La collection Babylonienne de Yale possède quatre tablettes cunéiformes qui contiennent les plus anciennes recettes alimentaires connues au monde – près de quatre mille ans. Les érudits pensent que les recettes n’étaient pas de la cuisine de tous les jours, mais des plats préparés pour les maisons royales, parce qu’ils sont 1) assez complexes et 2) écrits. Une équipe de Yale-Harvard a décidé de cuisiner trois des recettes (deux ragoûts d’agneau, un végétarien) pour un événement à NYU appelé « An Appetite for the Past ».

L’entreprise n’a pas été exempte de défis, selon le conservateur de Yale Agnete Lassen. « Non seulement certains des ingrédients qui ont été utilisés pendant cette période n’étaient pas disponibles, mais deux des tablettes sont mal conservés – il y a de gros trous. Certains de ces termes qui apparaissent dans l’original akkadien sont difficiles à traduire parce que ce sont des mots qui n’apparaissent pas très souvent dans les autres textes que nous avons et qu’il est très difficile de les déchiffrer ».

« Avoir une compréhension de ce que les aliments sont censés donner à ressentir et goûter est très important « , dit M. Lassen. « Nous ne savions pas ce que nous cherchions. Quand nous avons recréé l’une des recettes, j’ai continué à penser qu’ils se trompaient,  » ce n’est pas comme ça que je le ferais « . Et quand il a bouilli pendant un moment, il s’est soudain transformé en quelque chose de délicieux. »

La University of Chicago Press a un livre d’anciennes recettes mésopotamiennes. « Offrant tout, des recettes traduites pour les ragoûts de pigeons et de gazelles, le contenu des thés et des bouillons médicinaux, et les origines des ingrédients indigènes de la région, ce livre révèle la cuisine de l’une des sociétés les plus fascinantes de l’histoire.

Via Amy Drummond.

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