La Terre était une planète complètement différente il y a 240 millions d’années. À l’époque, nous avions la Pangée (regardez ce que cela donnerait aujourd’hui), un mashup d’un supercontinent formé par des unités continentales plus anciennes et entouré d’eau.

Puis, il y a environ 175 millions d’années, le magma a poussé les plaques tectoniques de cette masse terrestre dans différentes directions, formant lentement les continents que nous connaissons aujourd’hui. Le site Internet Ancient Earth vous permet de voir comment ils se sont déplacés, et peut-être plus important encore, de localiser l’emplacement de votre appartement actuel sur cette première version de notre planète familière, aujourd’hui passée.


Explorez la carte interactive ici. [Capture d’écran : dinosaurpictures.org]

Ancient Earth est un outil hébergé par l’organisation Dinosaur Pictures (qui est, soit dit en passant, mon nouveau site Web préféré) et récemment découvert par Kottke. Il est maintenu par l’ingénieur Ian Webster, qui travaillait auparavant chez Google sur la qualité de la recherche locale, tandis que ses cartes tectoniques et paléogéographiques ont été créées par C.R. Scotese du projet Paleomap, une organisation dédiée à visualiser comment les plaques tectoniques se sont développées et comment la terre a changé au fur et à mesure que les continents modernes se sont formés. Cela signifie que vous pouvez faire confiance à ce globe pour savoir où se trouvait votre maison lorsque le premier vertébré est apparu sur notre planète ou lorsque les dinosaures ont commencé à errer sur la Terre.

L’outil vous permet de choisir un moment dans le temps en sélectionnant à partir de deux menus déroulants. On vous laissera choisir un nombre déterminé d’il y a des millions d’années, allant de 750 millions à aujourd’hui. L’autre vous permettra de choisir un événement biologique significatif, comme « la première vie cellulaire« . Un autre champ vous permet d’ajouter votre adresse actuelle. Appuyez sur Entrée, attendez quelques secondes, et un point clignotant localisera l’endroit où se trouvait votre maison il y a environ 240 millions d’années, jusqu’à aujourd’hui.
Par exemple, il y a 750 millions d’années, le centre-ville de Manhattan était au centre d’un vaste continent glacé : « Il se peut que les glaciers aient couvert toute la planète pendant la plus grande période glaciaire connue sur Terre « , explique le site.

Lorsque les dinosaures régnaient sur la planète, il y a 150 millions d’années, Paris faisait partie d’une masse continentale qui commençait à peine à ressembler à l’Europe continentale. Il y a 90 millions d’années, Denver était au bord d’un océan qui traversait l’Amérique du Nord moderne.

Fastco

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