« Rendez vos intérêts progressivement plus larges et plus impersonnels, jusqu’à ce que les murs de l’ego s’effacent peu à peu, et votre vie se fond de plus en plus dans la vie universelle ».

« Si vous pouvez tomber amoureux encore et encore « , écrivait Henry Miller en contemplant la mesure d’une vie bien vécue au bord du précipice des quatre-vingts ans,  » si vous pouvez pardonner aussi bien qu’oublier, si vous pouvez vous empêcher de devenir aigri, bourru, amer et cynique…. vous l’avez à moitié obtenue « .

Sept ans plus tôt, le grand philosophe, mathématicien, historien et lauréat du prix Nobel Bertrand Russell (18 mai 1872-2 février 1970) s’est penché sur la même question à la même étape de la vie dans un merveilleux court essai intitulé « How to Grow Old « , rédigé au cours de sa quatre-vingt-unième année et publié plus tard dans Portraits From Memory And Other Essays (bibliothèque publique).

Russell place au cœur d’une vie épanouissante la dissolution de l’ego personnel dans quelque chose de plus grand. S’inspirant de l’attrait de longue date des rivières comme métaphores existentielles, il écrit :

Rendez vos intérêts progressivement plus larges et plus impersonnels, jusqu’à ce que peu à peu les murs de l’ego s’effacent, et votre vie devient de plus en plus fusionnée avec la vie universelle. Une existence humaine individuelle devrait être comme une rivière – petite au début, étroitement contenue dans ses rives, et se précipitant passionnément le long des rochers et des chutes d’eau. Peu à peu, le fleuve s’élargit, les rives reculent, les eaux coulent plus tranquillement, et à la fin, sans rupture visible, elles se fondent dans la mer, et perdent sans douleur leur être individuel.

Dans un sentiment dont Emily Levine, philosophe et comédienne, ferait écho dans sa réflexion émouvante sur le fait d’affronter sa propre mort avec équanimité, Russell s’appuie sur l’héritage de Darwin et Freud, qui ont conjointement établi la mort comme principe organisateur de la vie moderne, et conclut :

L’homme qui, dans la vieillesse, peut voir sa vie de cette façon, ne souffrira pas de la peur de la mort, puisque les choses dont il s’occupe continueront. Et si, avec le déclin de la vitalité, la lassitude augmente, la pensée du repos ne sera pas malvenue. Je devrais souhaiter mourir alors que je suis encore au travail, sachant que d’autres continueront ce que je ne peux plus faire et me contentant de penser que ce qui était possible a été fait.

Portraits From Memory And Other Essays est un paquet de sagesse dans sa totalité.

Complétez ce fragment particulier avec le prix Nobel André Gide sur la façon dont le bonheur augmente avec l’âge, Ursula K. Le Guin sur le vieillissement et ce que signifie vraiment la beauté, et Grace Paley sur l’art de vieillir – la plus belle chose à lire sur le sujet – puis revisitez Russell sur la pensée critique, la connaissance du pouvoir contre la connaissance de l’amour, ce que signifie vraiment « la bonne vie », pourquoi la « monotonie fructueuse » est essentielle pour le bonheur, et sa réponse remarquable à la provocation d’un fasciste.

Via Brainpicking

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