Un nouveau concept de structures imprimées en 3D conçues par les ingénieurs du MIT peut être commandé à distance à l’aide d’aimants. Les gadgets novateurs comprennent un anneau lisse qui se plisse vers le haut, un long tube qui se referme et une feuille qui se plie toute seule. La structure la plus impressionnante est un « attrapeur » en forme d’araignée qui peut ramper, rouler, sauter et s’accrocher assez rapidement pour attraper une balle qui passe ou s’enrouler et transporter de petits objets.

Chaque pièce est créée à l’aide d’une encre imprimable en 3D infusée de minuscules particules magnétiques qui sont dirigées vers une orientation uniforme par l’intermédiaire d’une buse d’imprimante équipée d’un électro-aimant.

Les chercheurs croient que ces concepts magnétiques pourraient un jour trouver des applications dans le domaine de la médecine semblable aux endoprothèses ou aux stimulateurs cardiaques implantés. « Nous pensons qu’en biomédecine, cette technique trouvera des applications prometteuses « , explique Xuanhe Zhao, professeur de développement de carrière Noyce au département de génie mécanique et au département de génie civil et environnemental du MIT.

« Par exemple, nous pourrions mettre une structure autour d’un vaisseau sanguin pour contrôler le pompage du sang, ou utiliser un aimant pour guider un appareil à travers le tractus GI pour prendre des images, extraire des échantillons de tissus, éliminer un blocage ou livrer certains médicaments à un endroit spécifique. Vous pouvez concevoir, simuler, puis imprimer pour obtenir diverses fonctions. » (via digg)

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