Dans The Death of a Once Great City, Kevin Baker soutient que l’affluence actuelle de NYC a rendu la ville  » sans intérêt  » et  » ennuyeuse « .

« New York a été ma maison pendant plus de quarante ans, depuis l’année qui a suivi le supposé nadir de la ville en 1975, quand elle a failli faire faillite. J’ai vu toutes les périodes d’expansion et de récession depuis, presque toutes liées à l' »économie de papier » de la finance et de la spéculation immobilière qui ont pris le contrôle de la ville bien avant le reste du pays. Mais je n’ai jamais vu ce qui se passe maintenant : la transformation systématique et complète de New York en une réserve de l’obscénement riche et de l’à peine ici – un endroit de plus en plus dépourvu de l’idiosyncrasie, de la complexité, de l’opportunité et de l’excitation qui font la grandeur d’une ville.

(…)

Nous avons été presque une parodie de multiculturalisme dans notre petite rue. Noir et blanc, hispanique et asiatique ; hétérosexuel, homosexuel et transgenre ; familles de toutes sortes – étendues, adoptées, arrangées selon des critères de commodité ou de conception. Protestant, catholique, juif, hindou, sikh, bouddhiste, bouddhiste. Je revenais à la maison et je voyais les filles de notre facteur sikh, avant qu’elles ne grandissent, jouant au baseball dans les couloirs. Le soir, j’étais assis à mon bureau dans un petit espace, dans ce bâtiment cubbyholed avec d’autres petits espaces et tenu ensemble par ce qui a été décrit comme « cent ans de crachats et de poussière », et je me sentais comme si j’étais en équilibre sur le centre du monde. Sous moi, je pouvais entendre une ruche de conversations à l’heure du dîner en une demi-douzaine de langues, sentir l’odeur de la cuisine venant du monde entier, entendre quelqu’un sonner un gong et répéter un chant bouddhiste.

C’est à travers toutes ces interactions, multipliées un million de fois, qu’une vraie grande ville est faite. La vie dans la rue – les guerres de petits magasins et d’entreprises qui soutenaient autrefois notre quartier dans le genre de  » diversité exubérante  » que Jane Jacobs considérait comme une condition préalable à la réussite de la ville – est également en train d’être éradiquée : le botanica sur la 96e Rue que Susan, ma belle-sœur, venait toujours acheter ses herbes médicinales quand elle était en ville ; le magasin d’épices indien à côté, avec l’idole protectrice à tête d’éléphant de Ganesh montée à l’extérieur.

Ces magasins, comme tant d’autres dans mon quartier, n’ont pas été remplacés. Ils sont simplement…. disparus. Dans un sondage informel de Broadway, de la 93e Rue à la 103e Rue, j’ai récemment compté vingt-quatre devanture de magasins vacants – beaucoup d’entre eux sont de très grands espaces, assez grands pour représenter environ un tiers de la façade de la rue. Presque tous sont vides depuis des mois, voire des années.

Presque tout ce qui était utile a disparu. Il y avait Oppenheimer Meats, une boucherie dont le fondateur aurait fui l’Allemagne nazie et, m’a-t-on dit, a fait venir son entreprise de Washington Heights dans notre quartier dans les années 40. Un grand homme imposant avec une moustache hérissée, il se pavanait derrière son comptoir comme un maréchal prussien, mais il engageait des gens de toutes les couleurs du quartier et les laissait diriger le magasin quand il a pris sa retraite. Puis, il y a quelques années, selon son nouveau propriétaire, le loyer d’Oppenheimer a triplé. Il s’est éteint. Sur Amsterdam, entre la 97e et la 98e rue, il y avait toute une rangée d’entreprises : une excellente poissonnerie, une animalerie, un restaurant mexicain du nom de Frida Kahlo et une laverie que nous avions l’habitude d’appeler le St. Puis ils sont tous partis, sans prévenir. Peu après, je suis tombé sur Shirley, petite abbesse asiatique du St. Launder Center. Elle a dit que le propriétaire avait augmenté le loyer de 7 000 $ à 21 000 $ par mois, ce qui représente beaucoup de linge.

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Vous pouvez lire tout l’extrait sur Harper’s Magazine ici.

« Alors que New York entre dans la troisième décennie du XXIe siècle, elle est en danger imminent de devenir quelque chose qu’il n’a jamais été auparavant : insignifiant. Il s’approche d’un État où il n’est plus une entité culturelle importante, mais la plus grande communauté fermée du monde, avec quelques boutiques de cupcakes ici et là. Pour la première fois de son histoire, New York est, eh bien, ennuyeuse…

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2 commentaires »

  1. Malheureusement je pense que c’est partout pareil. Sauf que l’on y faisait peut être moins attention dans les grands villes, comme NY. Mais dans les villes soient disant campagne, ça se voit clairement, et c’est très inquiétant pour l’avenir de nos enfants. La société détruit tout…. Dommage. Cordialement

    • Entièrement d’accord. J’espère que ce déclin augure surtout d’une renaissance d’autre chose de plus sain, simple et humain 🙂
      Belle journée

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