La lumière bleue froide des écrans tactiles modernes peut être esthétique, mais elle pose des problèmes de santé. Les concepteurs et les technologues devraient s’inspirer de l’histoire militaire et embrasser l’orange.

La lumière bleue brillante des écrans plats tactiles et rectangulaires, des ventilateurs et des écrans peut être attrayante d’un point de vue esthétique, mais du point de vue de la santé, elle est pleine de problèmes.

La lumière bleue inhibe la production de mélatonine, l’hormone qui régule nos cycles de sommeil.

La lumière bleue avant l’heure du coucher peut faire des ravages sur notre capacité à nous endormir. Les chercheurs de Harvard et leurs collègues ont mené une expérience comparant les effets d’une exposition de 6,5 heures à la lumière bleue par rapport à une exposition à la lumière verte de luminosité comparable. Ils ont constaté que la lumière bleue supprimait la mélatonine pendant environ deux fois plus longtemps que la lumière verte et décalait les rythmes circadiens de deux fois plus (3 heures par rapport à 1,5 heure). Pire encore, des études récentes ont établi un lien avec un risque accru d’obésité et de certains cancers.


[Photo : Nadezda Murmakova/Shutterstock]

En réalité, si on fait attention, on finit par voir qu’il y a des écrans bleus partout. Des téléphones portables aux écrans de voiture, les lumières bleues sont devenues la norme. Il y a encore quelques temps il était difficile difficile de trouver des exemples de produits de haute technologie bien en vue sur le marché sans écran bleu pâle ni voyant lumineux. Les ampoules LED avec plus de lumière bleue remplacent rapidement les ampoules à incandescence. L’affichage par défaut de nos iPhones et Androïds fonctionne le long du spectre bleu, tout comme nos ordinateurs portables ; les nouvelles voitures, en particulier celles comme Tesla qui aspirent à être « futuristes« , sont équipées de tableaux de bord éclairés en bleu, de même que nos appareils « intelligents », téléviseurs, consoles de jeux vidéo, montres, etc.
Grâce à la croissance rapide des appareils connectés et des appareils numérisés, la lumière bleue inonde maintenant nos vies dans les endroits où nous sommes les plus vulnérables. C’est pourquoi, par exemple, lorsque nous sommes dans la cuisine tard le soir pour aller chercher de l’eau, nous sommes guidés par l’éclairage de l’écran tactile de notre réfrigérateur – et l’image arrière de l’écran nous laisse à moitié aveugle, et une fois de retour au lit, à moitié réveillé.

LA BONNE COULEUR POUR DES INFORMATIONS DENSES

On pourrait soutenir que le citoyen moyen gère aujourd’hui autant d’informations avec ses appareils qu’un officier du renseignement en temps de guerre. Mais depuis la guerre froide jusqu’à aujourd’hui, l’expérience de l’utilisateur de la technologie militaire et de la technologie grand public a été très différente : les postes de pilotage des avions, les sous-marins et autres systèmes militaires sont spécialement conçus pour la densité de l’information, avec des sources d’information primaires, secondaires et tertiaires.

Une différence clé dans toutes ces interfaces est la couleur et les grands écrans militaires sont rouge foncé ou orange.


[Photo : Sgt Mark C. Olsen/Département de la Défense]

Pourquoi utiliser l’orange et le rouge dans les interfaces militaires ? Ce sont des couleurs à faible impact qui sont parfaites pour les quarts de nuit. De plus, la lumière bleue brillante est plus susceptible de laisser des artefacts visuels, surtout dans les environnements sombres. Avez-vous déjà été aveuglé par l’affichage dans votre voiture – ou sur votre téléphone – lorsque vous passez de l’un à l’autre entre cet écran et la route qui vous attend ? Parce que l’écran est un bloc de lumière à haute énergie, la conduite (ou d’ailleurs la marche) la nuit crée une image arrière plus longue et plus forte qui peut nous affecter négativement lorsque nos yeux se posent à nouveau vers l’endroit où nous allons.

Un présentoir contemporain de la BMW Série 4. [Photo : BMW]

BMW est une exception rare dans la division orange vs. bleu, parce que la compagnie automobile suit le raisonnement militaire : Depuis les années 70, BMW fabrique les feux de tableau de bord de ses voitures avec une teinte rouge-orange, à une longueur d’onde de 605 nanomètres. Cela permet aux conducteurs de voir clairement les instruments, selon l’entreprise, tout en permettant à leur vision de s’ajuster rapidement à l’obscurité extérieure après avoir rapidement jeté un coup d’œil vers le bas ; la lumière rouge-orange a tendance également à causer moins de fatigue oculaire.

2001, Blade Runner, ET LE VIRAGE BLEU DE LA CULTURE

Quelque part sur la ligne, le bleu a pris le dessus dans la conscience du public comme la « couleur du futur », tandis que l’orange a commencé à ressembler à une nuance des années 80 Reagan. Dans notre culture actuelle, le bleu signale une transition du passé au présent, de l’analogique au numérique.

Les films et la télévision ont grandement contribué à ce changement. À la fin des années 60, les représentations marquantes de l’avenir, 2001 : L’odyssée spatiale et Star Trek, véhiculaient une vision relativement optimiste pour l’humanité, dans laquelle nous sommes capables de transcender les guerres et autres conflits pour explorer les étoiles sur les vaisseaux spatiaux contrôlés, dans les deux cas, avec des interfaces utilisateur qui étaient principalement orange et rouge-orange.
Bien que tous deux demeurent largement aimés et admirés, ils sont parfois perçus comme naïfs et datés. (Peu importe que l’iPad ait été inspiré par les appareils PADD de Star Trek, ou que nous ayons vu la messagerie vidéo pour la première fois en 2001.


Un tableau de bord du Blade Runner de 1982. [Image : Warner Bros]

Après sa création en 1982, Blade Runner s’est rapidement imposé comme un classique culte parmi les cinéastes, les artistes, les designers et les annonceurs. La description de l’avenir de Ridley Scott était crédible, convaincante et surtout sombre – au sens figuré et au sens propre comme au sens propre. La lumière bleue des écrans omniprésents représentés dans le film correspondait à l’esthétique du film noir, et est devenue par inadvertance l’un des principaux locataires de notre image mentale par défaut de « ce à quoi ressemble l’avenir ».

REFAIRE L’AVENIR AVEC UNE TEINTE PLUS CHAUDE

Si la culture pop nous a permis d’entrer dans une réalité bleue qui nous fait tant de mal, elle peut nous conduire vers une nouvelle esthétique du design baignée d’orange. Nous avons besoin d’une résurgence d’interfaces utilisateur plus réalistes dans les films et la télévision – qui, par définition, s’éloignera du bleu. Les concepteurs et les technologues peuvent aider à enseigner aux auditoires à s’attendre à davantage de la façon dont les interfaces utilisateur sont représentées dans leurs films. (Les inspirer à s’inquiéter, par exemple, si Ethan Hunt aura mal à la tête en regardant trop de messages de mission impossibles sur un écran bleu. Les concepteurs d’effets spéciaux peuvent même mettre leurs talents au service de la conception de produits réels, comme Mark Coleran l’a fait récemment.

La culture populaire n’est qu’un moyen de remodeler les attentes des utilisateurs autour des interfaces. Les entreprises en démarrage, les blogs, les articles de news et les podcasts peuvent contribuer à accroître la sensibilisation générale. Populariser les risques de la lumière bleue et rééduquer le public sur la fonctionnalité de la lumière orange et rouge est la première étape, mais les entreprises doivent prendre les prochaines étapes pour construire des interfaces qui sont testées, centrées sur l’humain et fonctionnelles dans le design du monde réel.

Rien de tout cela ne vise à suggérer une interdiction universelle de la couleur bleue. Les présentoirs de voitures et d’appareils électroménagers, par exemple, pourraient encore émaner d’un bleu futuriste pendant la journée, à condition que cette lumière se transforme en une teinte orangée le soir venu. Au moins, permettre aux consommateurs de choisir cette option pourrait être un premier pas dans la bonne direction. Cela pose un problème, car de nombreuses personnes s’endorment avec le téléphone à la main, regardent Netflix ou font des binge-browsing Reddit.

Un exemple est Flux, une application Mac qui change la couleur de l’affichage de votre ordinateur pour correspondre à l’heure du jour. Au lieu d’un écran bleu vif la nuit, vous ferez l’expérience d’une teinte orange chaude qui vous aidera à vous détendre pour une nuit de sommeil réussie. Dans la journée, l’affichage redevient blanc vif, correspondant au ciel extérieur. Les utilisateurs d’iPhone peuvent maintenant utiliser Night Shift et la fonction moins connue de Color Tint, et les utilisateurs d’Android peuvent télécharger Twilight pour leurs besoins de gradation d’écran. Il faudrait que cette nouvelle tendance s’étende à tous les appareils, et que nous voyons un monde éclairé par des LEDs dans des spectres chauds.

Pour les concepteurs militaires, la création d’une expérience utilisateur efficace et confortable a toujours été une question de vie ou de mort. Les concepteurs d’appareils de consommation doivent commencer par une perspective similaire. Trop de choses sont déjà en jeu.

Fastco

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