L’altruisme au travail mène à l’épuisement – et blesse souvent les personnes que vous voulez aider. Voici comment partager votre temps et votre expertise plus efficacement.

Lorsque les dirigeants du monde donnent des conseils à la prochaine génération, ils ont tendance à mettre l’accent sur le même message : Aider les autres. C’était un thème clé dans près des deux tiers des discussions d’une étude sur les discours de fin d’études dans les universités américaines.

Les diplômés se voient promettre par ceux qui ont  » réussi  » qu’être généreux – en partageant volontiers leur temps, leur énergie et leur expertise – mènera à une carrière réussie et à une vie heureuse et significative. C’est possible, mais ce n’est pas toujours le cas. Le chemin de l’épuisement est souvent pavé de bonnes intentions.

Il y a quatre ans, Adam Grant, a publié un livre intitulé Give and Take. Il s’agissait de la façon dont les « donateurs » généreux réussissent à élever les autres au lieu de les abattre. Il s’est avéré que les donateurs ajoutent plus de valeur aux organisations que ne le font les « preneurs » égoïstes ou les « matchers ».

Les donateurs font la part du lion de la connexion, comme dans « Hey, Steve, tu devrais rencontrer mon autre ami Steve parce que vous aimez tous les deux les ordinateurs et les blagues ». (Ces deux gars ont ensuite fondé une entreprise appelée Apple.) Ils se mettent en quatre pour parrainer des personnes et des idées prometteuses : « Je sais que cette émission ne parle de rien, et que les personnages ne sont pas sympathiques, mais ça m’a fait rire. » (Seinfeld a eu une autre chance à NBC.) Les donateurs partagent leurs connaissances librement : « Tu vois ton adhésif qui ne colle pas ? Pourquoi ne l’utilise-tu pas pour créer un signet ? » (Les post-it sont nés.) Et ils se portent volontaires pour soulever les charges lourdes : « Bien sûr, je vais essayer de réécrire ce script. » (on a le feu vert.)

Bien que les donneurs / donateurs soient les personnes les plus précieuses dans les organisations, ils sont aussi les plus à risque d’épuisement professionnel. Lorsqu’ils ne se protègent pas, leurs investissements dans les autres peuvent les amener à se sentir surchargés et fatigués, à prendre du retard sur leurs objectifs de travail et à faire face à plus de stress et de conflits à la maison.

Le livre d’Adam a fait valoir que les donateurs peuvent s’élever jusqu’au sommet, mais il n’a fait qu’effleurer la surface sur la question de savoir comment. ADAM GRANT et REB REBELE ont passé les quatre dernières années à étudier ce que les donateurs peuvent faire pour soutenir leur énergie – et leur efficacité. C’est ce dont ils discutent ici, après avoir examiné comment les gens bien intentionnés mais trop altruistes se mettent en travers de leur propre chemin :

QUAND LES BONNES INTENTIONS TOURNENT MAL

Les donateurs au sommet sont souvent appelés leaders serviteurs. Ils font passer les besoins des autres en premier, ce qui contribue au succès de leur entreprise : Une étude sur les entreprises de technologie a révélé que lorsque les directeurs financiers étaient d’accord avec des énoncés comme  » Le PDG semble se soucier davantage du succès de l’organisation que du sien « , leurs entreprises ont eu des rendements des actifs nettement plus élevés au cours du trimestre suivant, tant par rapport aux autres entreprises que par rapport à leur propre rendement passé.

Vous voulez que le patron fasse passer l’organisation en premier. Mais voulez-vous aussi que tout le monde soit désintéressé ?

Pour le savoir, nous avons étudié des gens qui occupent un large éventail d’emplois. Certains de nos points de données récents préférés proviennent de plus de 400 enseignants de deuxième année (de la maternelle au secondaire dans l’ensemble des États-Unis). Au début de l’année, nous leur avons posé une série de questions sur leur approche de l’aide ; leurs réponses nous ont permis de prédire les résultats de leurs élèves aux tests de fin d’année scolaire.

Voici un exemple de question :

Imaginez que vous enseignez la géométrie et que vous vous êtes porté volontaire pour rester après l’école un jour par semaine pour aider l’un de vos élèves, Alex, à améliorer sa compréhension de la géométrie. Il demande si vous aiderez aussi son ami Juan, qui n’est pas dans votre classe. Qu’est-ce que vous feriez ?

  1. Prévoyez une séance distincte après l’école pour aider Juan, afin que vous puissiez mieux comprendre ses besoins individuels.
  2. Invitez Juan à assister à vos séances de géométrie avec Alex.
  3. Dites à Alex que c’est bien qu’il veuille aider Juan, mais qu’il a vraiment besoin de se concentrer sur son propre travail pour rattraper son retard.
  4. Dites à Alex que Juan devrait demander de l’aide à son propre professeur.

L’enseignement est une profession d’aide, donc nous savions que nous trouverions beaucoup de donateurs très motivés. Nous voulions voir combien se sacrifieraient. Nous leur avons donné 11 scénarios – certains avec des demandes d’étudiants, d’autres avec des demandes de collègues enseignants ou administrateurs. Plus les enseignants choisissent des réponses comme la (1), plus le rendement de leurs élèves est mauvais.

L’option (1) est ce que nous appelons une réponse désintéressée – aider sans frontières. Comparativement à leurs pairs qui se protègent eux-mêmes, les enseignantes et enseignants altruistes ont obtenu des résultats nettement inférieurs aux évaluations normalisées à la fin de l’année. Cet effet a été particulièrement prononcé pour les enseignants dont les élèves avaient eu de mauvais résultats l’année précédente. Les éducateurs altruistes se sont épuisés à essayer d’aider tout le monde à chaque demande. Ils étaient prêts à travailler la nuit et la fin de semaine pour aider les élèves ayant des problèmes, leurs collègues avec des plans de cours et les directeurs d’école avec des tâches administratives. Malgré leurs meilleures intentions, ces enseignants blessaient par inadvertance les élèves qu’ils voulaient aider.

Ce genre de dilemme n’est pas propre à l’enseignement. Comme nous l’avons écrit dans un article de HBR avec Rob Cross l’année dernière, la surcharge de travail en collaboration est omniprésente dans les milieux de travail du monde entier, et les donneurs désintéressés en sont les plus grandes victimes. Les employés qui démontrent constamment la motivation et la capacité à donner un coup de main sont « récompensés » par la majorité des demandes et se retrouvent souvent noyés dans les réunions et les courriels. Il en résulte qu’ils courent le risque d’épuisement professionnel ou d’attrition, que leurs collègues sont frustrés par le manque d’accès à l’aide dont ils ont besoin, et que d’autres employés qui pourraient participer sont plutôt inactifs et désengagés.

Entre-temps, notre recherche montre que, dans l’ensemble des industries, les personnes qui font les contributions les plus durables aux organisations – celles qui offrent le soutien le plus direct, prennent le plus d’initiatives et font les meilleures suggestions – protègent leur temps afin qu’elles puissent aussi travailler à leurs propres objectifs.

Les gens font souvent l’erreur de confondre générosité et désintéressement. Comme le fait remarquer l’écrivain Caroline McGraw, « Nous avons été conditionnés à croire qu’être gentil signifie être disponible 24 heures sur 24, 7 jours sur 7« . Être un donneur efficace ne consiste pas à tout laisser tomber à chaque fois pour chaque personne. Il s’agit de s’assurer que les avantages d’aider les autres l’emportent sur les coûts pour vous. Trouver des façons de donner sans épuiser votre temps et votre énergie – comme dans le choix (2) dans l’exemple de question – est généreux mais pas désintéressé. Les enseignants qui ont adopté cette approche n’ont pas vu leur performance souffrir de la même manière que leurs pairs qui ont pris l’habitude d’aller bien au-delà.

Où en êtes-vous sur le spectre de la générosité ?
Et où sont vos collègues ?

LES PRENEURS LES MATCHERS LES DONNEURS
AUTO-PROTECTEURS
Les PRENEURS voient chaque interaction comme une occasion de promouvoir leurs propres intérêts. Ils vous épuiseront si vous ne vous protégez pas. Mais vous pouvez améliorer votre capacité à repérer les preneurs si vous savez quels indices chercher : Ils agissent comme s’ils méritaient votre aide, et ils n’hésitent pas à s’imposer sur votre temps.
Les MATCHERS favorise l’échange de façon égale. Ils peuvent donner le meilleur d’eux-mêmes, mais ils s’attendent à la réciprocité. L’appariement est une position transactionnelle et défensive – elle ajoute moins de valeur pour vous et les autres, mais elle peut être utile lorsque vous avez affaire à un preneur.

Les DONNEURS AUTO-PROTECTEURS sont généreux, mais ils connaissent leurs limites. Au lieu de dire oui à chaque demande d’aide, ils cherchent des façons de donner à faible coût et à fort impact, de sorte qu’ils puissent maintenir leur générosité – et en profiter en cours de route.
LES DONNEURS DÉSINTÉRESSÉS se préoccupent beaucoup des autres, mais se préoccupent peu d’eux-mêmes. Ils fixent peu ou pas de limites, ce qui les rend particulièrement vulnérables aux preneurs. En ignorant leurs propres besoins, ils s’épuisent et, paradoxalement, finissent par aider moins les autres.

 

Les donateurs efficaces reconnaissent que chaque non vous permet de dire oui quand c’est le plus important. Après tout, il est difficile de soutenir les autres quand on est tellement surchargé qu’on a heurté un mur. Comme l’a dit le comédien George Carlin : « Ils vous disent d’ajuster votre masque à oxygène avant d’aider votre enfant avec le sien. Je n’avais pas besoin qu’on me le dise ! ce sera un bon moment pour qu’il apprenne l’autonomie. »

Nous avons découvert que les dons productifs se présentent sous trois formes : être attentif à la façon dont vous aidez, quand vous aidez et qui vous aidez.

COMMENT AIDER : UN HOMME A TOU FAIRE, COINCÉ AVEC UNE TONNE

Les demandes d’aide ponctuelles sont parmi les plus grandes pertes d’énergie et de temps des gens. Lorsque nous avons étudié les gestionnaires, les ingénieurs et les vendeurs d’une entreprise de technologie des Fortune 500, plus de 60 % d’entre eux ont déclaré qu’ils aimeraient passer beaucoup moins de temps en mode « réponse« . Et d’autres recherches suggèrent que 75% à 90% de toute l’aide dans les organisations est réactive : Quelqu’un fait une demande, et nous répondons. Enchanté de vous rencontrer, burnout.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont interrogé les cadres et les employés professionnels tous les jours pendant trois semaines de travail. Plus les gens répondaient aux demandes d’aide de leurs collègues un jour donné, plus leur énergie était épuisée – et plus ils avaient du mal à concentrer leur attention et à persister dans des tâches difficiles. Cet effet a duré jusqu’au lendemain matin, et c’était particulièrement fort pour les donateurs qui avaient fait des sacrifices pour aller plus loin pour leurs collègues.

L’aide réactive est épuisante, mais le don proactif peut être énergisant.

Nous l’avons vu avec Adam Rifkin, qui a été reconnu comme le meilleur réseauteur de Fortune pour avoir un nombre inhabituellement élevé de liens avec des gens puissants. Rifkin est un programmeur informatique qui a fondé une série de startups technologiques et qui s’est assez bien débrouillé pour prendre sa retraite dans la trentaine. Au fur et à mesure que s’est répandue la nouvelle de sa générosité et de son succès en tant qu’entrepreneur, il a été bombardé de demandes de conseils en matière de plans d’affaires. « (« Cher M. Rifkin : Je sais que nous ne nous sommes jamais rencontrés, mais je me demandais si vous pourriez lire mon business plan de 274 pages et ensuite me rencontrer pour prendre un café pour discuter….. »)

Rifkin n’a pas eu le temps de rencontrer tous ceux qui l’ont demandé, et il n’a pas particulièrement apprécié les conseils en matière de business plan. Il a donc décidé de commencer à donner selon ses propres conditions. Il avait le don de faire des rencontres – connecter des étrangers était sa façon préférée d’aider les autres. Un matin, il s’est fixé un objectif : chaque jour, il faisait trois présentations entre des personnes qui pourraient bénéficier de leur connaissance mutuelle. Il l’a fait pendant la décennie suivante, en faisant plus de 10 000 présentations et en ouvrant des portes qui ont permis à des centaines de personnes de trouver des emplois et à des douzaines de lancer des entreprises. Il a aussi accidentellement arrangé quelques mariages : Il a dit aux gens, « Hé, je pense que vous deux, vous vous entendriez bien professionnellement », et puis – oups – ils sont tombés amoureux.

Lorsque Rifkin a commencé à faire des présentations, il a remarqué que les demandes de business plan ont diminué. Avant, il avait la réputation d’être un type bien, quelqu’un qui aiderait n’importe qui avec n’importe quoi. Il était coincé à répondre à l’ensemble des demandes qui ont inondé sa boîte de réception. Maintenant, il était connu comme un grand connecteur de personnes. Les gens ont commencé à envoyer leurs demandes diverses ailleurs, parce que pourquoi aller voir le meilleur réseauteur de Fortune pour obtenir des conseils en matière de business plan alors que la meilleure ressource qu’il peut vous offrir est une introduction ?

Nous pouvons tous être plus réfléchis sur la façon dont nous aidons. À partir d’un sondage représentatif à l’échelle nationale auprès des Américains, nous avons trouvé six profils de dons :

  • Les experts partagent leurs connaissances.
  • Les entraîneurs enseignent les habiletés.
  • Les mentors donnent des conseils et des directives.
  • Les connecteurs font les présentations.
  • Les coureurs de fond se présentent tôt, restent tard et se portent volontaires pour du travail supplémentaire.
  • Les aideurs offrent un soutien pratique et un soutien émotionnel.

N’essayez pas d’être tout pour tout le monde. Jetez un coup d’œil sur cette liste et réfléchissez à ce qui a du sens pour vous. Identifiez deux ou trois façons d’offrir une valeur unique aux autres – des choses que vous faites bien et que vous aimez.

Comme le don s’harmonise avec vos intérêts et vos compétences, il devient moins stressant pour vous et plus précieux pour les autres. Plutôt que de vous sentir poussé à aider, vous choisissez d’aider, ce qui est bon pour votre motivation, votre créativité et votre bien-être. Au lieu d’être connu comme un touche-à-tout, vous êtes considéré comme un maître de quelques arts. Cela vous permet de vous concentrer sur l’aide là où vous avez le plus d’impact – ce qui vous permet de refaire le plein d’énergie en vous rappelant à quel point vos contributions sont importantes. Cela vous donne le droit de refuser les demandes qui ne se trouvent pas dans votre artillerie, parce que vous avez fait vos preuves en matière d’aide. Et cela vous permet de faire des choix quant au moment de passer à l’action.

QUAND AIDER : UNE QUESTION DE TEMPS

Ryan Daly a servi comme lieutenant de l’armée en Irak, survivant à une embuscade et perdant quatre hommes en 15 mois. Après avoir quitté l’armée, il est allé en école de commerce et s’est engagé personnellement à aider les autres dans leur transition de carrière. Bientôt, il répondait à 40 appels d’anciens combattants par mois. Au fur et à mesure que s’est répandue la nouvelle de sa générosité, les demandes de conseils se sont multipliées. Au moment où Daly a commencé son travail à plein temps dans la publicité chez Google, il avait en moyenne près d’une centaine de ces conversations par mois.

Il a pensé à envoyer un document FAQ, mais a décidé que cela ne fonctionnerait pas. « Il est très important que je revienne vers tout le monde en temps opportun « , nous a dit Daly. « Mais je veux donner aux gens quelque chose sur mesure. » Il ne savait pas comment il pouvait faire les deux.

Nous avons suggéré que Daly mette en place un rendez-vous hebdomadaire sur Google. Quand les gens tendaient la main, il leur envoyait un lien pour s’inscrire. De cette façon, il pouvait toujours interagir directement avec eux, mais il pouvait aussi répondre à des questions communes en moins de conversations. Il a pu aider plus de gens et se sentir moins épuisé.

Comme Daly l’avait découvert, le don devient une tannée lorsqu’il prend votre temps. Pour certaines personnes – comme celles de l’entreprise de technologie que nous avons étudiée -, un volume élevé de demandes de faible valeur se glisse dans le temps, ce qui pourrait être utilisé pour accroître la productivité ou l’impact. Pour d’autres – comme les enseignants mentionnés plus haut – le fait de répondre à de nombreuses demandes d’aide individuelle conduit à travailler de longues nuits et de longues fins de semaine au lieu de se reposer ou de poursuivre un enrichissement ou un développement personnel. Quoi qu’il en soit, la protection de votre calendrier est essentielle au maintien de la générosité.

Cela ne signifie pas nécessairement que vous passez moins de temps à aider ; il peut s’agir davantage de faire les cent pas et de répartir votre temps judicieusement. Dans l’une de nos expériences préférées, les psychologues ont demandé aux gens d’accomplir cinq actes de gentillesse au hasard chaque semaine pendant six semaines. Les participants ont été assignés de façon aléatoire à « saupoudrer » ou à « couper en morceaux » leurs actes de gentillesse. Distiller, c’était les étaler en en faisant un par jour. Morceler signifiait choisir un jour – disons le jeudi – pour les cinq actes utiles.

La moitié des participants ont connu un regain de bonheur et d’énergie qui a duré pendant toute la durée de l’étude. Pour l’autre moitié, les donateurs n’ont rien fait pour améliorer leur humeur. Lorsque nous demandons aux cadres de deviner quel groupe a obtenu le pic d’énergie, plus de 80 % votent pour la distillation. Ils supposent qu’un petit don tous les jours est un moyen fiable de vous remonter le moral. Mais ils ont tort. Seul le groupe des gros morceaux est devenu plus heureux.

Un seul geste pour aider un jour ne fait rien pour votre humeur parce que c’est une goutte d’eau dans le seau. Une distraction. Mais si vous aidez cinq personnes chaque jeudi, vous avez l’impression d’avoir fait une différence chaque semaine. Et vous avez plus de flexibilité pour progresser dans votre propre travail le reste du temps.

Bien sûr, il n’est pas pratique d’organiser chaque semaine ou chaque acte de générosité comme celui-ci. Mais nous pouvons tous mieux chronométrer nos dons pour gérer notre énergie. Dans une étude sur les vendeurs, aider les autres signifiait un rendement inférieur pour les personnes ayant de mauvaises compétences en gestion du temps, mais un rendement supérieur pour les personnes ayant d’excellentes compétences en gestion du temps.

7 Habitudes d’un don hautement productif

  • Établissez l’ordre de priorité des demandes d’aide qui vous sont adressées – dites oui quand c’est le plus important et non quand c’est nécessaire.
  • Donnez par des moyens qui jouent sur vos intérêts et vos forces afin de préserver votre énergie et d’offrir une plus grande valeur.
  • Répartissez la charge de travail de façon plus égale – référez les demandes aux autres lorsque vous n’avez pas le temps ou les compétences nécessaires, et veillez à ne pas renforcer les préjugés sexistes sur qui aide et comment.
  • Sécurisez d’abord votre masque à oxygène – vous aiderez les autres plus efficacement si vous ne négligez pas vos propres besoins.
  • Amplifiez votre impact en cherchant des moyens d’aider plusieurs personnes avec un seul acte de générosité.
  • Répartissez votre don en journées ou en blocs de temps plutôt que de l’arroser tout au long de la semaine. Vous serez plus efficace – et plus concentré.
  • Apprenez à repérer les preneurs et à les éviter. C’est une perte d’énergie, sans parler d’un risque de performance.

Une tactique efficace consiste à regrouper les demandes courantes, comme Daly l’a fait avec ses rendez-vous sur Google. En plus d’être plus efficace pour lui, cette approche a été plus bénéfique pour les anciens combattants : bon nombre d’entre eux se sentaient seuls dans leur transition vers le travail civil, et les lieux de rencontre leur ont permis de faire partie d’une communauté.

Une autre stratégie consiste à créer une bibliothèque personnelle de réponses et de ressources utiles. Combien de fois avez-vous écrit différentes versions du même courriel à partir de zéro ? Certains types de questions sont appelés à se poser plus souvent que d’autres. Envoyer une FAQ à quelqu’un peut sembler trop impersonnel, mais cela ne veut pas dire que vous devez personnaliser complètement chaque réponse. Lorsque vous prenez le temps d’expliquer clairement quelque chose ou de dresser une liste de ressources utiles sur un sujet donné, pourquoi une seule personne devrait-elle en bénéficier ? Copier les sections les plus pertinentes dans un document permet de gagner du temps et d’augmenter le retour sur votre investissement initial.

Il existe d’autres façons de rationaliser le processus de don. Les professeurs prévoient des heures de bureau pour se mettre à la disposition des étudiants et réserver des laps de temps séparés pour travailler sur leurs propres recherches. Ce n’est peut-être pas une bonne idée avec votre patron ou vos subordonnés directs, mais vous pouvez utiliser les heures de bureau pour éviter que votre temps de travail ne soit dépassé par des réunions aléatoires. Nous utilisons tous les deux des outils de planification en ligne pour gérer les demandes de réunions et les appels à l’extérieur de nos responsabilités principales. Cela nous permet de tracer des limites autour de nos disponibilités, au lieu de déclarer la saison ouverte sur nos calendriers. Et cela permet d’économiser des courriels en retour pour trouver un moment qui fonctionne – quelque chose que les gens apprécient autant que nous.

Bien sûr, peu importe l’efficacité avec laquelle vous gérez le pipeline de dons, il se peut que vous receviez encore plus de demandes que ce que vous pouvez satisfaire. Comment pouvez-vous décider qui a vraiment besoin et mérite votre temps ?

Pour aller plus loin, poursuivez sur HBR.

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