Lorsque vous êtes en retard au travail, un petit confort est de trouver un ascenseur vide qui vous attend dans l’immeuble des bureaux. Vous vous précipitez à l’intérieur, et puisque personne d’autre n’attend pour entrer, vous appuyez sur le bouton « fermer la porte ». Les portes se conforment, l’ascenseur commence à bouger, et vous poussez un soupir de soulagement.

C’est un scénario familier pour beaucoup, mais c’est aussi un gros mensonge. C’est parce que la plupart des boutons de fermeture des portes des ascenseurs ne fonctionnent pas (aux Etats-Unis). En fait, ils sont programmés de cette façon.

Mais avant de vous préparer à envoyer un courriel au fabricant d’ascenseurs de votre immeuble, vous voudrez peut-être savoir pourquoi c’est le cas. Lorsque l’Americans With Disabilities Act a été adopté pour la première fois en 1990, certaines exigences relatives aux ascenseurs ont été définies, comme l’installation de boutons surélevés, de panneaux en braille et de signaux sonores.

La loi garantissait qu’une personne handicapée aurait suffisamment de temps pour entrer à l’intérieur, stipulant que les portes d’ascenseur doivent rester complètement ouvertes pendant au moins trois secondes, empêchant ainsi le bouton de couper ce temps court. Certains fabricants d’ascenseurs sont allés plus loin en désactivant complètement le bouton.

Comme la durée de vie d’un ascenseur est d’environ 25 ans et que la Loi sur les personnes handicapées existe depuis 28 ans, on peut supposer que la plupart des ascenseurs en service aujourd’hui n’ont pas de bouton de fermeture de porte, rapporte le New York Times. Seuls les pompiers sont capables de fermer manuellement les portes d’ascenseur à l’aide d’une clé.

Il est important de noter qu’il y a des exceptions à cette règle, cependant. Comme l’a noté le New York Daily News, les ascenseurs de la ville de New York sont tenus par la loi d’avoir des boutons de fermeture de porte, même si certains fonctionnent avec un long délai (si long, en fait, qu’il remet en question l’utilité du bouton).

Cependant, vous avez de la chance si vous prenez un ascenseur en Angleterre. Les boutons de fermeture de porte sont pleinement fonctionnels dans la plupart des ascenseurs au Royaume-Uni, selon The Telegraph. Un porte-parole de la Lift and Escalator Industry Association a dit au journal que tous les ascenseurs n’ont pas le bouton, mais quand ils sont présents, ils fonctionnent. Encore une fois, le temps nécessaire pour que les portes se ferment après avoir appuyé sur le bouton varie d’un ascenseur à l’autre.

Bien que les fabricants d’ascenseurs américains aient une bonne raison de désactiver le bouton de fermeture de la porte, certains pourraient s’interroger sur l’intérêt de propager le mythe et d’installer un bouton qui ne sert à rien. En réponse, certains diront que les boutons placebo remplissent une fonction psychologique importante dans la société.

« Le contrôle perçu est très important « , a déclaré Ellen J. Langer, psychologue à Harvard, au New York Times. « Il diminue le stress et favorise le bien-être. »

C’est exact : En croyant que vous avez le contrôle de votre vitesse – ou du moins la rapidité avec laquelle vous pouvez vous atteindre le sixième étage – vous êtes mieux lotis. Cela ne se termine pas non plus avec les ascenseurs. Les boutons placés aux passages pour piétons sont souvent désactivés et les thermostats de nombreux immeubles de bureaux sont réglés de façon à ce que la température ne puisse pas être modifiée (même si les chiffres semblent changer).

Certains pourraient jurer que les boutons de fermeture des portes d’ascenseur fonctionnent, mais cela aussi pourrait être votre cerveau qui vous trompe. Comme l’écrivain David McRaney l’a écrit dans un essai : « Si vous vous trouvez en train d’appuyer sur un bouton de fermeture de porte non fonctionnel, et que les portes se ferment plus tard, vous ne le remarquerez probablement jamais parce qu’un peu de bonheur se répandra dans votre cerveau une fois que vous verrez ce que vous croyez être une réponse à votre action. Votre comportement a été renforcé. Vous continuerez à appuyer sur le bouton à l’avenir. »

Selon le New Yorker, ces boutons sont conçus pour soulager une partie de l’anxiété subconsciente qui provient du fait de marcher à l’intérieur d’une minuscule boîte qui est hissée sur 20, 40 ou 80 étages par un câble : « La conception des ascenseurs est enracinée dans la tromperie – pour dissimuler non seulement le fait que la boîte est suspendue par des cordes, mais aussi le fait que les occupants sont attachés à un système sur lequel ils n’ont aucun contrôle.

Alors maintenant vous le savez : La prochaine fois que vous serez en retard au travail, prenez du réconfort dans le fait que les quelques secondes supplémentaires que vous auriez économisées en appuyant sur un bouton de fermeture de porte ne valent pas grand-chose à long terme.

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