Selon l’analyste mozambicain Joseph Hanlon, 40 tonnes d’héroïne pourraient transiter par le Mozambique chaque année, ce qui en fait la deuxième plus grande exportation du pays, dans un commerce qui est stimulé par l’utilisation d’applications de téléphonie mobile.

BBC rapporte que le Mozambique est maintenant un arrêt important pour les trafiquants d’héroïne qui utilisent des itinéraires détournés pour acheminer leurs produits vers l’Europe à partir de l’Afghanistan, car une application plus stricte de la loi a fermé les voies plus directes.

L’héroïne va de l’Afghanistan à la côte sud-ouest du Pakistan, et de là, elle est transportée par des boutres en bois motorisés de 20 m jusqu’à proximité de la côte nord du Mozambique.

Les boutres jettent l’ancre au large et les petits bateaux transportent l’héroïne du boutre à la plage, où elle est ramassée et transportée vers des entrepôts. Il est ensuite emballé sur de petits camions et parcouru 3 000 km (1 850 miles) par la route jusqu’à Johannesburg, et de là, d’autres l’expédient vers l’Europe.

Une carte montrant l’itinéraire de contrebande

Chaque boutre transporte une tonne d’héroïne et une tonne arrive chaque semaine, sauf pendant la mousson, ce qui fait environ 40 arrivées par an.

L’héroïne entre également par conteneur dans les ports de Nacala et de Beira, où elle est cachée parmi d’autres marchandises, comme les machines à laver.

Dans l’ensemble, cela signifie qu’au moins 40 tonnes d’héroïne transitent par le pays chaque année, selon les experts. On estime que la drogue vaut 20 millions de dollars US (15 millions de livres sterling) par tonne à ce stade du commerce, ce qui en fait la deuxième exportation la plus précieuse du pays, après le charbon.

Les plus grosses exportations du Mozambique :

  • Charbon – 687 M$ (2016)
  • Héroïne – $600-800m (est)
  • Électricité – 378 M$ (2016)
  • Aluminium – 378 M$ (2016)
  • Gaz et pétrole – 307 M$ (2016)

Source : Gouvernement du Mozambique ; Joseph Hanlon

Sur la valeur totale des exportations, on estime qu’environ 100 millions de dollars resteront au Mozambique sous forme de profits, de pots-de-vin et de paiements aux membres du parti Frelimo au pouvoir.

Depuis 2000, le commerce de l’héroïne est assuré par des entreprises d’importation établies, qui cachent les drogues dans des envois légitimes et utilisent leurs propres entrepôts, leur propre personnel et leurs propres véhicules pour faciliter leurs mouvements. Dans les ports, on dit aux travailleurs de ne pas scanner les conteneurs de certaines sociétés de commerce afin que les drogues ne soient pas découvertes.

Participation politique

Les chiffres du Senior Frelimo ont une vue d’ensemble de l’entreprise, ce qui signifie qu’il n’y a pas eu de conflit entre les familles commerçantes et qu’il reste peu d’héroïne au Mozambique.

Le porte-parole de la police, Inacio Dina, a déclaré que les autorités enquêtaient sur ces conclusions. Il a dit que la police faisait de son mieux pour mettre fin au commerce de la drogue, mais il a admis qu’il s’agissait d’un énorme défi.

« Nous devons comprendre que la situation géographique du pays, avec une longue côte et de longues frontières terrestres, ouvre divers scénarios. »

De son côté, la communauté internationale a largement choisi d’ignorer le commerce de transit de l’héroïne, parce qu’elle voulait des concessions et des réformes dans d’autres domaines, comme un rôle de plus en plus important pour le secteur privé.

Mais une deuxième branche, moins structurée, du commerce de la drogue a également émergé, empruntant des idées à l’économie du « gig« , où les travailleurs indépendants sont contactés par le biais d’applications de téléphonie mobile pour voir s’ils sont disponibles.

Un dhow naviguant à Dubaï

Les boutres sont utilisés pour expédier de l’héroïne de la côte pakistanaise à proximité du Mozambique.

Cela a été facilité par l’amélioration de la couverture téléphonique mobile dans le nord du Mozambique, la croissance de WhatsApp et de son système de messagerie cryptée, et l’augmentation de la corruption au Mozambique.

Dans le cas du commerce de l’héroïne au Mozambique, un chauffeur ou un propriétaire de bateau recevra un message WhatsApp lui indiquant où aller chercher et livrer un paquet d’héroïne, et comment être payé.

Réseau secret

Personne ne connaît l’identité de la personne qui a envoyé le message ou son emplacement. Pour les personnes qui coordonnent le commerce, commander le mouvement de 20 kg (44 lb) d’héroïne est aussi facile que de commander un taxi Uber, et totalement secret.

Il y a deux décennies, des policiers corrompus auraient accompagné les conducteurs avec des envois d’héroïne sur le trajet nord-sud-Mozambique, afin de s’assurer qu’ils n’étaient pas arrêtés aux nombreux points de contrôle de la police.

Puis, à mesure que la couverture de la téléphonie mobile s’améliorait, on donnait aux conducteurs un numéro à appeler s’ils étaient arrêtés. Mais l’ampleur de la corruption a changé cela et les conducteurs reçoivent maintenant une pile d’argent pour payer des pots-de-vin aux points de contrôle. Ce qui reste de cet argent à leur arrivée à Johannesburg est leur salaire pour le voyage.

Aucune héroïne n’est saisie au Mozambique, mais il y a des confiscations près de la frontière en Afrique du Sud, car les autorités s’inquiètent de l’augmentation de la consommation d’héroïne au Cap et dans d’autres grandes villes.

L’héroïne, cultivée en Afghanistan, se rend en Europe par le Mozambique.

Ces saisies montrent que l’héroïne est souvent étiquetée et scellée dans des paquets de 1 kg en Afghanistan, apparemment pour éviter qu’elle soit falsifiée le long de la longue route. Parmi les marques qui sont apparues, on compte 555, Tokapi et Africa Demand.

Dans ce nouveau monde d’applications de messagerie cryptée, un acheteur en Europe peut passer une commande de 100 kg de 555 auprès d’un distributeur qui peut être n’importe où.

Le distributeur rassemble suffisamment de commandes pour constituer une tonne sur un boutre et organise la collecte au Mozambique et la livraison à un entrepôt, en contactant les coordinateurs locaux à l’aide de WhatsApp ou d’une application similaire. Dans l’entrepôt, la tonne est à nouveau divisée en différentes commandes qui sont envoyées à Johannesburg.

En effet, le commerce de l’héroïne du Mozambique ressemble à celui de n’importe quel autre produit de base – juste un autre produit passant par le Mozambique et coordonné par des organisations multinationales.

Joseph Hanlon est chercheur invité à la London School of Economics et rédacteur en chef du Mozambique Political Process Bulletin. Il s’agit d’une version abrégée de son rapport complet qui peut être lu ici.

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