés pour simuler une conversation. Il ya les appels téléphoniques spam, dont le seul but semble être de vérifier que votre numéro de téléphone est réel et fonctionne.

Depuis au moins une demi-décennie, la Commission fédérale des communications tente de ralentir les appels au secours, mais elle ne semble pas avoir fait quoi que ce soit pour endiguer la marée. YouMail est une application qui essaie de bloquer ce genre d’appels, et ils créent une estimation du nombre d’appels Robocall effectués chaque mois. Les chiffres sont stupéfiants et avril 2018 les a montrés à un niveau record.

Robocall Index

Les télévendeurs, bien sûr, étaient les premiers à profiter de la culture téléphonique pour décrocher le téléphone. Mais les gens coûtent de l’argent. Les gens s’ennuient de leur travail pénible et répétitif. Les gens démissionnent de ce métier.

Les machines, c’est-à-dire les logiciels qui peuvent composer des numéros de téléphone, au moins, sont bon marché. Ils ne se soûlent pas, ne retournent pas à l’école ou n’ont pas d’enfant malade. Ils appellent et appellent et appellent et appellent et appellent et appellent. Aussi souvent qu’il faut, jusqu’à ce qu’on décroche. Parfois, c’est un message enregistré. Parfois, c’est le silence et ça raccroche.Et pire encore, la plupart du temps, on donne au spammeur des informations précieuses, à savoir que notre numéro est un numéro en direct, qu’ils vendront au prochain spammeur.

Cela s’est produit 3,4 milliards de fois le mois dernier, lorsque quelqu’un a dû prendre la décision de décrocher, de laisser tomber, et on finit par céder au changement.

 

The AtlanticALEXIS C. MADRIGAL

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